¿Es hora de hablar sobre un salario vital global?

¿Es hora de hablar sobre un salario vital global? El Juicio de 1907 de Australia por parte de Harvester definió un salario digno como un pago 'justo y razonable' suficiente para que un trabajador no calificado pueda mantener a una familia con una comodidad razonable. www.shutterstock.com

La idea del salario digno está nuevamente en la agenda política. En los Estados Unidos los demócratas proponen duplicar el salario mínimo federal.

En Australia, el Partido Laborista federal ha prometido entregar un salario digno.

"Un salario digno debe garantizar que las personas ganen lo suficiente para llegar a fin de mes, y que se les informe de lo que cuesta vivir en Australia hoy en día: para pagar la vivienda, los alimentos, los servicios públicos, para pagar un plan básico de teléfono y datos". El líder de la oposición Bill Shorten dijo esta semana.

El principio del salario digno es el tema de mi libro. publicado en enero. Para escribir el libro pasé cinco años investigando las condiciones de trabajo en países como Australia, Bulgaria, Camboya, India y Tailandia.

Lo que mi investigación subraya es que hay límites para pensar en un salario digno para los trabajadores australianos sin hacer también el principio global.

Un estándar 'razonable'

Australia aceptó por primera vez el salario digno hace más de un siglo en lo que posiblemente sea el caso de ley laboral más famoso de la nación. El Juicio de 1907 de Harvester definió un salario digno como un pago "justo y razonable" suficiente para que un trabajador no calificado pueda mantener a una familia con una comodidad razonable.

Al decidir exactamente cuánto ingreso se necesitaba para asegurar esto, el Tribunal de Conciliación y Arbitraje de Australia examinó los hogares de 11 para determinar el costo de gastos de vida típicos. Estos incluyen iluminación, ropa, botas, muebles, seguros, afiliación sindical, enfermedades, libros, periódicos, alcohol y tabaco.


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Doce años después, el principio estaba consagrado en el derecho laboral internacional, cuando se estableció la Organización Internacional del Trabajo en 1919. Definía un salario digno como uno "adecuado para mantener un nivel de vida razonable como se entiende en su tiempo y país".

Un siglo después, el sistema de relaciones laborales de Australia ha abandonado durante mucho tiempo la premisa central del salario digno. El hecho de que se pague lo suficiente para vivir en todo el mundo sigue siendo difícil de alcanzar. Todos estamos íntimamente conectados con muchos de estos trabajadores. Han montado los teléfonos que manejamos. Han cosido nuestra ropa.

Las mujeres en Bangladesh que hacen ropa para marcas como Big W, Kmart, Target y Cotton On ganan tan solo 51 centavos por hora, según un Informe de oxfam publicado el mes pasado.

El informe se basa en una entrevista con trabajadores de la confección de 470 en Bangladesh y Vietnam. Tres cuartas partes de los trabajadores de Vietnam y todos los trabajadores de Bangladesh ganaron menos de un salario digno (según lo calculado por el Coalición Mundial del Salario Vivo).

Miedo a la fuga de capitales

Es muy difícil para los trabajadores movilizarse por salarios más altos en muchos países alrededor del mundo. En Enero Los trabajadores de la confección de 5,000 en Bangladesh fueron despedidos Después de ir a la huelga por salarios más altos. Durante las protestas, la policía mató a tiros a un trabajador. Más de 50 otros resultaron heridos. Los trabajadores de la confección en huelga en Camboya también han sido muerto a tiros por la policía durante las protestas.

Especialmente en industrias sensibles a los precios, la globalización ejerce una fuerte presión sobre los gobiernos para mantener bajos los salarios mínimos, a fin de que cualquier aumento lleve a la "fuga de capitales". Esta competición enfrenta a los países en una carrera hacia el fondo.

Si los costos laborales aumentaran en Bangladesh, por ejemplo, su gobierno teme que las marcas de prendas de vestir muevan la producción a, por ejemplo, Etiopía. Es un miedo legítimo; en mis años de investigación de 15 he visto fábricas de prendas de vestir desmanteladas y transportadas en camiones a países donde la mano de obra es más barata.

La cooperación es la respuesta.

La solución obvia sería que los países cooperen y aumenten los salarios mínimos de manera colectiva e incremental (en un porcentaje acordado cada año). Este enfoque ayudaría a superar el "riesgo de primer movimiento". Las empresas tendrían menos incentivos para buscar mano de obra más barata en otros lugares.

Para que esto ocurra, por supuesto, se necesitarían enormes cantidades de buena voluntad política internacional. Los estados nacionales tendrían que dejar de lado la tendencia a pensar en términos de interés propio inmediato y trabajar cooperativamente para beneficio mutuo.

Aquí enfrentamos un problema con la arquitectura del derecho internacional en general, y el derecho laboral en particular.

Aunque el principio de un salario digno se consagró en el tratado que formó la Organización Internacional del Trabajo, no está codificado en ninguno de los ocho principios fundamentales. convenios internacionales del trabajo. Estos abarcan el trabajo forzoso, el trabajo infantil, la discriminación en el lugar de trabajo y el derecho de sindicación.

Pero incluso si lo fuera, eso no necesariamente haría mucha diferencia. El derecho internacional no es lo mismo que el derecho nacional. La mayoría de los tratados, convenciones y acuerdos internacionales no son ejecutables. No existe una sanción real para ningún país que se niegue a firmar, ni para cualquier signatario que no cumpla con sus obligaciones. La OIT no puede hacer cumplir los objetivos de la manera necesaria para abordar un problema tan grande.

Emulando el derecho mercantil

Sin embargo, hay un área del derecho internacional que se aproxima a lo que generalmente consideramos ley: el comercio internacional y el derecho de inversión.

Al abordar objetivos como la reducción de aranceles, los países enfrentaron problemas de coordinación similares. Comenzando con el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio, que entró en vigencia en 1948, se negociaron media docena de importantes acuerdos comerciales multilaterales antes del acuerdo en 1994 para establecer la Organización Mundial del Comercio.

Desde entonces, la OMC ha resuelto cientos de disputas en las que una nación ha acusado a otra de no cumplir con sus compromisos con la OMC. Los inversores también pueden tomar estados para tribunales Para buscar una compensación por el comportamiento injusto. Los estados se toman muy en serio estos tribunales.

¿Por qué no emular esta arquitectura del derecho comercial internacional para salarios dignos?

Los objetivos concretos para aumentar los salarios podrían establecerse a través de acuerdos multilaterales. Los países aumentarían los salarios gradualmente, en un cierto porcentaje cada año, de manera coordinada, hasta alcanzar un nivel de salario digno.

Un tribunal internacional escucharía las reclamaciones contra los estados acusados ​​de no aumentar o hacer cumplir los salarios mínimos según lo acordado. Los tribunales nacionales juzgarían los casos de corporaciones.

Los trabajadores de la confección de Camboya, por ejemplo, podrían llevar a su gobierno al tribunal internacional por no aumentar los salarios o hacer cumplir las leyes sobre salarios mínimos. Un estado responsable de pagar una compensación por las brechas salariales podría perseguir a los propietarios de fábricas o sus compradores internacionales a través de los tribunales nacionales. Esto sería un incentivo para que los estados vigilen sus propias leyes laborales.

En lugar de tener conversaciones nacionales separadas sobre salarios dignos, ahora es un buen momento para iniciar la conversación a escala global.La conversación

Sobre el Autor

Shelley Marshall, investigadora sénior de la vicerrectora, experta en responsabilidad corporativa, Universidad RMIT

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Lea el original.

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