¿Qué significan sus números de presión arterial?

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Si es un adulto y ha visitado a un médico, probablemente le hayan medido la presión arterial. Los médicos generales tienden a obsesionarse con la presión arterial. Pero con una buena razón: hipertensióno presión arterial alta persistentemente puede llevar a enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes, la nación los principales asesinos.

¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial se refiere a la fuerza con que la sangre empuja contra el pared de arterias - Se puede pensar que estas son las tuberías que entregan sangre desde el corazón (la "bomba" de sangre) al resto del cuerpo.

Esta presión es necesaria para que la sangre fluya. Utilizando una analogía de fontanería, imagine el efecto de una caída en la presión del agua sobre el flujo de agua de la manguera de jardín.

La presión sanguínea varía naturalmente durante el día dependiendo de la postura, la actividad y el estrés. También puede elevarse o reducirse como consecuencia de una enfermedad o enfermedad.

Stephen Hales, un clérigo y científico inglés del siglo XXX, primero midió la presión sanguínea de los animales en un serie de experimentos eso implicó la inserción de tubos en sus arterias. En un experimento con un caballo, describe la sangre que se eleva a ocho pies de altura en el tubo.

La medición de la presión arterial casi con seguridad no sería popular si implicara insertar tubos largos de vidrio en las personas. Felizmente, médico italiano Scipione Riva-Rocci desarrollado el esfigmomanómetro convencional, o medidor de presión arterial, en 1896.

Poco después, médico ruso Nikolai Korotkoff descubierto los sonidos que se puede escuchar con un estetoscopio sobre el codo interno mientras se usa un esfigmomanómetro. Su técnica sigue siendo el método estándar para medir la presión arterial hoy.


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Curiosamente, el esfigmomanómetro convencional usa una columna de mercurio líquido para indicar la presión. Como el mercurio es mucho más denso que el agua o la sangre, incluso las presiones sanguíneas muy elevadas hacen que no suba más de un pie.

Este capricho de la historia médica nos brinda la moderna unidad de medida para la presión arterial: milímetros de mercurio (mmHg). Una medición de la presión arterial de 140 mmHg significa literalmente que la presión empujará una columna de mercurio líquido de 14 centímetros.

Se proporcionan dos números al informar presiones sanguíneas, como 140 / 90 mmHg. El primer número es el presión sanguínea sistólica. Esta es la presión cuando el corazón se contrae para bombear su contenido de sangre a la circulación.

El segundo número es el presión arterial diastólica. Esta es la presión cuando el corazón se relaja y se está rellenando con sangre.

¿Que es normal?

El Pautas de National Heart Foundation define la presión sanguínea "normal" en el siguiente rango:

  • Presión arterial sistólica: 100 a 139 mmHg

  • Presión arterial diastólica: 60 a 89 mmHg.

Estos umbrales son arbitrarios, pero una presión arterial menor a 140 / 90 mmHg no está etiquetada como alta.

También nos alejamos de las descripciones categóricas de la hipertensión, según la lectura de la presión arterial solo, hacia un modelo donde se considera la presión arterial junto con otros factores de riesgo para determinar si se necesitan intervenciones de drogas o de estilo de vida.

Los médicos ahora calculan la patente riesgo absoluto de enfermedad cardiovascular: la probabilidad de que tengan un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular en el corto y mediano plazo, que incluye los niveles de edad y colesterol. Esta ordenador puede ayudarlo a resolver su riesgo absoluto de enfermedad.

Todos los adultos deben considerar medir su presión arterial al menos una vez cada dos años. Si es elevado y confirmado, trabajará con su médico de cabecera para crear un plan de manejo para reducir su presión arterial. Esto es probable que cambios de estilo de vida como:

  • haciendo actividad física regularmente
  • dejar de fumar
  • reduciendo la cantidad de sal que comes
  • aumentar la cantidad de potasio que consume (de alimentos como el perejil, albaricoques secos, algunas nueces, brotes de bambú, plátanos, aguacates, soja y salvado)
  • bajar de peso
  • bebiendo menos alcohol

Tenga en cuenta que visitar al médico puede provocar ansiedad, por lo que la presión arterial puede elevarse en respuesta al procedimiento de prueba en sí. Esto ha sido llamado el "efecto de bata blanca".

Si sospecha esto, su médico de cabecera podría intentar registrar su presión arterial durante varias visitas, o usar la monitorización de la presión arterial ambulatoria o domiciliaria para obtener una lectura precisa.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
Lea el articulo original.


Sobre el Autor

tam michaelMichael Tam es un Especialista de Personal en Práctica General en la Unidad de Medicina General en el Hospital Fairfield, ubicado en el Suroeste de Sídney. Es profesor adjunto de la Escuela de Salud Pública y Medicina Comunitaria de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) Australia.

Este artículo fue escrito por el Dr. Patrick Khoury, registrador de médicos generales de la Unidad de práctica general del Hospital Fairfield, ubicado en el suroeste de Sídney.

Declaración de divulgación: Michael Tam es médico general y consulta con pacientes que tienen hipertensión. De lo contrario, no trabaja para, consulta, posee acciones ni recibe fondos de ninguna empresa u organización que se beneficie de este artículo, y no tiene afiliaciones relevantes.


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