Las personas tienen dificultades para sopesar los riesgos cuando no obtienen la información que necesitan

Las personas tienen dificultades para sopesar los riesgos cuando no obtienen la información que necesitan
La desinformación y la falta de información durante la pandemia han dificultado aún más que las personas evalúen el riesgo.
Xesai / Getty Images

La decisión de pausa y luego reinicia la vacuna Johnson & Johnson subraya lo difícil que es incluso para los expertos evaluar los riesgos para la salud. Ha sido aún más difícil para la gente común, la mayoría de los cuales no tienen antecedentes médicos y tienen poca experiencia en el análisis de riesgos y beneficios.

Las personas han experimentado confusión sobre el uso de máscaras, el distanciamiento físico, los viajes, el trabajo remoto, las medidas de asistencia financiera y más. Ahora la gente está sopesando la incertidumbre sobre las vacunas. Además, algunos miembros de grupos históricamente marginados son escépticos sobre la seguridad de las vacunas, como estrella retirada de la NFL. Marshawn Lynch detalló en una entrevista reciente con el Dr. Anthony Fauci, asesor médico en jefe del presidente Biden.

Estamos informática y regulación investigadores que estudian las intersecciones entre información, política y comportamiento humano. Recientemente, hemos estudiado el "trabajo de riesgo" intensivo que las personas están haciendo en medio de la pandemia de COVID-19. Nuestra investigación, que está programada para publicarse el próximo mes, proporciona información sobre cómo las personas en los EE. UU. Perciben los riesgos relacionados con una pandemia y cómo recurren a la información para evaluarlos y gestionarlos.

Preocupación más allá de COVID-19

Para comprender las percepciones de riesgo de las personas, realizamos entrevistas que permitieron a las personas explicar sus creencias y experiencias en detalle. Reclutamos esta muestra utilizando listas de correo electrónico grupales y redes sociales a nivel nacional. Basándonos en un breve formulario de admisión inicial, seleccionamos a los participantes para crear una muestra diversa en términos de edad, ubicación geográfica y dificultades autoinformadas que las personas enfrentaban durante la pandemia. Realizamos entrevistas con 40 personas y les pagamos por su tiempo.

Estas entrevistas revelaron que las personas conciben los riesgos de COVID-19 como más diversos y complejos que las narrativas populares sobre la gestión "salud versus economía" sugerir.

Aunque la enfermedad y los riesgos económicos fueron las preocupaciones dominantes de nuestros entrevistados, la gente también habló sobre los riesgos de enfermedades secundarias, las amenazas al bienestar social y conductual y la erosión de instituciones clave.

El riesgo de contraer la enfermedad COVID-19 incluía la aprensión por la posibilidad de sentirse mal, sufrir una enfermedad grave y morir. A los participantes les preocupaba enfermarse gravemente de COVID-19, pero diferían en sus percepciones sobre quién tenía más probabilidades de enfermarse gravemente. Hubo un acuerdo general en que las personas de edad avanzada y las personas con afecciones médicas subyacentes tenían un mayor riesgo.

Querer saber qué grupos estaban especialmente "en riesgo" fue muy importante para muchas de las personas que entrevistamos. Hablaron de los peligros de la enfermedad para la "sociedad", "todos", "las personas mayores" y "las personas de un determinado grupo socioeconómico". También hablaron sobre los riesgos para ellos mismos o sus contactos sociales cercanos, como referencias a "mi papá, que es anciano y está enfermo" y "mi yerno, que es alguacil adjunto y se encuentra con personas sin hogar con síntomas de COVID".

Preocupación por otras enfermedades y estrés.

Los participantes asociaron los riesgos de enfermedades "secundarias" con la escasez de recursos de atención médica. Muchos describieron la mayor probabilidad de muerte por otras afecciones graves si el sistema de atención médica se llenaba de pacientes con COVID-19. Comprendieron que un sistema sobrecargado no podría proporcionar niveles normales de atención y que también significaba que los pacientes tendrían más probabilidades de sufrir o morir.


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Describieron múltiples amenazas interrelacionadas al bienestar social y conductual. Los riesgos sociales y de comportamiento incluían cosas como ansiedad, depresión, estrés, relaciones dañadas y reveses profesionales. La enfermedad mental, por ejemplo, surgió como un riesgo potencial del aislamiento social generalizado y personal, que podría conducir a soledad y depresión

Los entrevistados entendieron el distanciamiento en las relaciones personales como un riesgo para ellos mismos y para los demás. Una abuela que solía cuidar a su nieto dos días a la semana pensó que su relación personal con su joven nieta podría deteriorarse debido a la falta de contacto en persona durante la pandemia. Otros participantes sintieron que había un riesgo en términos de retrasos en las trayectorias de la vida, por ejemplo, carreras descarriladas o retrasadas años y retrasos en el desarrollo entre los niños cuya escolarización fue cancelada o alterada.

Los riesgos económicos abarcaban preocupaciones sobre la pérdida de empleo y de ingresos, la recesión y la imposibilidad de encontrar trabajo. Al igual que con los riesgos de enfermedad, los participantes enmarcaron el riesgo económico en términos generales tanto en términos de la sociedad como específicamente en relación con ciertas poblaciones que percibían como "en riesgo", como los recién graduados, del milenio, empresarios y gente pobre.

Muchos participantes caracterizaron las implicaciones económicas más amplias como potencialmente desastrosas, explicando los riesgos como similares o mayores que el virus en sí. Algunos incluso describieron una amenaza económica que podría empequeñecer la Gran Depresión de la década de 1930 o la crisis financiera mundial de 2007-2008. También mencionaron amenazas específicas, como cierres de empresas, pérdidas radicales en los ingresos de jubilación y disminuciones en el valor de las viviendas.

Cambios en las instituciones e incluso en las artes.

Otro riesgo identificado fue el desmoronamiento de las instituciones. Los participantes vieron la pandemia como una amenaza para la salud pública, el sistema de atención médica, los sistemas educativos, las artes, el gobierno federal y las empresas. Creían que si estos sistemas se derrumbaban, habría ramificaciones a largo plazo. Como dijo un residente de Arizona de 22 años: "Estaba más preocupado por los cambios sociales que por el virus real, si eso tiene sentido".

Muchos entrevistados reflexionaron sobre las fallas institucionales. Por ejemplo, un participante, entrevistado en 2020, explicó cómo la pandemia había llevado a una crisis de liderazgo para el país, y los estados se dejaron valerse por sí mismos para manejar los efectos del COVID-19 sin el apoyo federal adecuado. Otros sintieron que las instituciones en riesgo significaban derechos y privilegios básicos de los que normalmente disfrutaban los estadounidenses, como política de privacidad - también estaban en riesgo.

Ayudar a las personas a gestionar los riesgos de COVID-19

Nuestros participantes informaron que la mayor parte de la información sobre los riesgos de COVID-19 disponible para ellos abordaba solo la enfermedad de COVID-19 y no otros tipos de riesgos asociados con la pandemia, y a menudo contenía recomendaciones contradictorias. Como resultado, nuestros participantes dijeron que recibieron poca información útil sobre cómo manejar las múltiples formas de riesgo que estaban percibiendo.

Según nuestra investigación, no tener información para validar estos otros riesgos percibidos tuvo un efecto indirecto: alimentó la sensación de que las autoridades no estaban abordando amenazas urgentes. El asesoramiento sobre el manejo de la enfermedad COVID-19 que no reconoce otros riesgos contribuye a la pérdida de confianza y, a su vez, puede socavar el cumplimiento de las pautas.

Los estudios muestran que las personas perciben que los mensajes sobre COVID-19 son fragmentado y en conflicto. Esto es peligroso, porque estudios anteriores muestran que la exposición a mensajes de salud que son contradictorios conduce a disminución de la confianza en fuentes de información autorizadas. Nuestros hallazgos nos llevaron a la misma conclusión. Dejaron en claro que el problema es aún más amplio, porque las personas están recibiendo información inadecuada sobre múltiples riesgos pandémicos, no solo la enfermedad COVID-19.

Además, nuestros participantes dijeron que las fuentes autorizadas de información sobre riesgos tienden a ser demasiado generales. Las personas dijeron que a menudo recurrían a las personas en sus redes sociales para que las ayudaran a obtener información relevante y comprender mejor el riesgo, por ejemplo, una prima que es enfermera que trabaja en primera línea.

Descubrimos que estas comunicaciones informales con expertos son importantes, pero a menudo se pasan por alto. Reconocer el trabajo informal que realizan estos expertos y desarrollar estrategias para apoyar este trabajo podría informar la gestión de riesgos de las personas. También podría aliviar la ansiedad durante este tiempo incierto.

Por ejemplo, los médicos reciben actualizaciones de información de las agencias de salud locales, estatales y nacionales y las organizaciones donde ejercen. Los médicos a menudo traducen esta información para sus contactos sociales a través de comunicaciones informales. Junto con las actualizaciones clínicas, podrían recibir hojas de información que describan los riesgos de COVID-19 y las estrategias de gestión de riesgos que podrían distribuir a través de las redes sociales y otros canales a sus redes. Imagine un desglose fácilmente comprensible de los riesgos y beneficios de la vacuna Johnson & Johnson que los médicos podrían compartir ampliamente con el clic de un botón para agrupar chats y cuentas de redes sociales.La conversación

Acerca de los Autores

kathleen h pino, Profesor Asistente de Informática en Salud, Universidad Estatal de Arizona; kathryn henne, Profesor y Director, Escuela de Regulación y Gobernanza Global, Universidad Nacional de Australiay Myeong-lee, Profesor Asistente de Ciencias de la Información, La Universidad George Mason

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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