Por qué los hombres pueden tener una peor respuesta a Covid-19

Por qué los hombres pueden tener una peor respuesta a Covid-19
¿El COVID-19 afecta más a los hombres que a las mujeres?
UpperCut Images / Getty Images

Si le pregunta a la mayoría de las mujeres cómo responden sus parientes masculinos, parejas y amigos cuando están enfermos, a menudo le dirán con un gesto de expresión: "Es un bebé". "Es muy quejumbroso". O "exagera tanto". Pero puede haber una explicación biológica para este comportamiento.

Apodado la "gripe del hombre", este fenómeno ha ha sido validado en una revisión de grandes estudios epidemiológicos publicados anteriormente, así como en estudios de influenza en animales. En estos estudios, los hombres estuvieron enfermos por más tiempo, con síntomas más graves y tuvieron una respuesta más débil a la vacunación. Las pruebas de laboratorio con animales infectados con el virus de la influenza también subrayan que existen diferencias basadas en el sexo en la respuesta inmune que influyen en los resultados observados en los seres humanos. Pero, ¿estos síntomas y resultados más graves son exclusivos del resfriado y la gripe?

Como un toxicólogo e investigador respiratorio investigando las diferencias sexuales en el sistema respiratorio, me intrigó leer un estudio reciente sobre las respuestas específicas del sexo al COVID-19 que sugieren que los hombres son, en realidad, más vulnerables y sufren más de esta enfermedad.

Diferencias de sexo en COVID-19

Estos hallazgos pueden aplicarse a otros virus respiratorios como el SARS-CoV-2, que causa COVID-19. Por ejemplo, informes de SARS-CoV-2 las tasas de infección son similares entre hombres y mujeres, pero el sexo masculino es un factor de riesgo significativo para la enfermedad COVID-19 más grave y la muerte. De hecho, un estudio reveló que los hombres son 2.4 veces más probabilidades de morir de COVID-19. Me parece interesante que las tasas de mortalidad más altas en los hombres también ocurrieran en otras enfermedades por coronavirus como síndrome respiratorio agudo severo, causado por SARS-CoV, y Síndrome respiratorio del Medio Oriente.

Según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades al 5 de octubre de 2020, el riesgo de muerte por COVID-19 en hombres de 30 a 49 años también fue resultó ser más del doble que el de las mujeres.

En otros grupos de edad, el riesgo de muerte relacionada con COVID-19 en los hombres también fue más alto que en la misma cohorte de mujeres. Pero no fue tan alto como en el grupo de edad de 30 a 49 años.

Esto contrasta con tasas casi iguales de infección por SARS-CoV-2 en esos mismos grupos de edad, lo que lleva a los científicos a preguntarse por qué los hombres podrían ser más susceptibles.


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Un estudio identifica por qué los hombres pueden ser más susceptibles al COVID-19

El reciente informe publicado en Nature explora cómo los hombres y las mujeres responden de manera diferente al COVID-19.

El riesgo de muerte por COVID-19 en hombres de algunos grupos de edad puede ser el doble que en sus pares femeninas.
El riesgo de muerte por COVID-19 en hombres de algunos grupos de edad puede ser el doble que en sus pares femeninas.
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Este estudio examinó muestras que incluían hisopos nasales, saliva y sangre, que se obtuvieron de individuos sanos o de pacientes con COVID-19. Estas muestras se utilizaron para comprender mejor cómo se ve la respuesta inmunitaria a la infección y en qué se diferencia en personas con enfermedades más graves.

De manera similar a los datos de los CDC sobre las tasas de infección, no se observaron diferencias de sexo en la concentración de virus o en la cantidad de virus presente ni en el frotis nasal ni en la saliva. Tampoco hubo diferencias en los niveles de anticuerpos, una señal de que el cuerpo había identificado el virus, detectados en hombres y mujeres infectados.

Los hombres con SARS-CoV-2 muestran mayor inflamación

Sin embargo, los autores identificaron importantes diferencias sexuales durante la respuesta inmune temprana que ocurre poco después de que alguien se infecta con el virus SARS-CoV-2.

Las muestras de sangre se analizaron en busca de una variedad de citocinas, algunas de las primeras moléculas de señalización que ayudan a las células inmunitarias a responder a los patógenos. Los niveles de estas señales suben y bajan para proporcionar una respuesta adecuada para combatir un patógeno invasor. Pero grandes cantidades de estas moléculas pueden dañar gravemente el organismo. Este es el caso en un tormenta de citoquinas.

Los autores del informe de Nature observaron diferencias sexuales en la fuerza de la respuesta de las citocinas. Los hombres mostraron niveles más altos de citocinas que desencadenan la inflamación, como IL-8 e IL-18, que las mujeres. Cantidades más altas de estas citocinas están relacionadas con enfermedades más graves. En casos graves de COVID-19, el líquido se acumula en los pulmones, reduciendo el oxígeno disponible en el cuerpo para las funciones normales. Esto puede provocar daño tisular, shock y potencialmente la falla de múltiples órganos.

Las mujeres con SARS-CoV-2 están mejor preparadas para eliminar el virus

Además de las diferencias sexuales en los niveles de citocinas, los autores también encontraron diferencias sexuales en la función de las células inmunes.

En comparación con los hombres, las mujeres tenían una mayor cantidad de células T, esenciales para eliminar el virus, que estaban activadas, preparadas y listas para responder a la infección por SARS-CoV-2. Los hombres con niveles más bajos de estas células T activadas tenían más probabilidades de tener una enfermedad grave.

Por lo tanto, hay varios aspectos de la respuesta inmune humana al SARS-CoV-2 que difieren entre hombres y mujeres. Comprender estas diferencias puede informar cómo los médicos tratan a los pacientes y puede ayudar a los investigadores a desarrollar terapias específicas para cada sexo.

El aumento de la susceptibilidad a COVID-19 en los hombres es probablemente biológico

Estos resultados contradicen la especulación de que la susceptibilidad masculina a la infección por SARS-CoV-2 se debe a comportamientos más riesgosos. Entre ellos se incluye restar importancia a la gravedad del virus, unirse a grandes reuniones e ignorar las pautas de distanciamiento social, así como tasas más bajas de lavado de manos y uso de máscaras. En cambio, las tasas de infección son en realidad similares entre hombres y mujeres, mientras que los hombres tienen más riesgo de contraer una enfermedad grave por COVI9-19, lo que sugiere diferencias biológicas en respuesta a la infección.

Este artículo es uno de los primeros de su tipo en profundizar en los mecanismos de susceptibilidad a las diferencias sexuales. Con un mayor riesgo biológico innato de enfermedad grave y muerte en los hombres, esto sugiere que los hombres podrían necesitar ser hipervigilantes sobre el distanciamiento social, el lavado de manos y el uso de máscaras.

Una mayor adherencia a las protecciones de prevención de infecciones, especialmente en los hombres, no solo reduciría su riesgo de infección, sino que también combatiría su mayor riesgo de enfermedad grave y muerte por COVID-19.

El mensaje final de este nuevo artículo es que los investigadores deben considerar estrategias para garantizar Los tratamientos y las vacunas son igualmente efectivos tanto para mujeres como para hombres., especialmente cuando uno es más susceptible que otro.La conversación

Sobre el Autor

Meghan E. Rebuli, profesora asistente de pediatría, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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