Ningún hombre es una isla y se necesita un pueblo para que cada uno prospere

por qué se necesita un pueblo 3 12
 ¿Quién llega a florecer y quién no? Tony Anderson/DigitalVision a través de Getty Images

"Lánguido” es el término de moda para la sensación de malestar pandémico ampliamente compartida en la actualidad. De acuerdo a algunos psicólogos, puedes dejar de languidecer con sencillos pasos: Saborear las cosas pequeñas. Haz cinco buenas obras. Encuentra actividades que te permitan “flujo.” Cambia tu forma de pensar y lo que haces, y la languidez de hoy puede convertirse en la de mañana. floreciente.

Pero en un mundo injusto cargado de amenazas simultáneas (guerra, pandemia, el lento cambio climático), ¿suena cierto este argumento? Pueden actividades simples como estos realmente nos ayudan, a todos nosotros, a prosperar?

Como científicos sociales que estudian florecimiento y salud, hemos visto cómo este enfoque psicológico captura Whatsapp - y inversión masiva. La mayor parte de este trabajo tiene sus raíces en Psicología positiva, un campo de rápido crecimiento que ve a los individuos como en gran parte responsables de su propio florecimiento. Esta nueva investigación, la mayor parte basada en encuestas, tiene como objetivo renovar la política sanitaria y social, a nivel nacional y mundial. Bien puede tener éxito en esto, lo que nos preocupa.

¿Qué podría estar mal con un esfuerzo mundial para ayudar a las personas a prosperar? Nuestra preocupación es que un enfoque estrictamente psicológico sobreestima el control de los individuos sobre sus propios bienestar, al tiempo que subestima el papel de las desigualdades sistémicas, incluidas las que leyes y políticas bien diseñadas pueden ayudar a abordar.

Esto es lo que la gente nos dijo que afectó el florecimiento

Como investigadores que combinan encuestas con entrevistas, sabemos que miles de puntos de datos pueden decirnos muchas cosas, pero no las cosas que aprendes al sentarte con la gente a hablar y escuchar.

En una nuevo documento basado en nuestro investigación colaborativa, hicimos preguntas abiertas que las encuestas no pueden responder. No solo, “¿Estás floreciendo?”, sino también: “¿Por qué, o por qué no? ¿Qué te ayuda a florecer? ¿Que es lo que lo impide?"

Llevamos nuestras preguntas a bibliotecas públicas y salas de juntas privadas, cafeterías y mesas de cocina en todo el Gran Cleveland, Ohio, hablando con 170 personas de diferentes orígenes: hombres y mujeres, ricos y pobres, liberales y conservadores, negros, blancos y latinos. ¿Se alinearían sus respuestas, nos preguntamos? ¿Encajarían con los de los expertos?

En un área, las perspectivas de nuestros entrevistados se alinean con las principales investigaciones de encuestas: para más del 70 %, las conexiones sociales tuvieron un impacto poderoso sobre si sentían que estaban prosperando. Pero otros temas que la gente planteó son ignorado en la mayoría de los principales estudios de florecimiento.

Por ejemplo, un 70% completo mencionó un ingreso estable. Casi la misma cantidad marcó lo que los profesionales de la salud pública llaman el los determinantes sociales de la salud – acceso confiable a cosas como alimentos saludables, transporte, educación y un lugar seguro para vivir. Algunos también citaron discriminación, trato desigual por parte de la policía y otros factores descritos como determinantes estructurales de la salud.


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La pobreza, la inequidad y el racismo se interponen en el camino

Para las personas que se enfrentan a la inequidad en sus propias vidas, los vínculos entre la adversidad y la prosperidad eran muy claros.

Más de la mitad de los entrevistados se describieron a sí mismos como prósperos. Pero menos de la mitad de los que ganaban $30,000 o menos al año estaban prosperando, en comparación con casi el 90% de los que tenían ingresos familiares de más de $100,000. Más de dos tercios de los entrevistados blancos estaban prosperando frente a menos de la mitad de los entrevistados negros. Y casi las tres cuartas partes de las personas con una licenciatura estaban prosperando, en comparación con poco más de la mitad de las que no la tenían.

Una mujer latina que entrevistamos explicó cómo la pobreza y otras formas de vulnerabilidad estructural puede afectar el florecimiento: “Si tiene una casa infestada de cucarachas, moho, plomo y agua, luego de haber trabajado tan duro, llega a casa y solo quiere descansar. Y luego piensas, oh, no tengo comida, y no querías cocinar… entonces estás comiendo poco saludable”.

Ella describió cómo todos estos factores también afectan las relaciones: “No eres una buena madre porque estás enojada. … No se puede dar el 100% en casa. … No puedes dar el 100 % al trabajo, y no puedes dar el 100 % a la vida social, y no tienes amigos porque estás tan enojado que nadie quiere hablar contigo”.

Otros entrevistados nos dijeron cómo el racismo arraigado obstruye el florecimiento. Una mujer negra describió el número de víctimas del racismo como "agotador" y "un trabajo tan pesado todos los días". Lo comparó con un juego de ajedrez que requiere "estrategias durante todo el día". La vigilancia y la presión constantes que describió encajan lo que los investigadores de la salud llaman meteorización, o deterioro prematuro de la salud.

En circunstancias como estas, ¿sería realmente útil saborear las cosas pequeñas y hacer buenas obras?

Para nosotros, la respuesta es clara: sin las condiciones que permiten el florecimiento, los ejercicios psicológicos inevitablemente se quedarán cortos. Más importante aún, corren el riesgo de dejar atrás a quienes ya enfrentan la adversidad y la injusticia.

El florecimiento colectivo requiere un cambio estructural

El camino hacia el florecimiento no es una simple cuestión de la mente sobre la materia. También depende de los sistemas y estructuras de la sociedad: Vivienda segura y asequible. Una salario digno. Soluciones al racismo sistémico. Asequible, comida de calidad y seguro de salud,, incluyendo cuidado de la salud mental. La décadas de investigación en salud pública han demostrado, factores como estos afectan profundamente la salud y bienestar. Sostenemos que la investigación y las políticas florecientes también deben tener en cuenta estos factores.

No hay nada de malo en tomar medidas concretas para cultivar la bondad, la gratitud y las conexiones con los demás. Por el contrario, estas son excelentes formas de mejorar la salud mental y fortalecer la solidaridad social. Pero consejos como estos son probablemente más útiles para las personas cuyas vidas y medios de subsistencia ya están seguros. Para aquellos que luchan por satisfacer sus necesidades básicas y las de sus seres queridos, se necesitará mucho más que simples actividades para prosperar. Requerirá un cambio estructural.

“Los entornos hostiles frustran el florecimiento; los ambientes agradables lo promueven”, como académico de justicia para discapacitados Rosemary Garland-Thomson lo pone A menos que los líderes políticos estén dispuestos a abordar la causas fundamentales de las desigualdades sociales, las posibilidades de prosperar inevitablemente serán desiguales.

psicólogos positivos tienden a ver el florecimiento como un asunto psicológico, separado de las condiciones sociales y políticas. Nuestros entrevistados cuentan una historia diferente. Las propuestas de políticas que ignoran las perspectivas del mundo real como las suyas corren el riesgo de desviar a los formuladores de políticas.

Los puntos de vista antiguos sobre el florecimiento pueden ayudar a forjar un camino a seguir. Para Aristóteles, florecer no se trata solo de felicidad o satisfacción – se trata de alcanzar su potencial. En su opinión, esta responsabilidad está en las propias manos. pero moderno muestra de investigación de salud pública que la capacidad de alcanzar tu potencial depende en gran medida de las circunstancias en las que naces, creces y vives.

En entornos hostiles, de exclusión y opresión, escasez y riesgo, guerra y desplazamiento forzado, nadie puede prosperar. A menos que todos nosotros, ciudadanos, políticos e investigadores por igual, estemos preparados para hacer frente a la causas profundas de los entornos hostiles de hoy, los esfuerzos para promover el florecimiento inevitablemente fallarán.La conversación

Sobre el Autor

Sara S. Willen, Profesor Asociado de Antropología y Director del Programa de Investigación sobre Salud Global y Derechos Humanos en el Instituto de Derechos Humanos, Universidad de Connecticut; Abigail Fisher Williamson, Profesor Asociado de Ciencias Políticas y Políticas Públicas y Derecho, Trinity College y colleen walsh, Profesor Asociado de Ciencias de la Salud, Cleveland State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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