La controvertida 'portada de carnicero' del álbum de 1966 de los Beatles 'Yesterday and Today'. (Robert Whitaker)

Anteriormente relegado al basurero de la historia de los medios, el LP de vinilo ha experimentado un resurgimiento durante la última década para convertirse una vez más en el formato físico de música grabada más vendido en la actualidad.

Mientras que en 2006 se vendieron apenas un millón de nuevos álbumes de vinilo en Estados Unidos, esa cifra ha aumentado cada año desde entonces, hasta alcanzar poco más de 49 millones de unidades en 2023. Uno de cada 15 álbumes de vinilo vendidos el año pasado, aproximadamente el siete por ciento de todos los ventas (más de tres millones de unidades) - fueron de Taylor Swift.

Esta es una historia de regreso de los medios globales. es tan significativo la BBC informó recientemente que después de una ausencia de 30 años, la Oficina de Estadísticas Nacionales de Gran Bretaña ha vuelto a colocar los discos de vinilo en la canasta de bienes que utiliza para rastrear los precios al consumidor y medir la inflación.

¿Cómo es posible que un formato multimedia tan torpe, costoso y frágil como el vinilo se vuelva tan popular en una era de contenido digital ubicuo? ¿Cómo es posible que de todas las formas de música grabada, el vinilo sea el primero en volver a dominar desde un estado cercano a la extinción? ¿Por qué un artista como Taylor Swift, cuya principal base de fans está más familiarizada con compañías como Apple o Spotify que con los tocadiscos de alta gama fabricados por Thorens o VPI, sería el artista que más vende música en vinilo?


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No hay una única razón detrás de este resurgimiento del vinilo. Sin embargo, una cosa está clara: el crecimiento masivo de la demanda es un triunfo del marketing impulsado por la cultura promocional. Los viejos medios vuelven a ser nuevos, el vinilo es antiguo y los anunciantes son expertos en reenvasar el pasado y vendérnoslo de nuevo para obtener ganancias en el presente.

Desde thrillers apocalípticos como Dejar el mundo atrás a dramas musicales de época como Criminalmente subestimado El bajary programas de televisión populares situados en el presente, como Secuestrar, Trajes, Transparente and Bosch — la presencia de tocadiscos y colecciones de vinilos en sus respectivos diseños de escenario deleita a los entusiastas de la alta fidelidad vintage y a los nerds del vinilo. Álbumes de vinilo y equipos estéreo retro también han aparecido en anuncios de empresas como IKEA, Whole Foods, Beck's Beer y condones Durex.

Saturado de nostalgia

Como lo ilustran estos ejemplos, el panorama mediático de la cultura pop actual está saturado de nostalgia. Las empresas de medios, las marcas, los especialistas en marketing e incluso los propios artistas tienen la habilidad de convertir nuestro anhelo por el pasado en un deseo en el presente que puede saciarse con bienes de consumo. Nos sumergimos en reconstrucciones de épocas pasadas y representamos los imaginarios socioculturales de épocas anteriores aferrándonos a sus productos e incorporándolos a nuestra vida cotidiana.

La música de jazz reproducida en un tocadiscos es un componente importante de la serie de Prime TV 'Bosch'.

Más allá de la influencia cultural de las industrias de promoción, también hay razones sociológicas convincentes que explican por qué el vinilo ha regresado con tanta fuerza.

Como sociólogo de los medios Me veo obligado a pensar en cómo buscar, adquirir, coleccionar y exhibir la propia colección de música (y la colección de vinilos, en particular) son actividades socioculturales que permiten la creación y expresión de la identidad.

Uno no se convierte automáticamente en coleccionista de vinilos. El proceso de cada vez un coleccionista es un fenómeno comunicativo que requiere la realización de diversas pruebas rituales que se realizan para transmitir autoridad, experiencia y conocimiento especializado sobre las distinciones entre primeras ediciones y reediciones, las mejores técnicas para limpiar y mantener la colección, la historia de fondo detrás de los infames Beatles.portada de carnicero"Arte en su álbum de estudio de 1966. Ayer y hoyy otros problemas.

Recopilar registros es una forma de identidad

Consideradas de esta manera, nuestras colecciones de discos (no importa cuán voluminosas o escasas, raras o convencionales sean) y cómo hablamos de ellas moldean y son moldeados por los capullos de identidad que forman cómo nos vemos a nosotros mismos y cómo queremos que nos vean los demás.

Para muchos audiófilos (aquellos que priorizan la calidad del sonido, la procedencia de las grabaciones sonoras y la ciencia de la reproducción del sonido por encima de todo), el vinilo se considera un medio esencial debido a sus propiedades sonoras supuestamente superiores.

Un prensado limpio de mi álbum favorito de Herbie Hancock reproducido a través de un sistema de alta fidelidad de calidad ofrece sin duda una reproducción más cálida, más completa y más transparente de la interpretación original en el estudio que la que puede proporcionar un CD o un servicio de streaming.

Aunque La música codificada digitalmente ofrece una relación señal-ruido y una respuesta de frecuencia técnicamente mejores., el vinilo proporciona un sonido distintivo feel por la música y una experiencia sonora cualitativamente diferente (algunos podrían decir superior).

Gran parte de la música que escuchamos ahora se transmite desde la nube a las aplicaciones de nuestros dispositivos móviles a través de archivos de audio comprimidos que suenan planos e inexpresivos. Hay algo que decir acerca de escuchar un formato como el vinilo que, por el contrario, suena más abierto, dinámico y vivo.

Vivimos en una 'cultura hiperestética'

La antropólogo David Howes Sostiene que vivimos en un entorno sensorial cada vez más dinámico y competitivo, lo que él llama una “cultura hiperestética”, donde la promoción de bienes de consumo (desde galletas hasta pizza, teléfonos móviles y, sí, incluso discos de vinilo) apela continuamente a nuestra forma de ver. , tocamos, oímos, saboreamos y huelemos a nuestro paso por el mundo.

Más allá de las propiedades acústicas y las afirmaciones de superioridad sonora, lo que hace que el vinilo sea tan importante es su carácter polisensorial: no solo lo que escuchamos de los microsurcos codificados a través de la reproducción, sino también cómo se ve, se siente e incluso huele el vinilo.

Los ávidos coleccionistas de discos suelen decir que, dejando de lado las cuestiones del sonido, los elementos materiales de un álbum son su cualidad más distintiva: específicamente las notas que abrimos, leemos, pasamos a nuestros amigos o las obras de arte adjuntas que podemos exhibir en nuestras paredes.

Nuestras tiendas de discos favoritas también son sensorialmente ricas en los olores del PVC, el cartón, el moho, la comida rápida y otros aromas que se han incorporado al entorno físico de la tienda y a su historia única. El vinilo sensorio constituye y da forma a nuestros recuerdos y experiencias centrales de adquirir, aprender y hablar sobre música que es fundamentalmente diferente de otras tecnologías musicales grabadas o lugares de adquisición.

El vinilo también es un buen ejemplo de lo que musicólogo Mark Katz llamadas tecnostalgia. Los recuerdos son representaciones imperfectas de la realidad que se distorsionan con el paso del tiempo. Los acontecimientos del pasado se recuerdan en el presente a través de refracciones en fotografías antiguas, grabaciones de vídeo y las historias que nos contamos a nosotros mismos durante las cenas, las reuniones y las reuniones familiares.

¿Recuerdo realmente estar sentado en la alfombra peluda del suelo de nuestra sala familiar, escuchando los discos de los Beatles de mi padre con un par de auriculares realistas de gran tamaño ¿Envuelto incómodamente sobre mis oídos? ¿O simplemente he reconstituido ese recuerdo a partir de una Polaroid desgastada que congeló este fugaz momento en el tiempo?

Recuerdos reempaquetados

Los recuerdos no son permanentes ni fijos. Son, más bien, constructos que están entrelazados con las tecnologías mediáticas que dan forma a los acontecimientos y ritmos de nuestras vidas. Quizás por eso es tan fácil reenvasarlos y revenderlos.

Cuando reproduzco una copia del álbum más vendido de Iron Maiden de 1982 El número de la bestia (el primer disco que compré con mi propio dinero), experimento algo más que una simple grabación de la revolucionaria actuación de estudio de la banda.

También recuerdo aquel día inusualmente cálido de octubre de 1982, cuando anduve en bicicleta desde nuestra casa hasta la tienda de discos local. Si cierro los ojos, todavía puedo sentir el sol en mi cara y el viento en mi cabello, así como siento el latido de la música en mi pecho mientras suena en el sistema de sonido de la tienda, y el olor del lugar. qué incómodo y fuera de lugar me sentí, y qué rápido esos sentimientos desaparecieron una vez que llegué a casa, saqué el álbum de su envoltorio retráctil, desenvainé el vinilo de su funda protectora y dejé caer la aguja en el surco exterior del álbum: clic, pop, silbido. .

La improbable historia del regreso del vinilo está vinculada, por tanto, a una combinación de marketing y promoción, afirmaciones de un sonido superior, el carácter polisensorial del medio y cómo evoca nostalgia para construir y reconstituir la memoria.

Una práctica altamente social

También es importante porque, para muchos coleccionistas, escuchar discos es una práctica altamente social y cultural que conecta el pasado con el presente y ubica a los individuos dentro de comunidades tanto reales como imaginarias.

La “escucha profunda”, una actividad normalmente solitaria que lleva a uno a buscar los detalles sonoros precisos de una grabación, se puede obtener experimentando con la configuración de reproducción, la configuración del equipo y otras técnicas audibles para solicitar la expresión sonora deseada de un álbum.

Por el contrario, la escucha colectiva no ocurre solo sino en compañía de otros. Pienso en mi grupo muy unido de amigos que se reúnen cada pocos meses para compartir comidas, bebidas y conversar, escuchar música, pasarse portadas de álbumes y notas, hablar sobre lo que más nos gusta de un artista o grabación determinada.

Las actividades de escucha colectiva como esta no son nuevas, por supuesto, pero podría decirse que se han vuelto más vitales a medida que avanzamos de un período de aislamiento pandémico forzado a volver a ser sociales.

El vinilo también media el paso del tiempo de maneras únicas. Pienso en la adquisición de álbumes usados ​​o colecciones enteras que alguna vez pertenecieron a otros entusiastas y que pueden combinar elementos de escucha profunda y colectiva.

Una colección reciente que compré había sido cuidada diligentemente por su dueño original, quien no sólo mantuvo la pureza física y la durabilidad del vinilo, sino que también insertó pequeñas notas escritas a mano en la portada detallando sus impresiones sobre la producción y la ingeniería del álbum, sus temas favoritos, las fechas. en el que los escuchó y comentarios técnicos que describen cómo configuró su estéreo para obtener la máxima expresión del sonido del álbum.

Al leer esas notas de escucha mientras escuchaba sus viejos discos que ahora eran míos, es notable lo conectada que me sentí en el presente con un total extraño del pasado.

Una muerte prematura

En 1984, Rolling Stone escritor colaborador Fred Goodman publicó prematuramente el obituario del vinilo cuando escribió “La industria discográfica se prepara para enterrar el LP de vinilo” justo cuando la tecnología de CD y el uso de casetes se estaban convirtiendo en los medios dominantes de elección para los fanáticos de la música popular.

Aunque las ventas de vinilos se desplomaron en las dos décadas siguientes, el histórico regreso del formato y el meteórico ascenso de su popularidad en los últimos 15 años son, en algunos aspectos, confusos.

Por un lado, vivimos en una época de efímera digital donde el acceso rápido y económico al contenido de los medios es posible y razonablemente asequible. Ambos podemos ver y escuchar contenido multimedia, pero también desaparece en la nube y sigue siendo difícil de alcanzar. Además, el panorama mediático digital genera sus propios problemas y consecuencias que ayudan a explicar por qué el vinilo ha vuelto a ser tan vital.

Como explica mi hija adolescente, coleccionista de discos, el atractivo del vinilo es que ocupa espacio y te obliga a mirar y escuchar. De hecho, uno de los efectos secundarios comunes de nuestra era actual de todo lo digital es un deseo creciente de una mayor participación e interactividad con el contenido de los medios, las herramientas y las tecnologías que utilizamos en nuestras vidas. Tenemos la necesidad de sentir nuestro entorno y de oír, ver, sentir y oler toda la belleza (y también el ruido) que nos rodea.La conversación

jose greenberg, Profesor, Escuela de Periodismo y Comunicación, Universidad de Carleton

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