Etiquetas de productos como 'Comercio justo' significan menos de lo que pensaría

Etiquetas de productos como 'Comercio justo' significan menos de lo que pensaría

Comprar productos de origen ético no es tan sencillo como podría parecer, de acuerdo con el primer análisis a gran escala de prácticas de abastecimiento sostenibles.

Imagine, por ejemplo, que quiere un poco de chocolate. Escanea el estante del mercado de un bar con certificación de Comercio Justo o Rainforest Alliance porque no quieres que tu indulgencia impulse el abuso laboral y la deforestación. Es lo correcto, ¿verdad?

Mientras que más de la mitad de las compañías globales encuestadas aplican prácticas de sostenibilidad en algún lugar de su cadena de suministro, de acuerdo con el estudio, estos esfuerzos tienden a tener un alcance mucho más limitado de lo que los consumidores podrían imaginar, dada la atención de los medios al tema y la proliferación de productos sostenibles. etiquetado

"Nuestros resultados muestran un vaso medio lleno y medio vacío", dice el coautor del estudio Eric Lambin, profesor de la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford y miembro senior del Instituto Stanford Woods para el Medio Ambiente.

El documento, publicado en Actas de la Academia Nacional de Ciencias, relaciona las prácticas de abastecimiento con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, una agenda para una economía global sostenible. Con las cadenas de suministro globales tocando más del 80 por ciento del comercio mundial y empleando a más de uno de cada cinco trabajadores, las cadenas de suministro corporativas tienen el potencial de jugar un papel enorme en el logro de los objetivos de la ONU.

Los investigadores analizaron las empresas que cotizan en bolsa de 449 en los sectores de alimentos, textiles y productos de madera, y hallaron que la mitad utiliza alguna forma de práctica sostenible de abastecimiento que va desde la certificación de estándares de producción de terceros hasta la capacitación ambiental para proveedores. Entre sus hallazgos:

  • Más del 70% de las prácticas de abastecimiento sostenible cubren solo un subconjunto de materiales de entrada para un producto determinado. Por ejemplo, una empresa puede usar materiales reciclados para el empaquetado de un producto, pero deja el resto del impacto aguas arriba del producto sin abordar.
  • Solo el porcentaje de 15 de las prácticas de abastecimiento sostenible se centra en la salud, la energía, la infraestructura, el cambio climático, la educación, el género o la pobreza.
  • Casi todas las prácticas de abastecimiento sostenible se dirigen solo a un nivel en la cadena de suministro, por lo general proveedores de primer nivel, como las fábricas textiles que coseban camisetas. A menudo, los procesos restantes, desde la muerte de la tela hasta el cultivo del algodón, no se abordan.
  • Más de una cuarta parte de las prácticas de abastecimiento sostenible se aplican a una sola línea de productos. Por ejemplo, una empresa puede usar la certificación de Comercio Justo para un solo tipo de barra de chocolate entre las muchas que vende.

"El avance de los objetivos ambientales y sociales en las cadenas de suministro puede volverse muy complejo rápidamente", dice la coautora del estudio, Joann de Zegher, becaria postdoctoral en la Stanford Graduate School of Business. "Esta complejidad se refleja en nuestros hallazgos de que las empresas utilizan una amplia gama de estrategias y que los esfuerzos actuales tienen un alcance limitado".

En una nota optimista, los investigadores encuentran que las empresas que reciben la presión de los consumidores y la sociedad civil son "significativamente más propensas" a adoptar al menos una práctica sostenible de abastecimiento. Por lo tanto, quizás no sea sorprendente, las empresas con sede en países con muchas organizaciones no gubernamentales activas tienen más probabilidades de utilizar prácticas de abastecimiento sostenibles, según el estudio.

"La presión que los consumidores ejercen sobre las empresas cuando exigen productos más sostenibles podría estar dando sus frutos", dice el autor principal del estudio Tannis Thorlakson, estudiante graduado en el Programa Interdisciplinario Emmett de Medio Ambiente y Recursos de la Escuela de Tierra, Energía y Ciencias Ambientales de Stanford.

"Espero que este documento actúe como un llamado a la acción para el porcentaje de empresas 48 que no están haciendo nada para abordar los desafíos de sostenibilidad en su cadena de suministro".

La Fundación Nacional de Ciencia y la Beca Teresa Elms y Robert D. Lindsay en Stanford apoyaron el trabajo.

Fuente: Universidad de Stanford

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