¿Qué tan seguro es Vaping?

¿Qué tan seguro es Vaping?¿Fumar seguro? Shutterstock

A encuesta de adolescentes llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Coventry ha demostrado que menos de la mitad de los usuarios de cigarrillos electrónicos sabían que los productos de vape contienen nicotina o que son adictivos, lo que aumenta la posibilidad de que puedan ser una puerta de entrada para fumar cigarrillos normales. La adicción a la nicotina es un problema real, pero los problemas de salud que plantean los cigarrillos electrónicos son potencialmente mayor que solo adicción.

Los primeros europeos en llegar a América a fines del siglo XNXX pronto se encontraron con la costumbre local de fumar tabaco y, a su vez, introdujeron la práctica en Europa. Los sucesivos monarcas ingleses se opusieron a ello: el rey Jacobo I escribió un libro famoso titulado Un contragolpe al tabaco - pero, al final, los gobiernos decidieron imponerle impuestos.

El compuesto responsable de los aspectos placenteros del tabaco para fumar (y de sus propiedades adictivas) es la nicotina, un "metabolito secundario" producido por la planta de tabaco. Nicotiana tabacum como una defensa contra herbívoros.

Fumar tabaco destruye la mayoría de las moléculas presentes en él, incluida la nicotina, pero la pequeña cantidad de nicotina que sobrevive (alrededor del 10%) se transporta desde los pulmones, a través de la sangre, al cerebro en menos de diez segundos. Una vez en el cerebro, estimula la liberación de neurotransmisores, incluyendo la dopamina "molécula de placer". El vínculo entre tomar un "arrastre" en el cigarrillo y la respuesta de "placer" del cerebro explica por qué fumar puede ser tan adictivo, ya que asocia el placer con el acto de fumar.

Un juego peligroso

La mayoría de los peligros de fumar no provienen directamente de la nicotina. El humo del cigarrillo contiene alrededor 4,000 compuestos diferentes y las moléculas más peligrosas son carcinógenos como benzo [a] pireno y nitrosaminas como N'-nitrosonornicotina (NNN), que se deriva de la nicotina. El "alquitrán" del tabaco, que se transporta en el humo a la boca y los pulmones, es rico en estas sustancias tóxicas.

Si fumas tabaco, el humo daña el ADN de los órganos expuestos a él y otros expuestos indirectamente, lo que acelera las mutaciones genéticas y aumenta el riesgo de cáncer, no solo del pulmón, sino también de la boca, la laringe, el hígado y el cuello uterino. , esófago, páncreas, vejiga y riñón. No todas estas mutaciones conducen al cáncer, pero mientras más de ellas exista, es más probable que cause cáncer. las mutaciones ocurrirán.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), las enfermedades relacionadas con el tabaquismo causan alrededor de seis millones de muertes al año (aproximadamente 600,000 de estas por "tabaquismo pasivo"). Alrededor de 100,000 de estas muertes ocurren en el Reino Unido y medio millón en los Estados Unidos. La nicotina no causa estas muertes directamente, pero sí la adicción a la nicotina.

En la última década, más o menos, los cigarrillos electrónicos se han comercializado como una forma de disfrutar del tabaco con menos riesgos para la salud que los cigarrillos tradicionales. En primer lugar, como los cigarrillos electrónicos no queman tabaco, deberían eliminar los riesgos asociados con el tabaco. alquitrán. Contienen una batería, un elemento calentador de metal y un depósito de líquido, que el elemento calentador convierte en vapor y el fumador lo inhala. El líquido está hecho de un solvente, ya sea glicerol o propilenglicol, nicotina, y a menudo saborizantes de grado alimenticio.

Entonces, ¿cuál es el problema con los cigarrillos electrónicos, si no producen alquitrán cancerígeno? Bueno, nicotina u otras moléculas que se encuentran en los cigarrillos electrónicos todavía puede afectar la salud pulmonar. Una gran cantidad de sustancias químicas de sabor utilizadas en muchos líquidos son los aldehídos, y estos a menudo son irritantes del tejido mucoso en el tracto respiratorio cuando se inhala.

Los ejemplos típicos son cinamaldehído (canela), vainillina (vainilla) y diacetilo (manteque). Pruebas en células endoteliales, las células que recubren los vasos sanguíneos y el interior del corazón, muestran que algunos aromatizantes de cigarrillos electrónicos y sus componentes (como vainillina, cinamaldehído, diacetilo, acetato de isoamilo y mentol) pueden dañar los vasos sanguíneos. Causaron niveles más altos de un marcador inflamatorio (interleucina-6) y niveles más bajos de óxido nítrico, una molécula con varias funciones, como la inhibición de la inflamación y la coagulación, y la dilatación de los vasos sanguíneos. En el cuerpo, estos dos cambios se consideran un pronosticador temprano de la enfermedad cardíaca. Aunque los saborizantes de los alimentos son en sí mismos seguros cuando se usan en los alimentos (como lo son los solventes), eso no significa que sean totalmente seguros para un uso diferente, como en los cigarrillos electrónicos.

Los estudios han demostrado que algunas de estas moléculas, especialmente los disolventes, se pueden descomponer cuando se calientan a más de 300 ° C por el elemento de calentamiento en el cigarrillo electrónico. Tres sustancias, todos los aldehídos, formados en la descomposición de glicerol y propilenglicol han entrado para atención particular - acroleína, metanal y etanal.

Probablemente te has encontrado acroleína (propenal): es la sustancia química que se forma cuando el aceite de cocina se calienta hasta que comienza a fumar. Es tóxico y puede irritar severamente los ojos y las fosas nasales. Ethanal (acetaldehído) y metanal (formaldehído) también son tóxicos - Metanal, en particular, es un carcinógeno bien conocido.

Estas sustancias también pueden formarse por descomposición de las moléculas aromatizantes.

El veredicto

Entonces, ¿estas moléculas se producen en concentraciones peligrosas en los cigarrillos electrónicos? Si bien el uso de cigarrillos electrónicos ha sido demostrado llevar para reducir significativamente los niveles de ciertos metabolitos cancerígenos en la orina de sus fumadores, en comparación con los niveles encontrados en los fumadores de cigarrillos tradicionales, se han relacionado con niveles más altos de algunas partículas, incluidos los metales cadmio, níquel, cromo, plomo y zinc. Estos pueden haberse originado en la bobina de calentamiento.

Existe una preocupación particular de que el rápido crecimiento en el uso de cigarrillos electrónicos no se haya acompañado de una evaluación adecuada de los riesgos que acompañan a su uso, especialmente a largo plazo. Mientras algunos informes han dicho que los cigarrillos electrónicos son mucho más seguros que los cigarrillos convencionales, un estudio ha llegado a la conclusión de que el uso regular de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes los hace más fumadores de cigarrillos convencionales; otro estudio estadounidense concluyó que el uso de cigarrillos electrónicos por parte de los adolescentes duplica el riesgo de tos y bronquitis en comparación con los no fumadores.

Los cigarrillos electrónicos están disponibles gratuitamente en el Reino Unido y en los Estados Unidos, pero están prohibidos o restringidos en algunos países, incluidos Noruega, Brasil, Singapur y Australia. Una carta publicado en el British Medical Journal también advertido:

Se necesitan más investigaciones científicas básicas y epidemiológicas para aumentar nuestra base de evidencia sobre los beneficios y daños del vapor del cigarrillo electrónico. Hasta entonces, los pacientes no deben confundirse al pensar que la probabilidad de un daño futuro es insignificante cuando no hay pruebas suficientes para defender esto.

La conversaciónActualmente, entonces, la conclusión es que nadie sabe si existen riesgos a largo plazo asociados con los cigarrillos electrónicos. Se requiere precaución.

Sobre el Autor

Simon Cotton, profesor titular de Química, Universidad de Birmingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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