Los cangrejos ermitaños pueden ofrecer ideas sobre la desigualdad de la riqueza

Los cangrejos ermitaños pueden enseñarnos sobre la desigualdad de riqueza, según un nuevo estudio.

La distribución de las conchas de caracol vacías en las que viven los cangrejos ermitaños fue sorprendentemente similar a la distribución de la riqueza en las sociedades humanas, según la investigación.

"Aunque las personas y los cangrejos ermitaños son diferentes en muchos aspectos, hay una gran similitud: los humanos y los cangrejos ermitaños tienen posesiones", dice el autor principal Ivan Chase, profesor emérito de sociología en la Universidad Stony Brook.

“Los cangrejos ermitaños tienen abdómenes blandos y, por lo tanto, deben vivir y llevar conchas de caracol vacías como protección contra los depredadores. Los cangrejos ermitaños crecen a lo largo de sus vidas y periódicamente deben encontrar conchas de caracol nuevas y más grandes ".

Los investigadores tomaron una muestra de casi 300 cangrejos ermitaños, retirándolos suavemente de sus conchas y midiendo el peso de esas conchas para hacer su descubrimiento.

El equipo utilizó una medida llamada coeficiente de Gini para calcular la cantidad de desigualdad en los cangrejos y descubrió que era similar a la de las sociedades humanas a pequeña escala, como los cazadores-recolectores y antiguas comunidades agrícolas.

"Las fuerzas que producen desigualdad de riqueza en los humanos son mucho más complejas", dice Chase.


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Él cree, sin embargo, que al observar y documentar la actividad del cangrejo ermitaño con distribución y redistribución de conchas, podemos obtener información sobre la desigualdad de la riqueza, y los cangrejos podrían servir como un organismo modelo para estudiar este complejo y difícil problema en la sociedad humana.

“Nuestra investigación proporciona un punto de referencia, una especie de línea de base para ayudarnos a ver nuestra propia desigualdad. Demuestra que la desigualdad es natural, al menos en cierta forma de hablar, y que puede existir incluso en una especie que es muy diferente de nosotros, una especie que no tiene una economía, que no tiene cultura, y "Por mucho que me gusten", uno que no es tan inteligente como nosotros ", dice Chase.

"Sin embargo, creo que nuestra investigación también sugiere que el nivel extremo La desigualdad que vemos a nuestro alrededor es probablemente algo único, algo que solo se encuentra en sociedades humanas a gran escala del tipo en que la mayoría de nosotros vivimos hoy en día ".

El estudio aparece en Physica A.

Estudio original

Sobre el Autor

El autor principal Ivan Chase es profesor emérito de sociología en la Universidad Stony Brook.

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