Por qué nuestros métodos actuales de producción de alimentos son insostenibles

 agricultura sostenible 6 27
Shutterstock

En su nuevo libro regénesis, el periodista y activista ambiental George Monbiot describe los problemas asociados con la agricultura ahora y en el futuro. También da ejemplos de cómo se puede mejorar la agricultura para producir alimentos saludables de manera sostenible. Lo hace de una manera atractiva al combinar sus propias experiencias con un impresionante conocimiento de la literatura.

En su primer capítulo, Monbiot describe cómo cavar en la tierra de su huerto. Se maravilla ante la increíble vida del suelo y su diversidad, que va desde macroorganismos como caracoles, lombrices y escarabajos, hasta “mesofauna” como ácaros, nematodos, bacterias y hongos. Para cada grupo, describe sus funciones e interacciones con otros organismos del suelo y plantas, destacando la importancia de una comunidad diversa y funcional.

La salud del suelo, enfatiza, es crucial para nuestra supervivencia, porque los procesos en los suelos regulan en gran medida el mundo de la superficie.

Monbiot observa que estos ecosistemas complejos no pueden entenderse simplemente estudiando los componentes individuales, y vincula esta idea con la amenaza del calentamiento global para la producción de alimentos.

El cambio histórico en las dietas occidentales de una variedad de plantas a unos pocos cultivos importantes (como el trigo, el arroz, el maíz y la soja) ha creado la "granja estándar", que cultiva solo unos pocos cultivos y requiere pesticidas y fertilizantes químicos para mantener la productividad. . Esto ha creado vulnerabilidades en el sistema, que está en deuda con los mercados y los proveedores de semillas, pesticidas y fertilizantes. A esto se pueden sumar las amenazas de sequía, erosión, pérdida de materia orgánica y contaminación.

Monbiot describe el flujo ambiental de nutrientes como el nitrógeno y el fósforo, para dibujar una imagen de la relación de la agricultura con otros sistemas.

Habla de cómo los efluentes de granjas lecheras, porcinas y avícolas especializadas que contienen excrementos de animales conducen a altas cargas de nutrientes en las vías fluviales, lo que a su vez estimula el crecimiento de algas y conduce a la muerte de otros organismos acuáticos, un proceso conocido como “eutrofización.

Este proceso se ve exacerbado por las materias primas importadas. Otros contaminantes de la agricultura convencional incluyen antibióticos, metales, microplásticos, fertilizantes, herbicidas y pesticidas, todos los cuales se han filtrado en los ecosistemas naturales como consecuencia de la expansión de la agricultura.

Pero Monbiot entiende que la liberación de nutrientes de la agricultura orgánica también es difícil de controlar. Él desacredita las afirmaciones de que la agricultura orgánica no conduce a la contaminación del suelo y el agua, que comer productos locales reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y que el pastoreo holístico podría revertir el aumento de las emisiones en los últimos 100 años.

¿Cuáles son las alternativas?

Habiendo dibujado una imagen sombría de las condiciones actuales y el futuro de los suelos y la agricultura, Monbiot se propone encontrar ejemplos de prácticas de manejo de la tierra que sostienen e incluso regeneran suelos y ecosistemas.


 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

En un capítulo titulado Fructífero, considera el caso de Iain Tolhurst, quien administra una granja de vegetales que comenzó en un suelo muy pobre y pedregoso. Tolhurst construyó gradualmente un suelo saludable y ahora ha logrado rendimientos comparables a la horticultura convencional utilizando estrategias de manejo orgánico.

Estos incluyen el uso de depredadores naturales para controlar plagas a través de bancos de flores en los bordes de sus campos. Tolhurst también ha reducido la lixiviación de nutrientes al plantar sus campos durante todo el año con cultivos de abono verde, que sirven como fuente de nutrientes para cultivos posteriores. Él hace abono con astillas de madera como enmienda para el suelo y se esfuerza por cultivar una amplia variedad de vegetales.

El desperdicio de alimentos y el transporte de alimentos también se reconocen como problemas importantes. Monbiot señala que distribuir los restos de comida a los bancos de alimentos solo puede ser una solución local al problema de los residuos, ya que el transporte a largas distancias lo haría antieconómico. El desperdicio de alimentos, argumenta, podría reducirse drásticamente con una dieta basada principalmente en plantas.

La agricultura urbana ofrece un medio para producir alimentos localmente, pero como observa Monbiot, solo puede proporcionar una fracción de los alimentos que consumimos debido al espacio limitado.

Monbiot argumenta que necesitamos una mejor comprensión de la fertilidad del suelo (o agroecología). Necesitamos utilizar este conocimiento para ayudar a los agricultores a desarrollar estrategias de gestión que mejoren la fertilidad del suelo de forma natural y sostenible.

Pero cambiar a sistemas agrícolas alternativos tiene sus dificultades.

Monbiot considera los beneficios de la agricultura sin labranza para los suelos, pero también los problemas asociados con ella, como el uso de herbicidas. Describe un sistema agrícola alternativo basado en la rotación de cultivos con leguminosas y cereales (en su mayoría variedades antiguas) y ovejas o vacas pastando en los prados. Este sistema incluye labranza, pero solo cada dos años.

Monbiot argumenta que los cultivos de granos perennes tienen muchos beneficios en comparación con los anuales, porque pueden crecer y cosecharse durante varios años y tienen raíces profundas. Sin embargo, reconoce que muy pocos cultivos de granos perennes están lo suficientemente estudiados como para ser cultivados a mayor escala.

¿Un futuro sin granjas?

Hacia el final de Regenesis, Monbiot dirige su atención a la ganadería y los subsidios agrícolas que, en su opinión, solo alientan a los agricultores a sobrepoblar sus tierras y aumentar el área de cultivo en detrimento del medio ambiente.

Uno de sus capítulos finales presenta una visión de la producción de alimentos sin granja, utilizando bacterias para producir carbohidratos, proteínas y vitaminas. Esto requeriría menos tiempo y menos tierra que la producción actual de alimentos. El alto requerimiento de energía podría satisfacerse con energía solar y otras fuentes de energía renovable.

Cambiar a alimentos producidos por bacterias requeriría un cambio importante no solo en los sistemas de producción, sino también en las preferencias de los consumidores. La industria cárnica se opondría firmemente.

Monbiot argumenta que tal cambio es esencial para salvar nuestro medio ambiente, pero los alimentos producidos por bacterias pueden significar la dependencia de unos pocos grandes productores, lo que aumentaría los costos de transporte y podría resultar inasequible para los países más pobres. También conlleva el riesgo de contaminación.

Monbiot termina su libro con una súplica apasionada de que debemos cambiar nuestra visión sobre la agricultura y los alimentos y adoptar nuevas ideas para la producción de alimentos de bajo impacto. Argumenta que es hora de recuperar el control del sistema alimentario mundial y crear una agricultura nueva, rica, productiva e, idealmente, orgánica, así como una nueva cocina.

En el breve capítulo que concluye Regenesis, Monbiot regresa a su huerto y describe su devastación cuando la helada destruyó las manzanas justo antes de la cosecha.

Unas semanas después, comienza a preparar su huerto para el próximo año. La historia sirve como un pequeño ejemplo de cómo la esperanza puede triunfar sobre la adversidad. El mensaje esperanzador de Monbiot al final es que pronto llegaremos a un punto en el que las cosas cambien.

Sobre el Autor

La conversación

petra marschner, Profesor de Agricultura, Universidad de Adelaide

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

 

El enjambre humano: cómo nuestras sociedades se levantan, prosperan y caen

0465055680por Mark W. Moffett
Si un chimpancé se aventura en el territorio de un grupo diferente, es casi seguro que será asesinado. Pero un neoyorquino puede volar a Los Ángeles, o Borneo, con muy poco miedo. Los psicólogos han hecho poco para explicar esto: durante años, han sostenido que nuestra biología pone un límite superior difícil, sobre las personas 150, en el tamaño de nuestros grupos sociales. Pero las sociedades humanas son, de hecho, mucho más grandes. ¿Cómo nos las arreglamos, en general, para llevarnos bien unos con otros? En este libro que rompe paradigmas, el biólogo Mark W. Moffett se basa en los hallazgos en psicología, sociología y antropología para explicar las adaptaciones sociales que unen a las sociedades. Explora cómo la tensión entre identidad y anonimato define cómo las sociedades se desarrollan, funcionan y fracasan. Incomparable Armas, gérmenes y acero y Sapiens, El enjambre humano revela cómo la humanidad creó civilizaciones en expansión de complejidad incomparable, y lo que se necesitará para sostenerlas.   Disponible en Amazon

 

Medio ambiente: la ciencia detrás de las historias

por Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Medio ambiente: la ciencia detrás de las historias es un best seller para el curso introductorio de ciencias ambientales conocido por su estilo narrativo amigable para los estudiantes, su integración de historias reales y estudios de casos, y su presentación de la última ciencia e investigación. los 6th Edición presenta nuevas oportunidades para ayudar a los estudiantes a ver las conexiones entre los estudios de casos integrados y la ciencia en cada capítulo, y les brinda oportunidades para aplicar el proceso científico a las preocupaciones ambientales. Disponible en Amazon

 

Planeta factible: una guía para una vida más sostenible

por Ken Kroes
0995847045¿Está preocupado por el estado de nuestro planeta y espera que los gobiernos y las corporaciones encuentren una manera sostenible de vivir? Si no lo piensa demasiado, puede funcionar, pero ¿funcionará? Dejados por su cuenta, con impulsores de popularidad y ganancias, no estoy muy convencido de que así sea. La parte que falta en esta ecuación somos tú y yo. Personas que creen que las corporaciones y los gobiernos pueden hacerlo mejor. Personas que creen que a través de la acción, podemos ganar un poco más de tiempo para desarrollar e implementar soluciones a nuestros problemas críticos. Disponible en Amazon

 

Del editor:
Las compras en Amazon van a sufragar el costo de traerle InnerSelf.com, MightyNatural.com, y ClimateImpactNews.com sin costo alguno y sin anunciantes que rastreen sus hábitos de navegación. Incluso si hace clic en un enlace pero no compra estos productos seleccionados, cualquier otra cosa que compre en esa misma visita en Amazon nos paga una pequeña comisión. No hay ningún costo adicional para usted, así que por favor contribuya al esfuerzo. Tú también puedes usa este enlace para usar con Amazon en cualquier momento para que pueda ayudar a apoyar nuestros esfuerzos.

También te puede interesar

seguir a InnerSelf en

icono de facebooktwitter iconicono de YouTubeicono de instagramicono de reposapiésicono de rss

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

IDIOMAS DISPONIBLES

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MAS LEIDO

beisbolista de pelo blanco
¿Podemos ser demasiado viejos?
by Barry Vissell
Todos conocemos la expresión "Eres tan viejo como crees o sientes". Demasiada gente se da por vencida...
cambio climático e inundaciones 7 30
Por qué el cambio climático está empeorando las inundaciones
by Frances Davenport
Aunque las inundaciones son un fenómeno natural, el cambio climático causado por el hombre está provocando graves inundaciones...
hecho para usar una máscara 7 31
¿Solo actuaremos de acuerdo con los consejos de salud pública si alguien nos obliga?
by Holly Seale, UNSW Sídney
A mediados de 2020, se sugirió que el uso de máscaras era similar al uso del cinturón de seguridad en los automóviles. No todo el mundo…
dieta nordica 7.31
¿La dieta nórdica rivaliza con su homóloga mediterránea en cuanto a beneficios para la salud?
by Duane Mellor y Ekavi Georgousopoulou
Cada mes parece haber una nueva dieta circulando en línea. Uno de los últimos es el Nordic…
café bueno o malo 7 31
Mensajes contradictorios: ¿El café es bueno o malo para nosotros?
by Tomas Merritt
El café es bueno para ti. O no lo es. Tal vez lo es, luego no lo es, luego lo es de nuevo. Si bebes…
inflación en todo el mundo 8 1
La inflación se dispara en todo el mundo
by cristobal decker
El aumento del 9.1% en los precios al consumidor de EE. UU. en los 12 meses que terminaron en junio de 2022, el más alto en cuatro...
palitos de salvia, plumas y un atrapasueños
Limpieza, conexión a tierra y protección: dos prácticas fundamentales
by MaríaAnn DiMarco
Muchas culturas tienen una práctica de limpieza ritual, a menudo realizada con humo o agua, para ayudar a eliminar...
protege a tu mascota de la ola de calor 7 30
Cómo mantener seguras a sus mascotas en una ola de calor
by Anne Carter, Universidad de Nottingham Trent y
A medida que las temperaturas alcanzan niveles incómodamente altos, es probable que las mascotas tengan problemas con el calor. Aquí está…

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comImpactoClimáticoNoticias.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.