Stonehenge durante la puesta de sol del solsticio de invierno Chuta Kooanantkul/Shutterstock

Cuando se trata de su conexión con el cielo, Stonehenge es mejor conocido por sus alineaciones solares. Cada noche de verano endeudarme de las personas reunirse en Stonehenge para celebrar y presenciar el Sol naciente alineado con la piedra del Talón que se encuentra fuera del círculo. Seis meses después, una multitud más pequeña se congrega alrededor de la piedra del Talón para presenciar la puesta del sol en pleno invierno dentro del círculo de piedras.

Pero una hipótesis ha estado alrededor Durante 60 años, esa parte de Stonehenge también se alinea con la salida y la puesta de la luna en lo que se llama una parada lunar importante. Aunque desde hace varias décadas se conoce una correlación entre la disposición de ciertas piedras y la gran parada lunar, nadie ha observado ni registrado sistemáticamente el fenómeno en Stonehenge.

Esto es lo que pretendemos hacer en un proyecto que reúne a arqueólogos, astrónomos y fotógrafos de las universidades English Heritage, Oxford, Leicester y Bournemouth, así como a la Royal Astronomical Society.

Ahora hay abundancia de evidencia arqueológica eso indica que la alineación solar fue parte del diseño arquitectónico de Stonehenge. Alrededor del año 2500 a.C., las personas que levantaron el piedras grandes y cavó una avenida en la tiza parecía querer cementar el eje del solsticio en la arquitectura de Stonehenge.


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La evidencia arqueológica de las cercanas murallas de Durrington, el lugar donde los científicos creen que se hospedaron los antiguos que visitaron Stonehenge, indica que de los dos solsticios fue el uno de pleno invierno que atrajo a la mayor multitud.

Pero Stonehenge incluye otros elementos, como 56 pozos dispuestos en círculo, un banco de tierra y una zanja, y otros elementos más pequeños, como las cuatro piedras de la estación. Se trata de cuatro piedras sarsen, una forma de arenisca silicificada común en Wiltshire, que fueron cuidadosamente colocadas para formar un rectángulo casi exacto que abarca el círculo de piedras.

Sólo dos de estas piedras todavía están allí, y palidecen en comparación con sus contrapartes más grandes, ya que solo tienen unos pocos pies de altura. Entonces, ¿cuál podría ser su propósito?

Piedras de la estación
Sólo quedan dos de las piedras de la estación.
Explorador de drones/Shutterstock

parada lunar

El rectángulo que forman no es un rectángulo cualquiera. Los lados más cortos son paralelos al eje principal del círculo de piedras y esto puede ser una pista sobre su propósito. Los lados más largos del rectángulo bordean el exterior del círculo de piedras.

Son estos lados más largos los que se cree que se alinean con la principal parada lunar. Si marcaras la posición de salida (o puesta) de la luna a lo largo de un mes, verías que se mueve entre dos puntos en el horizonte. Estos límites sur y norte de salida (o puesta) de la luna cambian en un ciclo de 18.6 años entre un rango mínimo y máximo: las llamadas paradas lunares menores y mayores, respectivamente.

The gran parada lunar es un período de aproximadamente un año y medio a dos años en el que las salidas (o puestas) de la luna más al norte y más al sur están más alejadas. Cuando esto sucede, la Luna sale (y se pone) fuera del rango de salidas y puestas, lo que puede haber imbuido de significado y significado a este fenómeno celestial.

El rango de posiciones de salida de la luna en el horizonte.
El rango de posiciones de salida de la luna en el horizonte durante paradas lunares menores y mayores. Fabio Silva, CC BY-NC

La evidencia más sólida que tenemos de personas que marcaron la mayor parada lunar proviene del suroeste de EE. UU. El Gran Casa de Chimney Rock, un complejo de varios niveles construido por los ancestrales pueblos Pueblo en el Bosque Nacional de San Juan, Colorado, hace más de 1,000 años.

Se encuentra sobre una cresta que termina en una formación natural de pilares rocosos gemelos, un área que tiene relevancia cultural a más de 26 naciones tribales nativas americanas. Desde el punto de vista de la Gran Casa, el Sol nunca saldrá por el espacio entre los pilares.

Sin embargo, durante un gran estancamiento la Luna sale entre ellos de una manera impresionante. Las excavaciones desenterraron madera preservada, lo que permitió a los investigadores fechar los episodios del año de construcción de la Gran Casa.

De seis fechas de corte, cuatro corresponden a años de parada lunar importante entre los años 1018 y 1093 d. C., lo que indica que el sitio fue renovado, mantenido o ampliado en paradas importantes consecutivas.

Volviendo al sur de Inglaterra, los arqueólogos creen que existe una conexión entre la principal parada lunar y la primera fase de construcción de Stonehenge (3000-2500 a. C.), antes de que se trajeran las piedras sarsen.

varios conjuntos de restos humanos cremados de esta fase de construcción se encontraron en la parte sureste del monumento en la dirección general de la salida de la luna principal más al sur, donde también se colocaron tres postes de madera en el banco. Es posible que existiera una conexión temprana entre el sitio de Stonehenge y la Luna, que luego se enfatizó cuando se construyó el rectángulo de piedra de la estación.

Sin embargo, la hipótesis del gran paro lunar plantea más preguntas de las que responde. No sabemos si las alineaciones lunares de las piedras de la estación eran simbólicas o si la gente debía observar la Luna a través de ellas. Tampoco sabemos qué fases de la Luna serían más espectaculares de presenciar.

Una búsqueda de respuestas

En nuestro próximo trabajo, intentaremos responder las preguntas que plantea la hipótesis de la gran parada lunar. No está claro si la Luna habría sido lo suficientemente fuerte como para proyectar sombras y cómo habrían interactuado con las otras piedras. También tendremos que comprobar si las alineaciones todavía se pueden ver hoy o si están bloqueadas por bosques, tráfico y otras características.

La Luna se alineará con el rectángulo de la piedra de la estación dos veces al mes desde aproximadamente febrero de 2024 hasta noviembre de 2025, lo que nos brindará muchas oportunidades para observar este fenómeno en diferentes estaciones y fases de la Luna.

Para dar vida a nuestra investigación, Patrimonio Inglés transmitirá en vivo la salida de la luna más al sur en junio de 2024 y organizará una serie de eventos durante todo el año, que incluyen charlas, un planetario emergente, observación de estrellas y sesiones de narración de historias.

Al otro lado del Atlántico, nuestros socios del Servicio Forestal de EE. UU. están desarrollando materiales educativos sobre la gran parada lunar en el Monumento Nacional Chimney Rock. Esta colaboración dará como resultado eventos que mostrarán y debatirán las alineaciones lunares tanto en Stonehenge como en Chimney Rock.La conversación

Fabio Silva, Profesor Titular de Modelización Arqueológica, Universidad de Bournemouth; Amanda Chadburn, Miembro del Kellogg College, Universidad de Oxford y miembro visitante en Arqueología, Universidad de Bournemouthy Erica Ellingson, Profesor de Astrofísica, Emérito, Universidad de Colorado Boulder

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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