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La adquisición del lenguaje en los niños es una de las características más fascinantes de la especie humana, así como uno de los problemas más difíciles en lingüística y ciencia cognitiva. ¿Cuáles son los procesos que permiten a un niño dominar completamente su lengua materna en tan sólo unos pocos años, y con un grado de competencia que los estudiantes adultos de una segunda lengua casi nunca podrán igualar?

Lejos de ser una cuestión de consenso, este tema ha dividido en gran medida a las comunidades de investigación en estos campos: el siglo XX estuvo marcado por la influyente idea de Noam Chomsky de que la adquisición de una lengua nativa podría provenir de una facultad gramatical universal e innata en los humanos, distinguiéndolos de otras especies animales.

¿Qué tienen todos los idiomas en común?

Si es tan impresionante que un bebé pueda aprender incluso un solo idioma, ¿cómo explicamos que pueda aprender dos, tres o incluso más?

La mitad de la población mundial es bilingüe

Esta pregunta presupone que el bilingüismo o el multilingüismo son esporádicos en las sociedades humanas, la excepción más que la regla. Sin embargo, los expertos no sólo estiman que casi La mitad de la población mundial es bilingüe., pero también eso multilingüismo En realidad, es más común que el monolingüismo. Basta mirar algunos de los países más poblados del mundo, como India y China.

Por tanto, no sorprende que un niño pueda tener varias lenguas maternas. Esto es algo que se debe fomentar, no impedir como si fuera un obstáculo para el desarrollo o la integración cultural y social del niño. Numerosos investigadores han destacado los numerosos beneficios cognitivos y sociales del bilingüismo a lo largo de la vida. Estos incluyen un mejor memoria, Aparición más tardía de enfermedades neurodegenerativas., o una mejor adaptación a diferentes contextos sociales.


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Los beneficios de un cerebro bilingüe.

La piedra angular del bilingüismo en los niños parece residir, en primer lugar, en un conjunto de habilidades cognitivas generales de los seres humanos de todas las edades (como la analogía, la abstracción y la memoria enciclopédica) y, en segundo lugar, en la asombrosa plasticidad cerebral del niño, especialmente entre los 0 y los 3 años.

Desde el nacimiento, un niño es capaz de retener y categorizar estímulos lingüísticos extremadamente ricos en información sobre su pronunciación, estructura y significado, así como sobre los contextos familiares y sociales en los que se utilizan. Sobre la base de esta información, un niño puede inferir muy rápidamente que un conjunto de construcciones lingüísticas difiere de otro en términos de convenciones para dos idiomas diferentes (por ejemplo, francés e inglés), particularmente después del primer año.

De esta manera, adquieren una habilidad conocida como “cambio de código”, que les permite cambiar fácilmente de un idioma a otro, por ejemplo dependiendo de con quién estén hablando y, a veces, dentro de la misma frase (mezcla de código).

Deja tiempo para el niño

Por supuesto, sólo porque el bilingüismo sea fácil para un niño no significa que su desarrollo lingüístico sea idéntico al de un monolingüe. Ya sea que los niños estén aprendiendo dos idiomas simultáneamente o un segundo idioma antes de los tres años, dominar dos gramáticas alternativas para contextos sociales especializados representa una carga cognitiva adicional. No es raro que un niño bilingüe tarde un poco más que un niño monolingüe en aprender completamente el idioma que tienen en común. Esta ligera discrepancia –que a veces se manifiesta en forma de “mezclas” lingüísticas– Desaparece rápidamente a medida que el niño crece..

Para guiar aún más a los niños y facilitar su adquisición bilingüe, el Enfoque parental de “una persona, un idioma” se cita a menudo. Por ejemplo, si uno de los padres le habla más inglés al niño mientras el otro usa más francés, el bebé podrá distinguir entre los dos sistemas lingüísticos más rápidamente y utilizarlos en interacciones con personas específicas, en nuestro ejemplo, anglófonos y Francófonos.

Además, un equilibrio en la frecuencia del uso de los dos idiomas en el hogar permitirá al niño afianzarlos exitosamente para su uso regular en años posteriores. Entonces, si sois una pareja que habla dos idiomas y queréis pasárselos a vuestro hijo, hay algunos hábitos que podéis adoptar, pero no os tenéis que preocupar demasiado: basta con hablar los dos idiomas de forma constante para su hijo y ellos se encargarán del resto.La conversación

cameron morin, Doctor en Lingüística, ENS de Lyon

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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