mujer probando comida mientras se cocina
Si está optando por productos a base de plantas por motivos de salud, probablemente debería reconsiderarlo. (Shutterstock)

Mientras recibimos el año nuevo y la gente anuncia sus propósitos y metas para 2022, muchos optan por mantenerse saludables, dejar de beber o comenzar un nuevo pasatiempo. Revistas veganas y las organizaciones están impulsando dietas basadas en plantas, llamándolas "resolución definitiva de año nuevo."

Pero las carnes de origen vegetal suelen tener un alto contenido de sodio, son ultraprocesadas y no son más saludables que la carne que imitan. Mientras tanto, casi la mitad de los consumidores piensan que son más nutritivos. Entonces, si su resolución está relacionada con la salud, es posible que desee reconsiderar el cambio a una dieta basada en plantas.

The Impossible Burger, por ejemplo, es una impresionante mezcla sin carne de soja, proteínas de papa, aceites de coco y girasol. Incluso sangra como si fuera real. Al mismo tiempo, es recuento de calorías y los niveles de grasas saturadas reflejan un McDonald's cuarto de libray tiene seis veces más sodio.

Se prevé que el mercado mundial de carne de origen vegetal explote a US $ 85 billones en 2030. Y las tiendas de comestibles están tomando nota, con una variedad de hamburguesas, salchichas, nuggets, carnes molidas y opciones de mariscos, todo sin ningún rastro de productos de origen animal.


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¿Cuál es el beneficio nutricional?

Conforme a un estudio reciente, el beneficio nutricional de los alimentos de origen vegetal es mínimo. Investigadores del Instituto de Singapur para la Innovación en Alimentos y Biotecnología modelaron el resultado de reemplazar tocino, pollo, hamburguesas de ternera y helado con versiones sin animales.

Las dietas que sustituyeron los productos animales por la alternativa a base de plantas estuvieron por debajo de las recomendaciones diarias de vitamina B12, calcio, potasio, zinc y magnesio, y más altas en sodio, azúcar y grasas saturadas.

Incluso con vitaminas y minerales añadidos, estos productos no son nutricionalmente intercambiables, dice Stephan van Vliet, asociado postdoctoral en el Instituto de Fisiología Molecular de Duke. “La carne hecha de plantas no es carne hecha de vacas y la carne hecha de vacas no es carne hecha de plantas”, dice.

Las fuentes animales como la carne, la leche y los huevos son proteínas completas, lo que significa que contienen suficiente nueve aminoácidos esenciales debemos obtener de nuestras dietas todos los días. Los alimentos de origen vegetal como frutas, verduras, nueces, semillas y granos a menudo carecen de uno o más de estos aminoácidos y deben consumirse en combinación.

Los fabricantes de carne de origen vegetal argumentan que sus productos contienen cantidades similares de proteínas que son comparable en calidad a la proteína animal. Pero centrarse en las proteínas es demasiado "simplista", dice van Vliet. "Los alimentos contienen de cientos a miles de compuestos que pueden afectar el metabolismo y la salud humanos".

Van Vliet y colegas comparó 190 moléculas en alternativas de carne de origen vegetal con carne molida alimentada con pasto y descubrió que el 90 por ciento de ellos eran diferentes. Las alternativas a la carne a base de plantas carecían de ciertos aminoácidos y derivados, como la creatina, la taurina y la anserina, "que pueden tener un impacto en nuestra salud y potencialmente en la función cerebral, así como en la función muscular", dice.

Otros metabolitos como los polifenoles y antioxidantes se encontraron en mayor cantidad o exclusivamente en carnes de origen vegetal. Él ve los alimentos de origen vegetal y animal como complementarios en nuestra dieta, donde algunos nutrientes se obtienen mejor de fuentes animales y otros de plantas.

El término a base de plantas

"La gente opta por una hamburguesa a base de plantas por una variedad de razones", dice Rosie Schwartz, dietista consultora con sede en Toronto, "incluida la reducción de la ingesta de carne". Pero ella argumenta que los consumidores deberían repensar su razonamiento si es por motivos de salud.

“Sustituir algo a base de plantas como sustituto porque se llama a base de plantas realmente nos está conduciendo en la dirección equivocada”, dice Schwartz.

Según los científicos de la nutrición y Guía de alimentos de Canadá, a base de plantas es la forma recomendada en que deberíamos comer. Llene la mitad de su plato con verduras y frutas y la otra mitad con cereales integrales y proteínas.

Pero "a base de plantas" también se refiere a cualquier cosa, desde la carne hasta la pintura y las fundas de almohada, siempre que estén hechas en su mayor parte o completamente de plantas, según el Diccionario Merriam-Webster.

El hecho de que esté hecho de plantas no significa que sea saludable. "Creo que es muy confuso para el consumidor", dice van Vliet. “Probablemente no sea el pollo, sino todo lo demás que viene con el nugget de pollo lo que probablemente sea perjudicial para nuestra salud”.

El futuro de las carnes a base de plantas

Hasta este momento, las empresas cárnicas de origen vegetal se centraban en el sabor, la textura y la apariencia de sus productos. Estas empresas se enfocaron en los consumidores de carne creando maravillas a base de plantas destinadas a verse, saborear y sentirse como si fueran reales.

Impossible Foods, el creador de Impossible Burger, dice el 90 por ciento de sus clientes siguen siendo carnívoros. No está en el negocio de convertir a los amantes de las ensaladas y los vegetales que comen tempeh en consumidores falsos de carne.

“Toda la misión de Impossible Foods es crear productos de origen vegetal que compitan directamente con la carne animal”, dijo Esther Cohn, gerente de comunicaciones de Impossible Foods. "Si comes cinco hamburguesas de ternera a la semana, queremos que las intercambies, aunque solo intentes cambiar una por una hamburguesa imposible".

Con un mercado en auge y nuevas proteínas libres de animales hecho a partir de células en un laboratorio u hongos en tanques de fermentación, las opciones son infinitas. ¿Pueden adaptarse también para ser más saludables? Tendremos que esperar y ver.La conversación

Sobre el Autor

Meghan McGee, científica en nutrición, becaria Dalla Lana, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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