Cómo las aves nativas están regresando a los bosques urbanos restaurados de Nueva Zelanda

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 Shutterstock/SCurtis

La urbanización, y la destrucción del hábitat que conlleva, es una gran amenaza para las poblaciones de aves nativas. Pero como nuestro nuevo de investigación espectáculos, los bosques urbanos restaurados pueden devolver aves nativas a nuestras ciudades y mejorar la riqueza de especies.

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 Cuanto más antiguo es el bosque restaurado, más especies de aves nativas puede albergar. Shutterstock/Dmitri Naumov

Definimos bosques urbanos restaurados como áreas verdes dentro de una ciudad, dominadas por vegetación nativa que ha sido plantada intencionalmente. Para evaluar el éxito de la restauración, rastreamos los cambios en las comunidades de aves nativas en 25 bosques restaurados en dos ciudades de Nueva Zelanda, Hamilton y New Plymouth.

Los bosques que usamos en nuestro estudio variaron ampliamente en sus edades, incluido uno donde los esfuerzos iniciales de restauración comenzaron hace 72 años. También comparamos estos bosques restaurados con parches remanentes de bosques maduros nativos, tanto dentro como fuera de la ciudad, que nunca habían sido talados.

Nuestros hallazgos muestran que los bosques restaurados más antiguos albergan más especies de aves nativas, y algunos están cerca de la riqueza de especies de los remanentes vírgenes de bosques nativos. La abundancia de aves aumentó a medida que el dosel del bosque se hizo más denso.

Contrariamente a nuestras predicciones iniciales, los mamíferos invasores introducidos no tuvieron un efecto significativo ni en la riqueza de especies ni en la abundancia de aves nativas en los bosques urbanos.

Las restauraciones antiguas son mejores

Descubrimos que los bosques más jóvenes albergaban aves omnívoras y comedoras de insectos de cuerpo pequeño, como colas de milano, ojos plateados y currucas grises. Las plantaciones más antiguas también albergaban especies que se alimentan de néctar y frutos, como el tūī.

Este aumento en la riqueza de especies nativas sugiere que los sitios más antiguos proporcionan una mayor variedad de alimentos y otros recursos, satisfaciendo las necesidades de más especies con el tiempo. También encontramos un mayor número total de colas de milano y tūī en bosques restaurados más antiguos.

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 Las colas de milano que se alimentan de insectos se encuentran entre las primeras en regresar a los bosques urbanos restaurados. Shutterstock/William Booth

Para monitorear estas comunidades de aves nativas, contamos todas las aves terrestres vistas y escuchadas a lo largo de transectos de 200 m.


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Parece que la diversidad de aves nativas en los bosques restaurados se está volviendo cada vez más similar a la que encontramos en los remanentes de bosques urbanos, pero aún existe una brecha notable entre las áreas restauradas más antiguas y los remanentes tanto urbanos como rurales.

Esto podría significar que un bosque podría tardar más de 72 años en proporcionar la misma calidad de hábitat que el bosque remanente, lo que subraya la importancia de proteger los bosques restantes, tanto dentro como fuera de los límites de la ciudad.

A las ratas y zarigüeyas también les gustan los bosques restaurados

También necesitábamos saber cómo los mamíferos afectan a las aves nativas en nuestros sitios, por lo que usamos cámaras trampa para detectar gatos y masticar tarjetas para rastrear ratas y zarigüeyas.

Las tarjetas masticables son pequeñas láminas de plástico corrugado, con los bordes rellenos de mantequilla de maní, que nos permiten identificar roedores y zarigüeyas por las marcas de sus mordeduras. Para nuestra sorpresa, no encontramos ninguna influencia significativa del número de ratas y gatos en la diversidad y abundancia de aves nativas.

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 Las aves nativas que sobreviven en las ciudades se ven menos afectadas por la depredación. Shutterstock/JARASNAT ANUJAPAD

Esto fue inesperado porque tanto las ratas como los gatos se alimentan de aves nativas y las ratas también toman sus huevos. Sin embargo, otros de investigación ha demostrado que tres de nuestras aves nativas ampliamente detectadas (curruca gris, cola de milano y ojo plateado) son capaces de hacer frente a un cierto nivel de depredación.

En 2006, una estudio propuso la idea de que las comunidades de aves que vemos hoy en nuestras ciudades son las menos afectadas por la depredación: los “fantasmas de la depredación del pasado”.

Creemos que este es el caso de nuestro estudio: las aves que son muy vulnerables a la depredación de los mamíferos invasores ya han desaparecido de las ciudades de Nueva Zelanda. Las aves restantes son las que pueden sobrevivir a pesar de los niveles actuales de depredación.

Nunca detectamos ratas y zarigüeyas en los bosques restaurados más jóvenes. Parecen preferir un cierto nivel de complejidad de la vegetación, cubierta de dosel y altura de los árboles en las plantaciones de restauración. Una vez que se cumplen estos requisitos de hábitat, después de unos nueve años, las ratas y las zarigüeyas se generalizan relativamente.

Parece que los cambios en la estructura y complejidad de la vegetación que ocurren a medida que envejece el bosque restaurado benefician a las aves nativas del bosque pero también proporcionan un hábitat para los depredadores invasores.

Los bosques urbanos benefician a las personas y a la naturaleza

En áreas urbanas que han sufrido deforestación extrema y modificación del hábitat, aumentar el número y la calidad del bosque nativo a través de la plantación de restauración es un primer paso necesario para restablecer las comunidades de aves del bosque nativo. Pero esto eventualmente debería ir acompañado de un control de los mamíferos invasivos.

Nuestros hallazgos destacan la considerable oportunidad que presenta la restauración forestal para mejorar la diversidad de aves nativas. Esto nos permite conciliar el desarrollo humano con la protección y mejora de la biodiversidad nativa en las ciudades.

A medida que las personas continúan mudándose a las ciudades, la restauración urbana brinda un vínculo renovado entre las personas y los entornos nativos.

A pesar de los desafíos de conservación que presentan los entornos urbanos, existe un reconocimiento creciente de los beneficios tanto para las especies nativas como para las personas. La restauración ecológica es una herramienta potencialmente poderosa para mitigar los efectos perjudiciales de la urbanización.

Al proporcionar un hábitat para las aves, los espacios verdes urbanos también permiten a los residentes de la ciudad el contacto diario con especies carismáticas. Esto facilita una conexión emocional con la naturaleza que a su vez promueve el apoyo público para la conservación y restauración.

Naciones Unidas ha declarado 2021-2030 la década de restauración del ecosistema – un llamado a la unidad para la protección y reactivación de los ecosistemas en todo el mundo, en beneficio de las personas y la naturaleza.

Nuestro estudio muestra que todos los neozelandeses pueden contribuir a este renacimiento de nuestras icónicas aves nativas plantando árboles nativos en sus propios vecindarios urbanos.La conversación

Sobre el Autor

Elizabeth Elliot Noe, Becario postdoctoral, Universidad de Lincoln, Nueva Zelanda; Andrés D. Barnes, Profesor Titular de Ecología Comunitaria, Universidad de Waikato; bruce clarkson, Catedrático de Ecología de la Restauración, Universidad de Waikatoy Juan Inés, Investigación sénior - Ecología de la vida silvestre, Manaaki Whenua - Investigación del cuidado de la tierra

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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