El Tribunal Europeo de Derechos Humanos ha emitido un fallo innovador en un caso entre un grupo de mujeres suizas y su gobierno. Encontró que Suiza está violando la convención europea de derechos humanos por no cumplir con sus deberes de combatir el cambio climático. El tribunal también estableció un camino para que las organizaciones presenten más casos.

He estado investigando sobre derechos humanos. Esta dirección de correo electrónico está protegida contra robots de spam. Es necesario activar Javascript para visualizarla. y esta es una de las mayores victorias para los derechos en los temas que definen nuestros tiempos: la crisis climática.

Este caso fue la primera oportunidad para que la corte considerara los deberes de los Estados en el contexto del cambio climático, y el primer caso sobre cambio climático visto por un tribunal internacional de derechos humanos. La decisión tendrá un efecto dominó en toda Europa y más allá, ya que sienta un precedente vinculante sobre cómo los tribunales deben abordar la creciente ola de litigios en los que se argumenta que la crisis climática implica violaciones de derechos humanos.

El tribunal se autodenomina “la conciencia de Europa” y sus resoluciones se aplican en 46 estados miembros, que incluyen toda la UE, más el Reino Unido y varios otros países no pertenecientes a la UE. Su fallo abre a todos estos estados a casos similares en sus propios tribunales nacionales, casos que estos estados probablemente perderán.

El tribunal sostuvo que la convención europea exige que los estados traten de ser carbono neutral en un plazo de tres decenios y adoptar medidas provisionales adecuadas para lograrlo. Suiza no lo estaba haciendo.


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Quienes tomaron el caso son los KlimaSeniorinnen Schweiz, un grupo de 2,400 mujeres suizas mayores de 64 años, que argumentaron que debido a Las mujeres mayores tienen más probabilidades de morir en olas de calor. Suiza debe tomar mayores medidas para evitar que el planeta se caliente más allá del objetivo del Acuerdo de París de 1.5°C. Las olas de calor, argumentaron los KlimaSeniorinnen, se han vuelto más calientes y más comunes debido a los combustibles fósiles.

El tribunal dictaminó que las autoridades suizas no habían actuado a tiempo para idear una estrategia adecuada para reducir las emisiones. Esto, según el tribunal, constituye una violación de Artículo 8, el derecho de estas mujeres al respeto de su vida privada y familiar (incluyendo la salud). También concluyó que los demandantes no habían tenido un acceso adecuado a la justicia en Suiza, ya que los tribunales suizos no consideraron adecuadamente el fondo de su caso.

La sentencia deja claro que la crisis climática es una crisis de derechos humanos y que los Estados tienen obligaciones de derechos humanos a este respecto. Los Estados deben actuar con urgencia y eficacia, y operar de acuerdo con la mejor ciencia disponible para prevenir nuevas violaciones de los derechos humanos en la crisis climática.

Solidaridad intergeneracional

El resultado podría parecer mixto porque algunas reclamaciones quedaron sin determinar. En la misma sesión, por ejemplo, el tribunal consideró “inadmisible” una petición presentada por seis niños y jóvenes portugueses quienes argumentaron que, debido a su edad, verán mayores daños climáticos que las generaciones anteriores y que desastres como Incendios forestales violar su derecho a la vida. El tribunal no admitió el caso principalmente porque los jóvenes no habían acudido primero a los tribunales portugueses, como es necesario hacer antes de llevar un caso al Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

Pero, de hecho, el resultado es un gran éxito. El hecho de que niños y jóvenes accedan a los tribunales y trabajen junto con las personas mayores por la justicia climática hace que este sea un momento emocionante. Esta es una verdadera solidaridad intergeneracional para el planeta.

Los asistentes a la audiencia en el tribunal de Estrasburgo tenían sólo 12 años. A pesar de que su solicitud fue desestimada, celebraron junto con sus homólogos suizos mayores, después de que un miembro de un tribunal de 17 jueces leyera los veredictos. La activista climática Greta Thunberg se unió a la reunión fuera del tribunal. "Su victoria [de los suizos] es una victoria para nosotros también". dijo Sofía Oliveira, un demandante de 19 años en el caso portugués. "Y una victoria para todos".

Qué pasa después

Este fallo influirá en la acción climática y los litigios climáticos en toda Europa, además de influir en los casos en otras partes del mundo. Todos los Estados que son parte en el Convenio europeo de derechos humanos tienen las mismas obligaciones que Suiza. Al igual que Suiza, tendrán que aspirar a la neutralidad de carbono y ser capaces de demostrar que están tomando medidas para lograrlo; de lo contrario, podrían estar violando los derechos humanos.

El fallo afectará directamente a otros casos climáticos ante el tribunal. Noruega, por ejemplo, está siendo demandada por conceder nuevas licencias de petróleo y gas, mientras que Austria ha sido llevado a los tribunales por un hombre que padece una forma de esclerosis múltiple dependiente de la temperatura.

Además, los tribunales nacionales seguirán el precedente. Casos en contra Bélgica, Alemania and Polonia, por ejemplo, cuestionar las medidas inadecuadas para abordar el cambio climático.

La sentencia también tiene ramificaciones más allá de Europa y probablemente afectará a futuros litigios en otras jurisdicciones y a nivel internacional, por ejemplo, en el Corte Internacional de Justicia.

Por lo tanto, es probable que veamos a muchos más países responsabilizados por no haber hecho su parte para detener el cambio climático, y esto puede ser una parte crucial del impulso que necesitamos para detener la crisis climática.La conversación

Aoife Daly, Profesor de Derecho, University College Cork

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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