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Reagan describió a Estados Unidos como una "ciudad brillante sobre una colina", lo que indica el excepcionalismo estadounidense. J. David Ake J./AFP vía Getty Images

En agosto de 1982, el suegro de Ronald Reagan estaba agonizando. El querido padre de Nancy Reagan, Loyal Davis, era ateo, un hecho preocupante para el cuadragésimo presidente. Entonces Reagan escribió un privado, nota escrita a mano en el que contaba cómo las oraciones de colegas y amigos le habían curado de una dolorosa úlcera de estómago.

Dando esperanza para lo que había más allá, Reagan suplicó al hombre mayor: “Se nos ha prometido que esto es sólo una parte de la vida y que nos espera una vida mayor, una gloria mayor... y todo lo que se requiere es que creas y le digas a Dios. te pones en sus manos”.

Durante décadas, Algunos de los críticos de Reagan han cuestionado su religiosidad., señalando que rara vez iba a la iglesia. Pero la misiva dirigida a su suegro revela una fe profunda y sentida. Esa fe también influyó en gran medida en sus posturas y políticas políticas, como analizo en mi libro "Enderezar el sueño americano: cómo los medios incorporaron la visión evangélica de Reagan."

En los últimos años, Donald Trump, otro expresidente y actual candidato presidencial republicano, ha A menudo se habla de su fe., posando para fotografías con predicadores de derecha y elogiando su “libro favorito”: la Biblia.


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La última manifestación de este tipo fue un vídeo en el que Trump promovía las ventas. de una costosa versión de la Biblia por 59.99 dólares. “Hagamos que Estados Unidos vuelva a orar”, instó a los espectadores. “A medida que nos acercamos al Viernes Santo y Pascua, los animo a que obtengan una copia de la Biblia Dios bendiga a los Estados Unidos”.

Si bien Reagan y Trump –dos de los presidentes republicanos más conocedores de los medios– utilizaron la religión para promover sus visiones políticas, sus mensajes y misiones son marcadamente diferentes.

Por qué la religión juega un papel en la política

En mi libro, explico que la política estadounidense subyacente es una visión religiosa que vincula a los ciudadanos con los valores cívicos. La visión más predominante es que Dios bendijo a Estados Unidos y encargó a sus ciudadanos la tarea de difundir la libertad y la democracia. Es una idea que ha sustentado el patriotismo de los estadounidenses y inspiraron las políticas internas y exteriores estadounidenses por décadas.

Reagan telegrafió su creencia en un Estados Unidos bendecido por Dios al describir a los Estados Unidos como “una ciudad brillante en una colina.” Reagan volteó el significado original de una frase bíblica de un sermón puritano del siglo XVII. En Mateo 17:5, Jesús advierte que el mundo juzgará si sus discípulos, una ciudad simbólica sobre una colina, se apegan o no a sus ideales. Al añadir “brillante”, Reagan santificó el excepcionalismo estadounidense y el papel de Estados Unidos como modelo global de libertad.

Una vez elegido, Reagan buscado práctico formas de aplicar su fe en la libertad, que, como muchos evangélicos, creía que provenía de Dios. Al recortar impuestos, poner fin a las regulaciones industriales y privatizar las funciones gubernamentales, esperaba dar a los individuos más libertad económica y política.

El amor de Reagan por la libertad también alimentó su hostilidad hacia la Unión Soviética. Calificó a su gobierno comunista de “un imperio malvado”, porque negó la libertad a sus ciudadanos. Al adoptar una postura geopolítica como una batalla cósmica entre el bien y el mal, Reagan hizo de la derrota del comunismo una vocación religiosa.

Sostengo que la visión evangélica de Reagan se transmitió a través de los medios de comunicación, que informaron de sus entrevistas y declaraciones públicas. Esta visión no siempre fue evidente, pero a los estadounidenses les gustaron sus políticas incluso si pasaban por alto su dimensión religiosa. En otras palabras, cuando Reagan propuso permitir que el libre mercado determinara la economía, limitar el poder federal y defender la democracia en todo el mundo, no era necesario ser evangélico para estar de acuerdo.

Una nueva visión religiosa

Trump vio una oportunidad para un nuevo tipo de política con tintes religiosos cuando se postuló para presidente en 2016. Pero a diferencia de la visión de Reagan de difundir la libertad y la democracia aquí y en el extranjero, la visión de Trump se mantiene más cerca de casa.

Yo diría que la visión religiosa de Trump tiene sus raíces en el nacionalismo cristiano blanco, la creencia de que los cristianos blancos que fundaron Estados Unidos Esperaba difundir creencias e ideales protestantes.. Según los nacionalistas cristianos blancos, los fundadores también querían limitar la influencia de los inmigrantes no cristianos y los africanos esclavizados.

De la misma manera, la retórica de Trump, difundida por los medios de comunicación, retrata a los estadounidenses “reales” como cristianos blancos. Muchos de ellos son hombres y mujeres que temen que los secularistas y las minorías religiosas, raciales y étnicas quiero reemplazar, si no eliminarlos,.

Según la mayoría de las medidas, Trump no es personalmente religioso, aunque los seguidores compiten ese reclamo. Pero ha convencido a los estadounidenses conservadores, especialmente a los evangélicos blancos, de que él es "el instrumento de Dios en la guerra". tierra."

Cuando se enfrentan a su mala conducta financiera, sus crímenes sexuales y sus mentiras escandalosas, sus partidarios dicen que Dios obra a través de hombres imperfectos. Y las pruebas de ese trabajo (la Corte Suprema de Estados Unidos anuló el derecho al aborto, construyó el muro fronterizo y trasladó la embajada de Estados Unidos en Israel de Tel Aviv a Jerusalén) le han valido su apoyo.

La incorporación del nacionalismo cristiano blanco por parte de Trump es evidente en su último plan. La Biblia God Bless the USA luce una bandera estadounidense en su portada. Con las Escrituras se incluye la Constitución, la Declaración de Derechos, el Juramento a la Bandera y la letra escrita a mano de “God Bless the USA” del cantante Lee Greenwood. Una parte de las ventas. beneficiará a la organización de Trump.

Cristianismo y nacionalismo de la mano

El expresidente Donald Trump y su fe.

Trump rechaza el papel de Estados Unidos como “ciudad brillante sobre una colina” y su misión de difundir la libertad y la democracia. Su objetivo es restaurar lo que él llama la “visión de los padres fundadores”. Es una visión compartida por los estadounidenses que piensan que Estados Unidos era fundada como una nación cristiana, a pesar de la prueba en contrario.

La religión puede ser una fuerza para bien o para mal. Reagan creía que su visión religiosa promovería la libertad individual y difundiría la democracia en todo el mundo. Los estadounidenses pueden estar de acuerdo o en desacuerdo sobre si tuvo éxito y a qué costo.

Pero la visión religiosa de Trump –que pregona Biblias, menosprecia la democracia and se burla de la gobernanza – no es uno que Reagan reconocería.La conversación

Diane winston, Profesor y Cátedra del Centro Knight en Medios y Religión, Escuela de Comunicación y Periodismo USC Annenberg

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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