¿Están sus abuelos sintiéndose borrachos en la fiesta?

¿Están sus abuelos sintiéndose borrachos en la fiesta?El consumo de alcohol en las funciones sociales se ha extendido más entre las personas mayores que en años anteriores. Rawpixel.com/Shutterstock.com

Noviembre y diciembre se definen por fiestas y eventos sociales. Y en los EE. UU., El alcohol es sinónimo de socializar, ya que es especialmente probable que los estadounidenses se excedan durante el las vacaciones.

Las personas mayores como grupo no han bebido históricamente durante los eventos sociales, particularmente las mujeres. Pero la evidencia reciente sugiere que los baby boomers pueden alejarse de esta tendencia. A medida que los “baby boomers” empezaron a ir más tarde, el estereotipo de la abuela bebiendo chocolate caliente junto al fuego fue reemplazada lentamente por la abuela bebiendo una copa de vino con sus amigos y familiares.

¿Es esta nueva tendencia algo de lo que deberíamos preocuparnos?

Una tendencia creciente entre los estadounidenses mayores.

Las muertes relacionadas con el alcohol tienen aumentado sustancialmente durante la última década, contabilizando más de 88,000 muertes al año; además, el número de muertes relacionadas con la enfermedad hepática relacionada con el alcohol, conocida como cirrosis, ha estado aumentando en los estados 49. Esta tendencia ha sido impulsada en parte por aumentos significativos en el consumo de alcohol entre los adultos mayores en los últimos años.

La prevalencia de consumo de alcohol entre adultos 60 y mayores ha aumentado con el tiempo, especialmente entre las mujeres mayores. Mientras que los hombres siguen bebiendo más alcohol que las mujeres, las mujeres mayores hoy en día beben más que en el pasado, incluida la participación en el consumo excesivo de alcohol. Debido a la gran cantidad y las altas tasas de consumo de sustancias de los baby boomers, el número de adultos mayores con trastorno por abuso de sustancias es Proyectado para duplicar por 2020.

El número de muertes relacionadas con el alcohol es mayor que el número de muertes debido a los opioides, aunque estas dos tendencias no están relacionadas, como El uso de opioides farmacéuticos con alcohol es común. Sin embargo, a diferencia de las muertes por opioides, la mayoría de las muertes relacionadas con el alcohol no son la consecuencia de un solo evento en el que una persona se excedió, a menos que ese evento implicara una caída grave o un accidente automovilístico. Las muertes relacionadas con el alcohol generalmente son una consecuencia de que habitualmente se bebe demasiado durante un período prolongado de tiempo, no solo un exceso de consumo durante un diciembre particularmente social. Además, el consumo de alcohol de bajo a moderado ha demostrado ser potencialmente beneficioso para la salud física y mental. salud entre los adultos mayores.

Beber 'problema' es la preocupación clave

Si el consumo moderado de alcohol no es el problema, ¿entonces cuál es? En pocas palabras: problema con la bebida. O más bien, las personas que beben en exceso o que consumen 15 o más porciones de alcohol por semana, o ambas cosas. Es este grupo al que los investigadores de salud y los miembros de nuestras familias debemos prestar especial atención, ya que las tasas están creciendo más rápidamente entre las personas de mediana edad y en las primeras etapas de la vida (edades 45-65).

La Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo define el consumo excesivo de alcohol para hombres menores de 65 como el consumo de cinco o más porciones de alcohol en un solo episodio, el equivalente a beber una botella de vino completa, o más. Para mujeres de todas las edades y hombres mayores de 65, el umbral para el consumo excesivo de alcohol es más bajo: solo cuatro bebidas. Entre los hombres entre las edades de 60 y 70, aproximadamente uno de cada tres reportó el consumo excesivo de alcohol en comparación con uno solo en mujeres de 10 en este grupo de edad.

Con el fin de reducir estas incidencias de problema de consumo, el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo recomienda que los adultos mayores de 65 que están sanos y no toman medicamentos limiten su consumo de alcohol a Tres bebidas en un día determinado y no más de siete bebidas por semana.

La complicada relación entre socializar, alcohol y salud.

La intersección entre consumo de alcohol, socialización y salud es complicada. La investigación sobre los beneficios de permanecer socialmente integrados y comprometidos con la sociedad es clara: aquellos que mantienen relaciones significativas y se relacionan regularmente con otros vivir vidas más largas y sanas.

Sin embargo, cómo "hacemos" nuestros asuntos de socialización. Una de las razones por las que las personas que están solas experimentan resultados de salud más deficientes está relacionada con las conductas problemáticas que ocurren como una forma de lidiar con los sentimientos desagradables de la soledad. Esto incluye consumo excesivo de alcohol. Sin embargo, si la socialización se confunde con el consumo excesivo de alcohol u otras conductas poco saludables, ser demasiado social también podría plantear serios problemas de salud. Y las consecuencias de tales comportamientos podrían ser magnificadas para los adultos mayores.

El alcohol puede afectarnos de manera diferente a medida que envejecemos, y esto se relaciona, en parte, con los cambios comunes que experimentamos a medida que envejecemos. Comenzando en nuestro 40, comenzamos a perder músculo y densidad ósea, con pérdidas particularmente significativas para aquellos que no hacen ejercicio regularmente, aquellos que son obesos y aquellos con mala nutrición. Esta pérdida de hueso y músculo no solo significa que nuestros cuerpos son peores en el metabolismo del alcohol, sino que también aumenta la fragilidad, lo que aumenta los riesgos de caída y la posibilidad de sufrir una lesión importante si se produce una caída. Algunas investigaciones ya encuentran que el consumo excesivo de alcohol entre los adultos mayores está asociado con un mayor riesgo de caídas. Y las caídas son una preocupación real en su vida posterior: las muertes por lesiones no intencionales son la séptima causa de muerte entre los adultos con 65 y mayores, y Las caídas representan el mayor porcentaje de esas muertes..

¿Están sus abuelos sintiéndose borrachos en la fiesta?Conducir se vuelve problemático para muchas personas mayores, y beber solo puede empeorar los resultados. mikedelray / Shutterstock.com

Para agravar estos problemas, muchas personas mayores tienen múltiples afecciones crónicas de salud que están administrando a través de medicamentos recetados. Entre los adultos mayores, El porcentaje de 40 toma de cinco a nueve medicamentos diferentes al día, y el porcentaje de 18 toma 10 o más. Aunque hay una creciente conciencia de los problemas relacionados con la polifarmacia y se realizan esfuerzos para disminuir la cantidad de medicamentos que toman las personas mayores, hay algunos medicamentos comunes que tienen interacciones conocidas con el alcohol, como las que comúnmente se recetan para la presión arterial y la artritis. La toxicidad de los medicamentos de venta libre como la aspirina. También es mejorado por el alcohol. Esta combinación de factores nos da razones serias para ser cautelosos acerca de cuánto bebemos a medida que envejecemos.

Manténgalo en una bebida o dos un par de días a la semana

Entonces, ¿deberíamos preocuparnos si los miembros mayores de nuestra familia toman un vaso de vino (o dos) en esa fiesta? Probablemente no, siempre y cuando esa persona mayor no tome ningún medicamento que interactúe con el alcohol, tenga buena salud general y tenga un conductor designado.

Pero el consumo frecuente y pesado de alcohol acelera el deterioro de la salud en todas las etapas de la vida. Si bien la mayoría de las personas saben que el consumo excesivo de alcohol provoca enfermedades hepáticas como la cirrosis, el alcohol también es un problema. mayor contribuyente a la mortalidad por cáncer. Tomar un par de copas de vino dos o tres días a la semana probablemente no supondrá mayores problemas para las personas mayores. Pero si esas dos gafas se convierten en cuatro o cinco, independientemente de su edad, no solo está apostando en contra de su longevidad, sino que también reduce la cantidad de años durante los cuales está lo suficientemente saludable como para compartir una bebida con sus amigos.La conversación

Acerca de los Autores

Amy Burdette, profesora asociada de sociología, Florida State University y Dawn Carr, profesora adjunta de sociología, Florida State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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