Dar a luz un mito cultural de Nueva

Los mitos tienen sentido en (y de) un contexto cultural. Cuando el contexto cambia, los viejos mitos dejan de tener sentido. Eso es lo que sucedió con los mitos griegos hace más de dos mil quinientos años, cuando filósofos como Jenófanes comenzaron a cuestionar la realidad de los dioses y diosas tradicionales. En un espíritu similar, nuestros propios filósofos han ido erosionando el mito judeocristiano durante los últimos siglos, intentando reemplazarlo por un sustituto secular.

En Mito y Filosofía: Un Concurso de Verdades, el filósofo Lawrence J. Hatab de Dominion University ha argumentado que el mito no puede ni debe reducirse a otros modos de expresión (como la explicación racional en filosofía, matemáticas o ciencia), y que a su manera el mito ofrece verdades como reales y importantes como las del discurso racional. Además, según Hatab, cuando la filosofía trata de romper completamente con el mito, pierde su camino; y es este intento por parte de la ciencia y la filosofía modernas para desmitificar la conciencia humana lo que ha debilitado nuestros lazos con las verdades más profundas de nuestra herencia cultural.

Los filósofos materialistas a los que se opone Hatab dicen que debemos deshacernos de los mitos por completo, volvernos más racionales y despojarnos de la superstición. El mito, dicen, debería retirarse a favor de la ciencia. Pero la ciencia, aunque está formulada de una manera bastante diferente a los mitos tradicionales, todavía cumple una función mítica: nos dice cómo comenzó el universo, de dónde vinieron las primeras personas y cómo el mundo llegó a ser como es. Esta sugerencia de que eliminemos la mitología se basa en un malentendido fundamental del mito y de la psique humana. El mito de alguna forma es inevitable y necesario. Nuestro conocimiento siempre es finito y siempre está superpuesto a nuestra necesidad de significado. Nuestros pensamientos y aspiraciones buscan un lenguaje simbólico a través del cual podamos hablar y participar de lo que de otra manera no podríamos ver, tocar o probar. ¿Cuál es nuestro objetivo, nuestro significado, nuestro propósito como seres humanos? Estas son las preguntas que un mito puede responder.

Prácticamente toda persona pensante ve la necesidad de una renovación global dramática para que nuestro mundo pueda sobrevivir; y, como los grandes políticos, artistas, líderes espirituales e incluso científicos saben en sus huesos, solo un nuevo mito puede inspirar un cambio cultural creativo. Pero, ¿de dónde vendrá este rayo de inspiración?

Irónicamente, mientras que muchos científicos han tratado de deshacer el mito por completo, es la ciencia misma la que me parece ser la principal fuente de un nuevo mito. Las grandes fortalezas de la ciencia son la verificación continua de la teoría con la experiencia y su capacidad para generar nuevas teorías en respuesta a nuevos descubrimientos. Si bien todavía es una empresa muy joven y capaz de generar sus propios dogmas irracionales, la ciencia es en principio maleable y autocorrectiva. Actualmente, parece que elementos de un nuevo mito emergen a través de la física cuántica y de la relatividad, aunque de manera más directa y poderosa a través de los hallazgos de la antropología (que está "descubriendo" la sabiduría de los pueblos originarios), la psicología (que apenas comienza a desarrollar comprensión integral de la conciencia humana), sociología (que ofrece una visión comparativa de las economías y estilos de vida humanos) y ecología, así como a través de la respuesta humana profunda, casi universal a la vista del planeta Tierra desde el espacio, una imagen que debe más a la tecnología que a la ciencia teórica.

Creo que cada una de estas fuentes contribuye a la formulación de un mito cuyas características generales se vuelven lo suficientemente claras como para poder articularse en forma de historia simple. Podríamos llamarlo el mito de la curación y la humildad. Comienza algo así como el viejo mito, pero diverge bastante rápido.

LA NUEVA HISTORIA

Decenas de miles de años atrás, los seres humanos subsistieron recolectando plantas silvestres. Estos antepasados ​​nuestros eran nómadas y vivían en una interdependencia mágica con su entorno. Los animales y los árboles eran sus amigos y les hablaron. Sin duda, enfrentaron desafíos (enfermedades y accidentes, por ejemplo), pero en general disfrutaron de buena salud y una vida comunal estable y rica.

Mientras que las adaptaciones de otras criaturas a su entorno eran físicas e instintivas, los seres humanos habían desarrollado grandes cerebros que les permitían adaptarse y desarrollarse social, espiritual y lingüísticamente de maneras únicas. Esta capacidad de desarrollo interno y, por lo tanto, de invención cultural permitió a las personas responder rápidamente a los cambios ambientales. Y el ambiente cambió: edades de hielo después de períodos cálidos; inundaciones después de sequías, a veces a lo largo de milenios, otras veces en el espacio de horas o días.


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Los cambios climáticos más dramáticos se produjeron ocasionalmente por impactos masivos de cometas o asteroides. En al menos una ocasión, todavía hace decenas de miles de años, la atmósfera del planeta se oscureció durante años por el polvo levantado por dicha colisión. Tantas plantas murieron durante esos años que los humanos recurrieron a la caza de animales para alimentarse. Más tarde, conservaron el hábito.

Luego, hace entre diez mil y doce mil años, otra serie de catástrofes inspiraron más adaptaciones humanas. Hasta este momento, el juego salvaje había sido abundante, tanto que la población humana había florecido. Pero ahora muchos de los animales de caza mayor estaban siendo cazados hasta la extinción. Además, los climas en todas partes fluctuaban rápidamente y los niveles del mar aumentaban, ahogando áreas costeras densamente pobladas. De repente, el mundo había cambiado, y las personas tendrían que cambiar también para poder sobrevivir.

Las tribus que habían sido más profundamente traumatizadas por estos eventos tendían a vivir en un perpetuo estado de emergencia, a culparse a sí mismos por provocar a los dioses, y a transmitir su trauma a sus hijos en forma de disciplina abusiva. Mientras que antes los grupos humanos habían sido igualitarios, esta nueva crisis parecía exigir un liderazgo severo. Los hombres, especialmente los más fuertes y más motivados, se volvieron dominantes. Las tribus comenzaron a temer y luchar entre sí, y a temer al cielo y los elementos.

Una adaptación social adicional a la catástrofe tuvo que ver con las formas básicas en que las personas se relacionaban con su entorno. Cada criatura, y cada cultura, debe sobrevivir tanto adaptándose a su entorno, como alterando su entorno para adaptarse a sí mismo. Pero hay grados relativos de compromiso entre estos dos cursos de acción. En el caso de nuestros ancestros Paleolíticos plagados de crisis, algunos aparentemente eligieron el primero, decidieron aprender más sobre el mundo natural para que pudieran acomodarse mejor a él. Soñaron con mitos que codificaban significados que tenían que ver con proteger poblaciones de animales salvajes, con mantener el número de humanos dentro de los límites, y con honrar la diversidad e interconectividad de la red de la vida.

Otras personas, sin embargo, decidieron concentrarse en la adaptación del medio ambiente a sí mismos. Ellos domesticaron plantas y animales; limpiaron y araron la tierra. Eligieron los mejores lugares y construyeron asentamientos permanentes. Las poblaciones de estos grupos continuaron creciendo sin control. A medida que los asentamientos aumentaban de tamaño, los arreglos sociales se volvían más estratificados y las clases se desarrollaban. Algunas personas se volvieron ricas y poderosas; el resto trató de hacerse útil. A medida que su territorio se expandió, entraron en conflicto con otros grupos establecidos, con quienes lucharon o formaron alianzas; o con recolectores de comida y cazadores, a quienes mataron o esclavizaron.

Dondequiera que se establecieron, agotaron la tierra. Después de algunas generaciones, la hambruna golpearía y seguirían adelante. Eventualmente, sin embargo, sus poblaciones y territorios crecieron tanto que no había otro lugar adonde ir. Mientras tanto, virtualmente todos los pueblos que habían tomado la primera opción ahora estaban absortos dentro de las tierras de los plantadores y pastores. Enormes ciudades surgieron y los dispositivos se inventaron para cualquier propósito imaginable: para la comunicación, el transporte, la fabricación, la cocina, la limpieza, la higiene personal y la matanza en masa. La alimentación de las masas en las ciudades y la producción de todos estos nuevos dispositivos requerían una agricultura y minería cada vez más intensiva, y la reglamentación despiadada del trabajo humano.

Cuando toda la Tierra comenzó a llorar de cansancio, mientras las ciudades comenzaban a desintegrarse en una guerra de facciones, y mientras el hambre se apoderaba de las clases más pobres de los grupos de plantación y pastoreo, los jóvenes de estos últimos comenzaron a buscar a los pocos pueblos que quedaban. había aprendido a adaptarse a la tierra. Los plantadores, que habían sido tan arrogantes, comenzaron a humillarse ante sus primos, de quienes habían partido hace mucho tiempo y a quienes habían asesinado y esclavizado en cada oportunidad. Comenzaron a humillarse ante las cosas salvajes y los lugares salvajes de la Tierra. Juraron sanar y renovar la tierra y forjar lazos sagrados de respeto mutuo y ayuda entre especies y culturas. Y se comprometieron a recordar, para que no volvieran a cometer los mismos errores.

Todos juntos, gradualmente, llegaron a comprender y liberar sus antiguos miedos. Empezaron a utilizar la sabiduría y el conocimiento que habían acumulado y conservado a lo largo de los milenios anteriores para comenzar a construir una nueva forma de vida, diferente tanto de sus formas primordiales de recolección de alimentos como de sus formas posteriores de plantación y pastoreo. Al darse cuenta de que todos estaban profundamente heridos, juntos resolvieron sanar los efectos profundos del trauma y renunciar a la violencia. Aprendieron a limitar su población y a satisfacer sus necesidades básicas con medios cada vez más simples. Sus agrupaciones sociales se hicieron más pequeñas y más democráticas. La crisis que acababan de atravesar les había impresionado profundamente con un nuevo sentido de la moralidad: mientras que antes habían celebrado el consumo desenfrenado y la acumulación, ahora sabían los peligros del exceso de tamaño, la velocidad y la sofisticación. Habían aprendido que solo respetando la vida podían volver a vivir en una interdependencia mágica con su entorno natural. Ahora, hace mucho tiempo, comenzaron a ver la tierra como sagrada y a escuchar las voces de los árboles y los animales. Una vez más, la vida fue buena.

¿ES VERDAD?

Es justo considerar este nuevo mito con cierto grado de escepticismo. Después de todo, los mitos se pueden usar para manipular personas. En muchas ocasiones, individuos o grupos simplemente han diseñado un nuevo mito estudiando los requisitos y adaptando uno para la ocasión. Muchos de los mitos actuales de nuestra cultura surgieron de esta manera: mitos nacionales, mitos económicos, mitos sobre enemigos de la guerra y líderes políticos amados. Pero los mitos más genuinos y verdaderos no se fabrican: se los sueña, se cantan, se bailan y se viven.

Al escribir esta historia, soy muy consciente de que, hasta cierto punto, la estoy "fabricando", en el sentido anterior, pero al mismo tiempo articulándola de alguna fuente más allá de mí. Estoy convencido de que el bosquejo básico de la historia tiene vida propia y es cierto, tanto en el sentido de que es fáctico como en el sentido de que es fiel a la vida. Por supuesto, ningún mito es del todo cierto, como tampoco lo es ninguna teoría científica completamente cierta. Pero si nos ayuda a vernos a nosotros mismos y a nuestra situación desde un punto de vista más inclusivo, entonces tal vez nos beneficiemos manteniéndolo a la ligera por un tiempo y viendo cómo afecta la forma en que vemos y en qué estamos.

Una forma en que sugeriría probar la autenticidad de este (o cualquier) nuevo mito es haciendo la pregunta, ¿a quién sirve? ¿Sirve a los intereses de personas e instituciones poderosas, del tipo que tiene el hábito de fabricar mitos? ¿O sirve a un electorado más grande?

Suponiendo que esta historia es en cierto sentido un nuevo mito como Jung, ¿qué deberíamos hacer al respecto? ¿Deberíamos publicitarlo? En cierto sentido, eso es lo que estoy haciendo anotándolo y publicándolo. Si no creyera que hay algo de utilidad en el ejercicio, no me molestaría. Pero es una utilidad limitada. Esta historia es, después de todo, solo una articulación del nuevo mito. Otras personas en diferentes momentos y con diferentes perspectivas, sin duda lo lanzarán en otros términos, quizás más verdaderos o más convincentes. Algunos contarían la historia en lenguaje teológico, mientras que yo he elegido no hacerlo. Además, hay muchas subhistorias relacionadas que he omitido de esta versión: las que tienen que ver con el regreso de la Diosa; con el redescubrimiento de la humanidad gentil y honesta; con los detalles de nuestra unión real o potencial renovada con los animales, las hierbas y las piedras.

VIVIENDO EL NUEVO MITO

Más importante que transmitir la historia, sin embargo, es vivirla. Podemos descubrir su verdad solo probándola en el laboratorio de nuestro comportamiento y percepciones. Por supuesto, tal esfuerzo solo tiene sentido si uno ya tiene un cierto sentido intuitivo de la verdad y la necesidad del nuevo mito, que, creo, tiene mucha gente. Aquellos de nosotros que vemos la necesidad de limitar el crecimiento de la población y fomentar la igualdad económica y la democracia; quienes están buscando maneras de honrar los ciclos naturales, las energías y los equilibrios y alimentar el principio femenino en el mundo y en nuestras propias conciencias, todos ya están atraídos por el esquema invisible de esta nueva visión de propósito y significado humano.

A medida que el viejo mito se desmorona, llevando consigo instituciones, economías y vidas, tal vez necesitemos una historia para dar sentido al caos cada vez más profundo y para guiarnos hacia un patrón de existencia más coherente y sostenible. Pero esa nueva historia nos servirá solo si saca su poder de lo más profundo de nuestro ser, donde convergen la cultura, la naturaleza y el espíritu. ¿Es un hecho o es solo una ilusión? - que a medida que la fachada de cemento de la civilización se hace más impresionante, también se vuelve más frágil. Las grietas aparecen continuamente. Y a través de esas grietas vemos la vulnerabilidad humana y la herida de quienes habitan en el edificio.

Aún más profundo, de vez en cuando echamos un vistazo al fuego de la luz que arde en el centro de la humanidad, un fuego que arde en el corazón de la creación. Este fuego es la fuente de la cual brotan nuevas culturas y nuevas especies; es el potencial generativo de la vida misma. Y aquí está nuestra esperanza: en el calor de la destrucción del mundo y la renovación del mundo, podemos aprender a vivir en esa llama.


dar a luzEste artículo fue extraído de:

El libro de Richard Heinberg
Un nuevo pacto con la naturaleza.

Reproducido con permiso del editor, Quest Books. © 1996. http://www.theosophical.org.

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Sobre el Autordar a luz

Richard Heinberg dio numerosas conferencias, apareció en la radio y la televisión, y escribió numerosos ensayos. Su alternativa alternativa mensual, Museletter, Se incluyó en Utne Reader lista anual de los mejores boletines informativos alternativos. Él es también el autor de Celebrar el solsticio de: Honrar a los ritmos estacionales de la Tierra a través del Festival y Ceremonia.


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