Cuando es inteligente ser lento: Lecciones de un oso koala

oso koala "atrapado" en un árbolFoto: Universidad de Queensland/AAP

El koala se aferraba a un viejo ciervo mientras estaba varado en el río Murray, en la frontera entre Nueva Gales del Sur y Victoria. Un equipo de estudiantes de la Universidad La Trobe notó su situación mientras remaban en canoas.

“Casi parecía como si estuviera averiguando si podía saltar a la canoa”, dijo uno de los estudiantes. informado más tarde.

El koala podría haber nadado hasta la orilla si hubiera querido: estaba lo suficientemente cerca y a los koalas no les molesta especialmente la lluvia ni el agua. Son nadadores capaces, si no elegantes, que se lanzan a los ríos y nadan con un remo de perro efectivo hasta el otro lado.

Sin embargo, si se les ofrece un barco, aceptarán fácilmente el modo de transporte más cómodo. Se sabe que se suben a bordo de canoas que pasan, contentos de dar un paseo gratis hasta el otro lado, sin mostrar ninguna preocupación sobre a dónde podrían llevarlos.

Este koala optó por la opción fácil. De pie en el agua hasta las rodillas, los estudiantes hicieron girar un extremo de la canoa hacia el árbol, donde el koala esperaba en un tocón bajo para ser transportado.

Cuando el bote tocó el árbol, el koala inmediatamente subió a bordo. Los estudiantes giraron lentamente el bote, manteniendo la distancia con el animal, hasta que la proa tocó la orilla. Tan pronto como el bote tocó tierra, el koala subió a la proa antes de saltar y caminar hacia los árboles.

Es indiscutiblemente lindo Video. Tanto el koala como los estudiantes presumiblemente se separaron muy satisfechos con el resultado, pero me pregunto qué estaba pensando el koala, cómo estaba pensando, sobre esa situación.

Si alguna vez ha tenido que rescatar a una mascota de un lugar incómodo (un gato subido a un árbol, un perro atrapado en un desagüe o un caballo atrapado en una cerca), sabrá que muy rara vez muestran la menor idea de que sus acciones podrían ayudar. ellos, y mucho menos cooperar con usted. Y, sin embargo, este koala parecía hacer ambas cosas.

Planificar el futuro

Le envié un enlace al video a Mike Corballis, profesor de psicología en Nueva Zelanda, quien ha trabajado mucho en la previsión y la capacidad de los animales para “viajar mentalmente en el tiempo”. Los humanos hacemos esto regularmente: pasamos gran parte de nuestra vida pensando en lo que sucedió en el pasado y planificando lo que podría suceder en el futuro. Por no hablar de imaginar cosas que tal vez nunca sucedan. Estamos constantemente ensayando escenarios en nuestras mentes, revisando y refinando nuestras respuestas a interacciones, eventos y conflictos, tanto que ha surgido toda una industria de "atención plena" para ayudarnos a detener nuestra actividad mental torbellino y enfocarnos en vivir el momento.

Uno pensaría que los koalas tranquilos y relajados serían el modelo perfecto para vivir el momento, pero ¿qué pasa si también predicen lo que sucederá a continuación, en función de lo que sucedió en el pasado y hacen planes para el futuro? ? El koala en la canoa ciertamente parecía hacer esto.


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“El ejemplo del koala tal vez incluye la resolución de problemas, así como un elemento de pensamiento futuro”, dice Mike. “Sin duda sería interesante trabajar más con ellos”.

El koala quería mudarse a un árbol diferente, pero no parecía querer mojarse. Vio un medio para lograr ese objetivo (la canoa pasando a la deriva) y anticipó la posibilidad de que la canoa se acercara lo suficiente como para ser utilizada como puente, al igual que el koala podría usar un tronco flotante. Una vez a bordo, anticipó que la canoa se acercaría lo suficiente a la orilla para saltar.

No está claro en el video si el koala entendió el papel de los humanos en esta actividad, pero ciertamente tampoco lo molestaron. La frecuencia con la que los koalas se acercan a los humanos cuando necesitan ayuda sugiere que aprecian que los humanos pueden brindar soluciones a problemas que no pueden resolver por sí mismos.

Aparte de los animales domésticos, que reconocen que los humanos pueden abrir puertas, suministrar alimentos y realizar otras tareas simples para ellos, muy pocos animales salvajes parecen ser conscientes del potencial de los humanos para ser útiles. Y aquellos que se dan cuenta de esto tienden a ser inteligentes: algunas de las aves, algunos delfines y orcas, y otros primates. Pero nadie ha afirmado nunca que los koalas sean inteligentes. Lejos de ahi. Son ampliamente considerados como bastante estúpidos.

“Estoy seguro de que subestimamos la cognición animal, en parte porque necesitamos creer que los humanos son muy superiores y en parte porque tenemos lenguaje y podemos hablar de nuestros planes mientras que los animales no”, dice Mike. Pero el hecho de que los animales no tengan lenguaje no significa que carezcan de la capacidad mental que subyace a nuestra evolución del lenguaje complejo.

Necesitamos dejar de buscar reflejos de nosotros mismos en otros animales. Hay más de una manera de ser "inteligente". Y aceptar un aventón de esos estudiantes para cruzar el río fue, se mire por donde se mire, una jugada inteligente.

¿Simple, lento y estúpido?

“Los marsupiales son notablemente menos inteligentes que los mamíferos placentarios, en parte debido a sus cerebros más simples”, afirma la Encyclopaedia Britannica, en un juicio imperial radical. Es un creencia generalizada eso ha llevado a muchas suposiciones peculiares sobre los koalas, su ecología y la probabilidad de su supervivencia.

oso joala en un árbolLos koalas a menudo se consideran lindos pero tontos. Foto: Danielle Clode

En la carrera evolutiva hacia la supremacía, a los koalas se les acusa regularmente de haber tomado malas decisiones. Al igual que los pandas, se los considera lindos pero tontos, y pronto serán relegados a la creciente pila de fallas evolutivas, destinados a la extinción. Se los describe como lentos, estúpidos y, a menudo, considerados incapaces de cambiar. Su dieta a menudo se describe como tan baja en nutrientes y tóxica que casi los envenena y les impide ser tan activos o inteligentes como otros animales. Si todas estas creencias fueran ciertas, es un milagro que no se hayan extinguido ya.

Cuando me quejo con un amigo sobre la negatividad en torno a los koalas, parece desconcertado.

"Bueno, son estúpidos, ¿no?" él dice. "¿No es eso lo que obtienes al comer hojas de goma tóxicas?"

El cerebro marsupial

De hecho, el cerebro de los marsupiales es bastante diferente del de los euterios o mamíferos placentarios. Por un lado, carece de un cuerpo calloso, el súper conector de fibras agrupadas que unen el hemisferio izquierdo del cerebro con el hemisferio derecho. Al igual que los conectores de electricidad interestatales, esta autopista es probablemente más un ecualizador que una transferencia unidireccional: suaviza la transferencia general de información entre los hemisferios y quizás permite que un lado tome el control si el otro no funciona.

Los cerebros, sin embargo, tienen más de una forma de hacer lo mismo. Lo que les falta a los marsupiales en un cuerpo calloso lo compensan con una comisura anterior, una autopista de la información similar que conecta los dos hemisferios del cerebro.

Los cerebros marsupiales también son suaves. Los cerebros de los mamíferos se caracterizan por tener un "segundo" cerebro: una neocorteza que se superpone a las viejas estructuras que compartimos con los reptiles que regulan el movimiento, las entradas sensoriales, las funciones corporales, los instintos y los estímulos-respuestas simples.

El neocórtex es nuestro cerebro racional y consciente. Realiza muchas de las mismas funciones que el cerebro anterior, pero procesa la información de manera diferente. En lugar de usar el instinto, la neocorteza es capaz de dar respuestas más complejas a los cambios en el entorno aprendiendo, interactuando y haciendo interpretaciones más complejas del mundo. Atribuimos gran parte de nuestra inteligencia a nuestro neocórtex excesivamente grande mientras denigramos las capacidades cognitivas de los animales que no lo tienen. No está claro si esto es cierto o no.

Los cerebros son órganos extraordinariamente flexibles. Necesitan tanto espacio como sea posible, pero están limitados por los órganos sensoriales del cráneo (ojos, lenguas, tímpanos y otros), así como por los dientes.

La profesora asociada Vera Weisbecker es una bióloga evolutiva que dirige el Laboratorio Morfológico Evo-Devo en la Universidad de Flinders. Llegó a Australia en un intercambio desde Alemania como estudiante y estaba fascinada por los notables y poco estudiados marsupiales del país. Veinte años después, es una experta local y mundial en cerebros de marsupiales.

“Están enormemente infravalorados en la ciencia”, dice ella. “El problema es que la mayoría de los investigadores viven en el hemisferio norte, donde solo hay una especie de marsupial: la zarigüeya de Virginia. La mayoría de los marsupiales viven en el hemisferio sur, en América del Sur y más particularmente en Australia, pero no hay tantos investigadores para estudiarlos aquí”.

Vera está convencida de que hay mucho que aprender de los marsupiales.

“En primer lugar, son una línea completamente diferente de evolución de los mamíferos”, explica. “Se separaron de los otros mamíferos hace mucho tiempo y han evolucionado por separado desde entonces. Y también son muy diversos en forma, forma, dieta y locomoción: carnívoros, herbívoros, especialistas en hormigas, néctar, hojas, bípedos, cuadrúpedos, planeadores y trepadores. Nos brinda una gran variedad de especies, paralelas a los mamíferos euterios, para estudiar y comprender qué subyace en las diferentes adaptaciones que tienen”.

Vera y sus colegas han investigado los diferentes tamaños y formas de los cerebros de los marsupiales australianos. Usando los cráneos de especies vivas y extintas, han creado endomoldes de los cerebros, impresiones del interior de sus cabezas. En la mayoría de los mamíferos, el cerebro se presiona con fuerza contra el cráneo y se aprieta en todos los espacios posibles. En el pasado, medir el tamaño del cerebro se hacía llenando la cavidad del cráneo con pequeñas cuentas de vidrio y luego pesándolas. Ahora los cráneos se escanean en 3D y las formas del cerebro se pueden recrear con detalles intrincados.

Una imagen del cerebro de un koala.El cerebro de un koala. cc-BY-NC

“Entonces, los cerebros de los marsupiales son más pequeños que los cerebros de todos los demás mamíferos, los euterianos?” Pregunto.

Vera empuja algunos gráficos a través de la mesa: grupos de diagramas de dispersión con líneas de diferentes colores ajustadas a ellos, indicando la relación entre el tamaño del cerebro y el tamaño del cuerpo para cientos de especies, clasificados en grupos.

“Si observas las líneas que comparan a los marsupiales con los euterios, siguen más o menos la misma pendiente”, dice. "En promedio, un marsupial tiene el mismo tamaño de cerebro que un euterio del mismo tamaño".

"¿Qué pasa con estos puntos que están muy por encima o muy por debajo de la línea?" Pregunto.

“Veamos los grupos a los que pertenecen esos valores atípicos”, dice Vera, moviéndose a un gráfico diferente. “Este grupo en la parte superior son los primates. Los primates como grupo tienden a tener cerebros más grandes para su tamaño. También los cetáceos. Pero a veces ese promedio está influenciado por un valor atípico. Los humanos, todos los homínidos, son realmente inusuales: tienen cerebros particularmente grandes para el tamaño de su cuerpo. Están elevando el promedio”.

"¿Hay algún valor atípico en particular entre los marsupiales?" Pregunto.

Vera se ríe.

"Bueno, hay uno que se sienta bastante bajo", dice ella. “Definitivamente por debajo del promedio en lo que respecta al cerebro, y es la zarigüeya de Virginia. Así que creo que esta es quizás la razón por la cual los investigadores del hemisferio norte asumen que los marsupiales son tontos. Porque están trabajando con la única especie que no tiene un cerebro muy grande”.

¿Y los koalas? Pregunto. "¿Dónde se sientan en el gráfico?"

“Vamos a echar un vistazo”, dice, volviéndose hacia el monitor de su computadora.

“Tendremos que buscar a ese. Necesito volver al código y activar todas las etiquetas. Va a ser desordenado.

Espero mientras Vera modifica el programa y vuelve a ejecutar el gráfico. De repente, la pantalla se llena con cientos de nombres de especies superpuestos entre sí.

“Ahora, debería estar por aquí”, dice Vera, expandiendo la pantalla para que las palabras comiencen a separarse ligeramente. “Ah, sí, aquí está, solo puedo distinguir fascolarctos. Casi justo en la línea: completamente promedio para un marsupial de ese tamaño y completamente promedio para un mamífero euterio de ese tamaño”.

No está ni en el 10% superior ni en el 10% inferior para los mamíferos. Simplemente no hay nada fuera de lo común al respecto. Los koalas tienen un cerebro de tamaño completamente promedio para un mamífero de tamaño promedio.

"Alli esta argumentoSin embargo, el cerebro de ese koala no llena la capacidad de su cráneo —comento. "Que solo ocupan el 60% de su caja cerebral, que es mucho menos espacio que el cerebro de cualquier otro animal".

Vera niega con la cabeza.

“Hay un poco de variación en lo compactos que están los cerebros, pero no tanto. La evolución del cuerpo no es un desperdicio. ¿Por qué un animal construiría un gran cráneo vacío para el que no tenía ningún uso?

Resulta que la mayoría de los primeros estudios utilizaron cerebros de koala que se habían conservado, pero los cerebros en escabeche a menudo se encogen o deshidratan con el tiempo. Además, los cerebros suelen estar muy inundados de sangre mientras están vivos, por lo que, al morir, es posible que su volumen no refleje con precisión su tamaño cuando están en funcionamiento.

Ambos factores probablemente llevaron a los anatomistas a pensar que los cerebros de los koalas se agitaban en sus cráneos, flotando en líquido. De hecho, la cantidad de líquido que rodea un el cerebro de un koala vivo es muy parecido como el que rodea los cerebros de la mayoría de los otros mamíferos.

Un estudio mas reciente usó imágenes de resonancia magnética para escanear el tamaño de los koalas vivos. En lugar de una capacidad craneal del 60 %, este estudio encontró que los cerebros de los koalas ocupaban entre el 80 y el 90 % del cráneo, al igual que en los humanos y otros mamíferos.

Repensando el cerebro de los koalas

Realmente necesitamos repensar radicalmente nuestras suposiciones comunes sobre el tamaño del cerebro de los koalas y cómo funcionan.

Incluso si los cerebros de los koalas fueran más pequeños que el promedio, no necesariamente significaría que los animales son estúpidos. El tamaño del cerebro es demasiado "ruidoso", dice Vera, para predecir con precisión la cognición de los mamíferos.

“No refleja muy bien la infraestructura del cerebro”, explica. Los cerebros de los mamíferos difieren mucho en su densidad celular y conectividad, y en cualquier caso hay poca conexión entre rendimiento cognitivo y tamaño o estructura del cerebro entre especies o dentro de las especies.

El tamaño del cerebro humano no se correlaciona con la inteligencia. El cerebro de Einstein era significativamente más pequeño que el promedio, lo que llevó a los científicos a buscar diferencias significativas en sus lóbulos parietales y cuerpo calloso, o la existencia de protuberancias y surcos raros, para explicar su extraordinaria inteligencia.

La relación entre la estructura y la función del cerebro es complicada y apenas comienza a entenderse. La inteligencia puede no ser una simple cuestión de cuántas neuronas interconectadas tiene, sino qué tan bien se establecen, recortan y moldean esas conexiones con la experiencia. El cableado cerebral puede tener más que ver con las conexiones inútiles que perdemos con la edad que con las valiosas que fortalecemos.

Algunas aves son capaces de resolver problemas complejos y realizar formidables proezas de memoria, y dominan el uso de herramientas y el lenguaje para sus propios fines, rivalizando con las tan cacareadas habilidades de muchos cetáceos y primates de gran cerebro. Y, sin embargo, sus cerebros no solo no tienen una neocorteza, sino que son mucho más pequeños y suaves que los de los mamíferos. El vuelo no permite que las aves desarrollen cerebros grandes y pesados, por lo que han desarrollado cerebros pequeños y eficientes. No es necesariamente cuánto tienes lo que cuenta, sino cómo lo usas.

Los humanos están un poco obsesionados con el tamaño del cerebro, con cualquier cosa, en realidad, que creemos que nos separa de otros animales, como el uso de herramientas, el lenguaje y la sociabilidad. Somos un poco quisquillosos, en realidad, sobre nuestra relación con el mundo natural, nuestro lugar en él.

Preferimos considerarnos diferentes, separados, superiores, mejores. Admiramos a los animales que comparten rasgos o hábitos con nosotros: las prodigiosas habilidades espaciales de los pulpos, la vida familiar de las aves socialmente unidas, la compleja comunicación de los cetáceos. Pero la inteligencia que no se parece a la nuestra, o que resulta en un comportamiento o decisiones diferentes a las nuestras, no siempre la reconocemos o ni siquiera la notamos.

Creemos que los animales son inteligentes cuando toman decisiones que nosotros tomaríamos, incluso cuando esas elecciones están dictadas por la selección evolutiva o el instinto, en lugar del pensamiento. “Inteligencia” es la capacidad de tomar decisiones ventajosas en un mundo cambiante y variable, de resolver problemas, de adaptarse conductualmente a circunstancias cambiantes. Algunas especies se benefician de poder hacer esto. Otras especies, como muchos tiburones o cocodrilos, han adoptado una estrategia que les ha permitido sobrevivir sin cambios durante milenios de condiciones cambiantes. Ser inteligente no siempre es la mejor estrategia.

La Dra. Denise Herzing sugiere que deberíamos usar métodos más objetivos para evaluar la inteligencia no humana, incluida la medición de la complejidad de la estructura del cerebro, las señales de comunicación, las personalidades individuales, los arreglos sociales y las interacciones entre especies. En última instancia, me pregunto si la inteligencia animal no tiene más que ver con la flexibilidad del comportamiento: la capacidad de adaptarse y responder a las circunstancias cambiantes en el transcurso de la vida de un individuo.

Esta adaptabilidad es incluso más importante que la variación genética para la supervivencia de una especie, especialmente en un entorno que cambia tan rápido como lo hace actualmente.

Tal vez sería mejor dedicar menos tiempo a clasificar a los animales en una escala en la que siempre estemos en la cima y considerarlos por sus propios méritos y capacidades, en términos de cómo viven y qué los hace exitosos en lo que hacen.

Podríamos tener una mayor oportunidad de aprender algo de ellos de esa manera.

koala en un troncoTal vez sería mejor considerar a los animales por sus propios méritos y capacidades. Foto: Danielle Clode

La atracción humana

Todavía estoy pensando en el koala que hizo autostop con los estudiantes en el río Murray. Como la mayoría de los animales salvajes, los koalas prefieren evitar acercarse demasiado a los humanos. Por lo general, se alejan, se balancean detrás del tronco de un árbol o simplemente miran hacia otro lado. Pero no siempre. En raras ocasiones, los koalas toleran o incluso buscan la compañía humana. Bajan de sus árboles y solicitan ayuda, o simplemente aparecen para satisfacer su curiosidad. A menudo, son los animales más jóvenes los que exhiben esta curiosidad, que tocan la nariz de las personas o se acercan a ellas. A veces parece que solo quieren compañía, lo que parece extraño para un animal solitario.

En muchos de estos casos, el koala quiere algo: agua, un viaje gratis o seguridad. No son los únicos animales que se acercan a los humanos en busca de ayuda, especialmente en una emergencia, pero para otros es raro.

Coincidentemente, los animales usan a los humanos para protegerse, como un pingüino o una foca que busca refugio en un bote que pasa para escapar de la caza de orcas, o un canguro herido que se refugia cerca de una casa. Los koalas tampoco aceptan ayuda pasivamente, como una ballena que permite que los rescatistas la liberen de redes y líneas enredadas. En estos casos, el animal tolera nuestra presencia por ser de menor riesgo que la alternativa.

Pero estos koalas no están evitando un riesgo mayor; las probabilidades no son tan inmediatas. En algunos casos, el koala puede estar enfermo o severamente deshidratado. Pero aun así, es inusual que otros animales busquen activamente a los humanos cuando están enfermos.

Una de mis amigas recordó una vez un extraño rasguño en la puerta de su casa. Cuando investigó, encontró un koala mirando a través del vidrio, aparentemente tratando de entrar. Los koalas, como muchos animales, encuentran el vidrio confuso. Es un impedimento invisible que intentan atravesar sin éxito, o presenta el reflejo de los árboles o un rival no deseado.

Mi amigo abrió la puerta y sacó un poco de agua para el koala mientras se sentaba en el escalón de su entrada, aparentemente sin saber qué hacer a continuación. Cuando regresó algún tiempo después, el koala se había ido.

Fue el koala que se subió al coche con aire acondicionado del granjero, mientras el agricultor estaba en la viña, con ganas de disfrutar del fresco en un día caluroso? ¿O era el automóvil simplemente un obstáculo interesante para investigar que apareció en su camino? Es difícil saberlo, pero incluso en los autos, el vidrio es un problema. No es fácil para nadie averiguar cómo sortear una hoja inesperada de nada invisible. ¿Qué es lo que ve un koala cuando se acerca a una ventana, a un humano o a un edificio?

No estoy del todo seguro de qué es lo que hace que los koalas se acerquen a los humanos cuando lo necesitan. O qué es lo que perciben cuando estiran la mano para chocarte la nariz. Pero cuando un koala pide ayuda, lo hace de una forma intrínsecamente atractiva para los humanos. Sus ojos que miran hacia el frente, cara redonda y expresiones atentas activan claramente la plantilla facial a la que los humanos están programados para responder y leer en busca de señales sociales.

El Dr. Jess Taubert es un neurocientífico cognitivo de la Universidad de Queensland que ha trabajado con una variedad de especies en funciones como el reconocimiento facial, incluso en el Centro Nacional de Investigación de Primates de Yerkes en los Estados Unidos. Ella me dice que las personas, especialmente los niños y las personas con trastornos afectivos, a menudo responden con más fuerza a los rostros de animales que a los humanos.

“Mi intuición es que los rostros de animales tienen señales más fáciles de leer que los rostros de humanos adultos porque no siempre sonreímos cuando estamos felices o miramos fijamente a lo que estamos asistiendo”, dice Jess. “Las personas con cara de bebé son calificadas como más cálidas, ingenuas, amables y confiables, y los koalas también podrían beneficiarse de esos prejuicios”.

Jess no es sentimental con los koalas ni es inmune a sus encantos. Ella cuenta una historia sobre ser mordida por un koala que llevaba para que los visitantes la fotografiaran cuando trabajaba en un parque de vida silvestre.

“Sabía que algo era diferente desde el momento en que lo recogí. Debería haberlo dejado”, relata. “Por lo general, era muy dulce y paciente, pero después de una o dos fotos, simplemente me mordió el hombro. Tuve que alejarme rápidamente de la exhibición antes de que alguien viera lo que había sucedido”.

“Él no fue el único animal que me mordió cuando trabajaba en zoológicos”, dice Jess, “pero era el más lindo y lo perdoné al instante”.

No son solo sus caras lo que hace que los koalas sean lindos. También es su tendencia a levantar los brazos hacia los rescatadores humanos cuando están en el suelo.

Es la acción de un trepador de árboles, un animal arbóreo que carga a sus crías y tiene los brazos libres para levantarlos. Como simios, los humanos compartimos esta respuesta instintiva con los koalas. Nuestros bebés se aferran a nosotros, al igual que los bebés de los monos se aferran al pelaje de su madre cuando cabalgan entre los árboles. Es posible que nos hayamos adaptado para convertirnos en criaturas veloces que habitan en la sabana, pero nuestra infancia traiciona nuestros orígenes. Llevamos a nuestros jóvenes como habitantes de los árboles. Los bebés recién nacidos agarran los dedos y los objetos a su alcance en un instinto vestigial derivado de nuestra ascendencia de primates, pero compartido con muchas criaturas arbóreas, incluidos los marsupiales como el koala.

Quizás cuando los koalas alcanzan a los humanos, buscan un escape, el objeto más alto para escalar. Y cuando los vemos levantar los brazos, respondemos levantándolos.

Donde ellos ven un árbol, nosotros vemos a un bebé pidiendo ayuda. Quizás ambos somos víctimas de nuestros propios instintos preprogramados.

Dulces sueños

Un koala está dormido en uno de los árboles junto al camino. Voy y lo reviso un par de veces, pero no se mueve. Todavía está dormido al día siguiente, pero ahora está en una rama diferente en el mismo árbol. Debe haberse movido en algún momento. Simplemente no me di cuenta porque estaba dormido.

Pienso en hacer una encuesta de actividad conductual en la que controlo cada media hora y registro su comportamiento, pero decido no hacerlo. Se supone que debo escribir un libro, no un artículo de zoología y, además, los koalas no hacen mucho, ¿verdad?

Vuelvo a mi escritorio, donde me ocupo durante horas todos los días frente a mi computadora. Me pregunto cómo sería mi propio ciclo de actividad. Largos períodos de "nada" en mi escritorio, interrumpidos por breves incursiones en la cocina para comer y tal vez un paseo ocasional al aire libre. Luego otro período de estar sentado en el sofá y un período pronunciado de completa inactividad durante la noche.

Miro al perro, dormido en su canasta, y al gato acurrucado en mi cama, y ​​envidio su vida relajada. No hacer nada, hacer algo, todo es relativo, ¿no?

Se me ocurre que los koalas duermen todo el día porque pueden, no porque tengan que hacerlo. Ciertamente no es porque estén drogados o carezcan de ingenio para hacer algo más interesante con su tiempo. Probablemente duerman hasta el 80% de su tiempo, al igual que los gatos y los perros, porque tienen todo lo que necesitan en términos de alimentación, refugio y seguridad.

Los animales que permanecen despiertos todo el tiempo lo hacen porque no tienen otra opción, porque deben moverse constantemente en busca de comida (como los colibríes o las musarañas pigmeas), para volar (como las aves migratorias oceánicas) o nadar (como las ballenas), o para mantener una vigilancia constante. para depredadores (como ciervos y ovejas).

Lejos de quedar atrapados en algún tipo de mala adaptación, los koalas se han liberado gracias a su notable dieta de las ansiedades y desafíos que preocupan a tantas otras especies. Una vez que han encontrado un área adecuada, los koalas no necesitan buscar comida. Solo tienen que estirar una mano y arrancarla del árbol que tienen delante, como un emperador arrancando uvas de un cuenco de oro.

No necesitan la vigilancia constante que requieren los herbívoros de las llanuras africanas, asiáticas o americanas. Tienen pocos depredadores arbóreos de los que esconderse y su mejor defensa contra los cazadores en el suelo es quedarse quietos y en silencio y pasar desapercibidos, incluso durmiendo mientras lo hacen. Incluso su sistema social requiere un compromiso mínimo. Señalan su ocupación con su olor y respetan la presencia de los demás, casi sin necesidad de contacto. La temporada de apareamiento es el único momento que requiere algún esfuerzo, e incluso entonces mantienen las cosas simples.

En general, me parece una vida bastante buena.

Fuente del artículo:

portada del libro Koala: A Life in Trees de Danielle ClodeKoala: una vida en los árboles
por Danielle Clode

Este es un extracto editado de Koala: una vida en los árboles por Danielle Clode, publicado por Black Inc.La conversación

Sobre el Autor

Danielle Clode, Profesor Asociado (adjunto) en Escritura Creativa, Universidad de Flinders

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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