Muchas figuras políticas ahora ni siquiera se molestan en ocultar sus fechorías

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El candidato republicano al Senado de Georgia, Herschel Walker, respaldado por Trump.

No parece haber sentido de la vergüenza, o su prima, la culpa, en nuestro tiempo.

El teórico de la conspiración Alex Jones atormentó a los padres de los niños asesinados de Sandy Hook difundiendo la mentira de que la masacre fue fingida. Las familias demandaron. Cuando la decisión del jurado que ordenaba a Jones pagarles casi mil millones de dólares se leyó en el tribunal el 1 de octubre de 12, Jones, que apareció en línea desde su estudio, estaba "riendo y burlándose de las cantidades otorgadas". NBC News informó.

El candidato republicano al Senado de Georgia, Herschel Walker, decididamente antiaborto – “sin excepción” por violación, incesto o la vida de la madre – niega las acusaciones de que pagó por el aborto de una novia. Republicano de Misuri El senador Josh Hawley irritó a los alborotadores del Capitolio con un saludo de puño cerrado el 6 de enero de 2021, y luego huyó de esos mismos alborotadores cuando invadieron el Capitolio.

Si bien los republicanos son, con mucho, los más prominentemente desvergonzados entre los políticos, la condición es bipartidista en algunas áreas. Demócratas y republicanos aparecieron en una larga lista de legisladores atrapados violando una ley que les obliga a revelar el comercio de acciones.

La vergüenza y la culpa parecen igualmente extrañas para muchos políticos y figuras públicas en estos días. Pero esto es lo que es diferente ahora de aquellos que en el pasado se comportaron mal: donde una vez la falta de culpa y vergüenza habría sido encubierta por una apariencia de virtud, los desvergonzados de hoy no ven la necesidad de ese velo de hipocresía.

Durante milenios, la hipocresía fue el disfraz astuto elegido por los malhechores. Lo usaron para señalar respeto por la sociedad al pretender jugar dentro de sus reglas.

Ahora, sonríen. La hipocresía es anticuada y, aparentemente, innecesaria.

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Una imagen del Senador Josh Hawley, R-Mo., levantando el puño hacia los manifestantes frente al Capitolio de los EE. UU. el 6 de enero de 2021, se muestra el 21 de julio de 2022, durante una audiencia del Comité Selecto de la Cámara de Representantes para investigar el incidente del 6 de enero. XNUMX ataque. Saul Loeb / AFP a través de Getty Images

'Disimular deliberadamente'

El verbo griego del que derivamos “hipocresía” e “hipócrita” originalmente significaba “responder”. Con el tiempo, este verbo y su sustantivo afín adquirieron un contexto teatral.: una respuesta o discurso en el escenario. Entonces, en la antigüedad, un hipócrita era alguien que representaba un papel; pero el término era moralmente más o menos neutral.


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Para la época del Nuevo Testamento, la palabra “hipócrita” había adquirido el sentido de disimulo deliberado, de desempeñar un papel con la intención de engañar. El papel representado implicó asumir una buena cualidad que en realidad no existía.

En Matthew 23: 25-27, Cristo arremete contra los “escribas y fariseos, ¡hipócritas!” que son “semejantes a sepulcros blanqueados, que a la verdad se muestran hermosos por fuera, pero por dentro están llenos de huesos de muertos y de toda inmundicia”. Sus exteriores impecables ocultan asquerosidad interior.

La hipocresía, entonces, sugiere una desconexión entre buenas cualidades como la virtud, el coraje o la generosidad y los vicios correspondientes (corrupción, cobardía, codicia) que oculta una superficie brillante.

Las novelas victorianas son ricas en ejemplos de hipócritas, que a veces son villanos ya veces personajes secundarios más o menos divertidos. Las novelas de Dickens ofrecen una galería de empresarios, clérigos, maestros de escuela y otros que presentan un exterior respetable pero que en su vida privada –ya veces también en público– son egoístas y crueles.

Dickens tenía un genio para inventar nombres apropiados para esas personas. Algunos ejemplos incluyen Mssrs. pecksniff, Murdstone, revestimiento y pumblechook, que brindan entretenidas pistas sobre la textura moral de estos personajes.

Naturalmente, los lectores tienen sed de ver a estos hipócritas victorianos humillados, expuestos, en una palabra, avergonzados. Y el definición de "shame" en el Oxford English Dictionary resulta tener un sabor claramente victoriano: "la emoción dolorosa que surge de la conciencia de algo deshonroso, ridículo o indecoroso para la conducta o las circunstancias de uno mismo... o de estar en una situación que ofende el sentido de la modestia o la decencia".

La mayoría de los hipócritas que se encuentran en las novelas victorianas son desenmascarados o humillados al final. Aunque no todos; Uriah Heep y littimer, en el "David Copperfield”, ambos expuestos como villanos cerca del final de la novela, se vislumbran por última vez como reclusos modelo en una espeluznante prisión similar a un panóptico, tan zalameros y santurrones como siempre. Están encarcelados, pero no humillados.

No más disonancia

Pasando del siglo XIX al XXI, el mal comportamiento que se exhibe actualmente es un poco diferente de la versión victoriana, o de los sepulcros blanqueados del pasaje del Evangelio.

La hipocresía, desde el lenguaje de Mateo hasta la villanía de Murdstone, siempre solía sugerir una desconexión o disonancia entre lo que se veía en público y lo que realmente acechaba debajo. Pero hoy, no parece haber una línea de demarcación tan clara.

Para empezar, no hay un sentido firme de la verdad. Lo que muestra el registro: videos, transcripciones, audios – a menudo no logra convencer al menos a un lado del público si el perpetrador lo condena como una caza de brujas o noticias falsas. El periodista Carlos Lozada, en un esclarecedor ensayo reciente titulado “La broma interna que se convirtió en la gran mentira de Trump”, calificó la afirmación falsa de Donald Trump de que ganó las elecciones de 2020 como “una clásica proyección trumpiana… la mentira es verdad y la verdad es falsa”. La descripción se aplica perfectamente a las terribles mentiras de Alex Jones.

En un mundo tan al revés, no existe el hipócrita. Lozada señala que en lugar de ocultar su podredumbre bajo una muestra de virtud, las personas de cuyas payasadas escuchamos a diario parecen hacer alarde de sus verdaderos colores, si “verdadero” es la palabra correcta. Su mal comportamiento ahora es aceptable, por lo que no necesita disfrazarse.

El equilibrio moral que se encuentra en las novelas victorianas, donde los hipócritas generalmente sufren, ahora parece obsoleto, casi una reliquia pintoresca. Las tragedias griegas tampoco parecen relevantes.

En la tragedia griega, el héroe puede cometer un error o verse atrapado en una situación insostenible. Puede tomar una decisión terrible que destruya a otros oa él mismo. Puede volverse loco y luego recuperar sus sentidos para ver con horror la destrucción que ha causado. Puede culpar a los dioses por la devastación que ha tenido lugar.

Pero no se me ocurre ningún caso en el que pretenda ser algo que no es.

Y la vergüenza es una emoción clave en muchas tragedias. Cuando Edipo descubre que ha cometido los crímenes cuyo autor ha estado persiguiendo, se ciega y se exilia. En otras tragedias, Ajax y Heracles sin querer hacer un daño terrible; cuando recobran el sentido, se castigan a sí mismos.

La noción de hipocresía parece haber dado un giro completo, volviendo a sus connotaciones teatrales, donde un hipócrita era alguien que simplemente representaba un papel. Después de todo, volvimos a actuar, y el escenario es nuestro país.La conversación

Sobre el Autor

raquel hadas, Profesor de inglés, Universidad de Rutgers - Newark

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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