Por qué confiamos en algunos extraños más que en otros

Por qué confiamos en algunos extraños más que en otros

El hecho de que confiemos o no en un extraño puede depender de su parecido con otras personas que hemos conocido anteriormente, sugiere un nuevo estudio.

Los resultados muestran que confiamos en extraños que se asemejan a individuos que creemos que son más confiables; por el contrario, confiamos en aquellos similares a otros que creemos que no son dignos de confianza.

"Tomamos decisiones sobre la reputación de un extraño sin ninguna información directa o explícita sobre ellos ..."

"Nuestro estudio revela que se desconfía de los extraños incluso cuando se parecen mínimamente a alguien previamente asociado con un comportamiento inmoral", explica el autor principal Oriel FeldmanHall, quien dirigió la investigación como becario postdoctoral en la Universidad de Nueva York y ahora es profesor asistente en cognitiva de Brown University. departamento de ciencias lingüísticas y psicológicas.

"Al igual que el perro de Pavlov, quien, a pesar de estar condicionado a una sola campana, sigue salivando a las campanas que tienen tonos similares, utilizamos información sobre el carácter moral de una persona, en este caso si se puede confiar en ella como un mecanismo de aprendizaje pavloviano básico. para hacer juicios sobre extraños ", dice FeldmanHall.

"Tomamos decisiones sobre la reputación de un extraño sin ninguna información directa o explícita sobre ellos en función de su similitud con otras que hemos encontrado, incluso cuando no conocemos este parecido", agrega la autora principal Elizabeth Phelps, profesora en el departamento de psicología en NYU.

"Esto muestra que nuestros cerebros despliegan un mecanismo de aprendizaje en el que la información moral codificada a partir de experiencias pasadas guía las elecciones futuras".


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Juegos de confianza

Los científicos tienen una mejor comprensión de cómo se desarrolla la toma de decisiones sociales en interacciones uno-a-uno repetidas. Sin embargo, es menos claro cómo funciona nuestro cerebro al tomar estas mismas decisiones cuando se interactúa con extraños.

Para explorar esto, los investigadores realizaron una serie de experimentos centrados en un juego de confianza en el que los participantes toman una serie de decisiones sobre la confiabilidad de sus socios, en este caso, decidir si confiar su dinero a tres jugadores diferentes que fueron representados por imágenes faciales .

Aquí, los sujetos sabían que el dinero que invertían se multiplicaría cuatro veces y que el otro jugador podría compartir el dinero con el sujeto (corresponder) o quedarse con el dinero (defecto). Cada jugador era muy confiable (93 recíproco el ciento de las veces), algo confiable (correspondía 60 el porcentaje del tiempo), o no del todo confiable (7 correspondido el porcentaje del tiempo).

En una segunda tarea, los investigadores pidieron a los mismos sujetos que seleccionen nuevos socios para otro juego. Sin saberlo para los sujetos, sin embargo, el rostro de cada nuevo socio potencial se transformó, en diversos grados, con uno de los tres jugadores originales, por lo que los nuevos socios se parecían físicamente a los anteriores.

Aunque los sujetos no eran conscientes de que los desconocidos (es decir, los nuevos socios) se parecían a los que encontraron anteriormente, los sujetos siempre preferían jugar con extraños que se parecían al jugador original que habían aprendido y evitaban jugar con desconocidos que se parecían a los anteriores indignos de confianza. jugador.

Además, estas decisiones de desconfiar o desconfiar de extraños descubrieron un gradiente interesante y sofisticado: la confianza aumentaba constantemente cuanto más se parecía el extraño a la pareja confiable del experimento anterior y disminuía constantemente a medida que el desconocido parecía más indigno de confianza.

Cerebros adaptativos

En un experimento posterior, los científicos examinaron la actividad cerebral de los sujetos mientras tomaban estas decisiones.

Descubrieron que al decidir si se podía confiar en los extraños, los cerebros de los sujetos exploraron las mismas regiones neurológicas que estaban involucradas cuando aprendieron sobre el compañero en la primera tarea, incluida la amígdala, una región que desempeña un papel importante en el aprendizaje emocional. .

Cuanto mayor es la similitud en la actividad neuronal entre el aprendizaje inicial acerca de un jugador no confiable y la decisión de confiar en un extraño, más sujetos se negaron a confiar en el extraño.

Este hallazgo apunta a la naturaleza altamente adaptativa del cerebro, ya que muestra que hacemos evaluaciones morales de extraños extraídas de experiencias de aprendizaje previas.

Los investigadores informan sus hallazgos en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

La financiación para el estudio provino de una subvención del Instituto Nacional de Envejecimiento, parte de los Institutos Nacionales de Salud.

Fuente: New York University

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