La bandera de batalla confederada ha sido durante mucho tiempo un símbolo de la insurrección blanca

La bandera de batalla confederada ha sido durante mucho tiempo un símbolo de la insurrección blanca
Una primicia histórica: la bandera de batalla confederada dentro del Capitolio de EE. UU.
Saul Loeb / AFP a través de Getty Images

Los soldados confederados nunca llegaron al Capitolio durante la Guerra Civil. Pero la bandera de batalla confederada fue enarbolada por alborotadores en el edificio del Capitolio de los Estados Unidos por primera vez el 6 de enero de 2021.

La prominencia de la bandera en los disturbios del Capitolio no sorprende a quienes, como me, conozca su historia: desde su debut durante la Guerra Civil, la bandera de batalla confederada ha sido izada regularmente por insurrectos y reaccionarios blancos que luchan contra las crecientes mareas del poder político negro recién ganado.

Una litografía de 1897 muestra cambios en el diseño de la bandera confederada. El diseño de la 'Cruz del Sur', elegido para distinguir visualmente a los confederados de los soldados de la Unión en la batalla, se convirtió en un símbolo de la insurrección blanca.Una litografía de 1897 muestra cambios en el diseño de la bandera confederada. El diseño de la 'Cruz del Sur', elegido para distinguir visualmente a los confederados de los soldados de la Unión en la batalla, se convirtió en un símbolo de la insurrección blanca. Biblioteca del Congreso a través de National Geographic

La infame cruz azul diagonal con estrellas blancas sobre un fondo rojo. nunca fue el símbolo oficial de la Confederación. El original de la Confederación "estrellas y bares”El diseño era demasiado similar a la bandera de Estados Unidos, lo que generó confusión en los campos de batalla, donde las posiciones de las tropas estaban marcadas por banderas.

La bandera oficial pasó por una serie de cambios en los intentos de distinguir a las tropas confederadas de las de la Unión. La Confederación finalmente adoptaría la "Cruz del Sur" como su bandera de batalla, consolidándola como un símbolo de la insurrección blanca. Si bien técnicamente es la bandera de batalla, se ha utilizado más y, por lo tanto, se la conoce más generalmente como la bandera confederada.

El emblema original

Seis décadas antes de que la esvástica nazi se convirtiera en un símbolo instantáneamente reconocible de los supremacistas blancos, la bandera de batalla confederada ondeaba sobre las fuerzas de los insurgentes Estados Confederados de América: tropas militares. organizado en revuelta contra la idea de que el gobierno federal podría prohibir la esclavitud.

Los documentos fundacionales de la Confederación dejan explícitamente claros sus objetivos de supremacía blanca y preservación de la esclavitud. En marzo de 1861, el vicepresidente confederado Alexander Stephens declaró de la Confederación, “sus cimientos están puestos, su piedra angular descansa, sobre la gran verdad de que el negro no es igual al hombre blanco; que la subordinación de la esclavitud a la raza superior es su condición natural y normal ”.

La documentos redactados por estados secesionistas haga este mismo punto. La declaración de Mississippi, por ejemplo, fue muy específica: "Nuestra posición está profundamente identificada con la institución de la esclavitud. - el mayor interés material del mundo ".

Reacción contra la integración racial

Después de la Guerra Civil, los grupos de veteranos confederados usaron la bandera en sus reuniones para conmemorar a los soldados caídos, pero por lo demás, la bandera en su mayoría desaparecidos de la vida pública.


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Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial, la bandera surgió como parte de una reacción violenta contra la integración racial.

Soldados negros que luchó contra la discriminación en el extranjero experimentaron discriminación cuando regresaron a casa. Violencia racista contra los veteranos negros que había regresado de la batalla incitó al presidente Harry Truman a emitir una orden ejecutiva eliminar la segregación del ejército y prohibir la discriminación en la contratación federal. Truman también pidió al Congreso que aprobara una prohibición federal de linchamiento, uno de casi 200 intentos fallidos para hacerlo.

En 1948, se produjo la represalia por los esfuerzos de integración de Truman, y la bandera de batalla confederada resurgió como un símbolo de la intimidación pública supremacista blanca.

Ese año, el senador estadounidense Strom Thurmond, un demócrata de Carolina del Sur, se postuló para presidente como líder de un nuevo partido político de demócratas sureños segregacionistas, apodado el “Dixiecratas. " En sus mítines y disturbios, se opusieron a la integración de Truman bajo la bandera de la bandera de batalla confederada.

Estudiantes blancos en disturbios en la Universidad de Mississippi izan una bandera de batalla confederada en una reacción violenta contra la asistencia de James Meredith como el primer estudiante negro en 1962 (la bandera de batalla confederada ha sido durante mucho tiempo un símbolo de la insurrección blanca).
Estudiantes blancos en disturbios en la Universidad de Mississippi izan una bandera de batalla confederada en una reacción violenta contra la asistencia de James Meredith como el primer estudiante negro en 1962.
Bettman a través de Getty Images

Durante las décadas de 1950 y 1960, los sureños blancos enarbolaron la bandera de batalla confederada en los disturbios, incluidos los violentos, para oponerse a la integración racial, especialmente en las escuelas. Por ejemplo, en 1962, estudiantes blancos de la Universidad de Mississippi lo alzaron en un motín desafiando la inscripción de James Meredith como el primer estudiante negro de la universidad.

Se necesitó el despliegue de 30,000 soldados estadounidenses, mariscales federales y miembros de la Guardia Nacional. para llevar a Meredith a clase después de la violenta revuelta racial dejó dos muertos. El historiador William Doyle llamó a los disturbios, que presentaban la bandera de batalla confederada en el centro, un "Insurrección americana."

Charleston, Charlottesville y el Capitolio

Más recientemente, la era Black Lives Matter ha visto un aumento en los incidentes violentos relacionados con la bandera de batalla Confederada. Ahora ha ocupado un lugar destacado en al menos tres importantes hechos violentos recientes llevados a cabo por personas de extrema derecha.

En 2015, un supremacista blanco que había posó con la bandera de batalla confederada en línea mató a nueve feligreses negros durante una reunión de oración en su iglesia.

En 2017, neonazis y otros supremacistas blancos llevó la bandera de batalla Cuando ellos Marchó en Charlottesville, Virginia, buscando evitar la remoción de una estatua del general confederado Robert E. Lee. Un supremacista blanco condujo su coche a través de una multitud de contraprotestantes antirracistas, matando a Heather Heyer.

En el 6 de enero de 2021, disturbios en el Capitolio, un imagen de un insurrecto llevar la bandera de batalla confederada dentro del edificio del Capitolio posiblemente destila el oscuro contexto histórico del asedio. En el fondo de la foto están los retratos de dos senadores estadounidenses de la época de la Guerra Civil, uno un ferviente defensor de la esclavitud y el otro un abolicionista que una vez fue golpeado hasta quedar inconsciente por sus opiniones en el Senado.

La bandera siempre ha representado la resistencia blanca al aumento del poder negro. Puede ser una coincidencia del momento exacto, pero ciertamente no del contexto, que los disturbios ocurrieran el día después de que el reverendo Raphael Warnock y Jon Ossoff ganaran escaños en el Senado de Estados Unidos en representación de Georgia. Respectivamente, son los primeros senadores negros y primeros judíos del antiguo estado confederado. Warnock será solo el segundo senador negro desde abajo de la Línea Mason-Dixon desde la Reconstrucción.

Sus históricas victorias, y las del presidente electo Joe Biden, en Georgia se produjeron a gran escala. organización y participación de personas de color, especialmente negros. Desde 2014, casi 2 millones de votantes se han agregado a las listas en Georgia, lo que indica un nuevo bloque de poder de voto negro.

No debería sorprender, entonces, que los insurrectos blancos de hoy que se oponen a las mareas cambiantes del poder se identifiquen con la bandera de batalla confederada.

Sobre la autoraLa conversación

Jordan Brasher, profesor asistente de geografía, Universidad Estatal de Columbus

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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