Por qué necesitamos entender las cadenas de suministro turbias de los alimentos

ysr8tppg ¿Sabes de dónde viene tu café? La pandemia de COVID-19 ha resaltado la importancia de conocer nuestras cadenas de suministro. Aquí, una mujer lleva granos de café cosechados en una plantación de café en el Monte Gorongosa, Mozambique, en agosto de 2019. (Foto AP / Tsvangirayi Mukwazhi)

Hace seis meses, es posible que no haya pensado mucho acerca de dónde se produjeron sus comestibles. Pero es probable que estés pensando en eso ahora.

La crisis de COVID-19 ha puesto las cadenas de suministro de alimentos bajo estrés increíblee historias sobre la escasez de todo de carne a ingredientes para hornear han sido abundantes

Pero incluso con la mayor atención reciente, la mayoría de las cadenas de suministro siguen siendo turbias. Los consumidores pueden desempeñar un papel clave en la elevación de esa nube.

La transparencia de la cadena de suministro ha recibido esporádicamente atención generalizada antes. En la década de 1990, Nike fue famoso por ser blanco de boicots de consumidores globales debido a las preocupaciones sobre las condiciones de trabajo en sus plantas de fabricación.

La página activismo del consumidor obligó a la empresa a hacer cambios importantes, como establecer edades mínimas de trabajo, realizar auditorías periódicas de fábrica y publicación donde Los productos Nike están hechos.

A pesar del progreso, llama a la acción del consumidor sobre condiciones de trabajo peligrosas en las cadenas de suministro para una gama de productos continúan.

Una serie de afirmaciones para descifrar

La crisis de COVID-19 destaca la posibilidad de una mayor participación de los consumidores en la cadena de suministro de alimentos. Al navegar por los estantes de su tienda de comestibles, puede encontrarse con una sorprendente variedad de reclamos relacionados con las características u orígenes de un producto.


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Hay, por ejemplo, casi 150 etiquetas ecológicas diferentes en alimentos que certifican reclamos sobre las características ambientales y sociales de un producto. Mariscos, carne de res, café y plátanos son solo algunos de los muchos productos cubierto por etiquetas ecológicas.

Sin embargo, muchas afirmaciones sobre el origen de los productos u otras características se basan en bases débiles. Pero los consumidores pueden presionar a las empresas para que sigan innovando para iluminar las partes invisibles de la cadena de suministro y fortalecer la credibilidad, la transparencia y la veracidad de sus reclamos.

En muchos casos, esto se puede hacer con la tecnología existente. Blockchain huella química y los drones se vuelven más confiables a medida que se vuelven más baratos. También se utilizan cada vez más en la auditoría de la cadena de suministro y el etiquetado ecológico, y hay margen para hacer mucho más.

Considere el ejemplo de la Consejo de Administración Marina que proporciona programas de certificación de trazabilidad de pesca y mariscos. La etiqueta ecológica del consejo "se aplica únicamente a los peces o mariscos silvestres de las pesquerías que han sido certificadas según el estándar (del MSC)".

Un hombre arroja una red de pesca en un cuerpo de agua con el sol naciente en el fondo. Un hombre arroja una red de pesca en una tierra inundada después de la lluvia para pescar en las afueras de Phnom Penh, Camboya, en junio de 2020. (Foto AP / Heng Sinith)

Utiliza lo último en tecnología Las pruebas de ADN para garantizar la trazabilidad de los productos pesqueros certificados, lo que resulta en tasas de etiquetado incorrecto de menos del uno por ciento, una estadística impresionante desde el etiquetado incorrecto de mariscos puede promediar 30 por ciento.

La prueba de ADN no es aplicable a todos los alimentos, pero rara vez se usa a pesar de su potencial para mejorar la integridad de la cadena de suministro.

Las auditorías en persona son ineficaces

La mayoría de las certificaciones de la cadena de suministro se basan solo en las últimas tecnologías. En cambio, ellos confiar en gran medida en auditorías en persona, cual puede ser ineficaz.

Nuestro la investigación reciente ha demostrado que la auditoría mejorada por la tecnología puede mejorar la puntualidad y la veracidad de la recopilación y el análisis de datos de auditoría, lo que a su vez puede fortalecer la credibilidad de las certificaciones de la cadena de suministro que se anuncian a los consumidores. En otro estudio, descubrimos que La crisis de COVID-19 puede ayudar a acelerar el uso de la tecnología en las auditorías de la cadena de suministro..

Varios plátanos con piel ligeramente pecosa ¿Son estos plátanos ecológicos? La tecnología puede ayudar a los consumidores a decidir. (Pixabay)

La tecnología también puede aumentar la resiliencia de las cadenas de suministro, por lo que están en mejores condiciones para responder a las crisis como una pandemia mundial.

Por ejemplo, tecnologías como sensores, imágenes satelitales y computación en la nube pueden mejorar la visibilidad en la cadena de suministro y mejorar la coordinación entre proveedores y compradores. El monitoreo de proveedores en tiempo real puede proporcionar advertencias tempranas de problemas potenciales como condiciones de trabajo, escasez de inventario o fallas de producción.

Estas tecnologías no pueden, por supuesto, eliminar la posibilidad de una escasez futura, pero pueden hacer que las cadenas de suministro sean menos propensas a romperse.

Los consumidores pueden desempeñar un papel más activo en impulsar mejoras a lo largo de las cadenas de suministro. Las decisiones de compra son una palanca clave.

El compromiso del consumidor es clave

Por ejemplo, consumidores han indicado la disposición a pagar una prima por los productos fabricados en buenas condiciones de trabajo, pero la falta de información confiable sobre esas condiciones es una barrera. Los consumidores también pueden impulsar activamente el intercambio de más y mejor información de calidad para reducir el etiquetado incorrecto y otras actividades indeseables, como el comercio de especies en peligro de extinción.

El brazo de una persona alcanza un paquete de verduras de una selección de verduras y lechugas en una tienda de comestibles. Los consumidores pueden presionar por un etiquetado de alimentos de mejor calidad. (Piqsels)

Yendo más allá, los consumidores pueden involucrarse más directamente en el monitoreo de la cadena de suministro. Por ejemplo, además de las imágenes satelitales, Global Forest Watch ha utilizado el crowdsourcing para monitorear el cambio forestal. Unilever, que fabrica docenas de productos que encontrará en su supermercado local, ha utilizado Global Forest Watch para comprender mejor la deforestación en su cadena de suministro.

Tecnologías portátiles en auge

Y en el futuro cercano, los consumidores podrían incluso validar el contenido de las etiquetas de los alimentos mediante el uso de tecnologías portátiles simples. No importa cómo se involucren, los consumidores deben desempeñar un papel más activo en la promoción y demanda de una mayor transparencia en la cadena de suministro.

La pandemia tiene más gente pensando en las cadenas de suministro que nunca.

Esta mayor conciencia presenta una oportunidad para que los consumidores se involucren más en dónde y cómo se producen los productos que compran.

Los consumidores deben presionar por una mayor transparencia e información de mayor veracidad sobre el origen de los productos, pero también deben asumir una mayor responsabilidad por lo que compran y participar siempre que puedan en el monitoreo de la cadena de suministro.La conversación

Sobre el Autor

Cory Searcy, profesora y viceprovisora ​​y decana de estudios de posgrado, Universidad Ryerson y Pavel Castka, profesor de gestión de operaciones y sostenibilidad, Universidad de Canterbury

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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