La salud y los vecindarios se vinculan con demasiada frecuencia

La salud y los vecindarios se vinculan con demasiada frecuencia

Como médico de urgencias en Washington DC, Leana Wen no tardó en darse cuenta de un patrón: pacientes que realizan visitas repetidas a la sala de emergencias, sibilancias y tos por exacerbaciones de asma o envenenamiento por plomo, condiciones que con mayor frecuencia afectan a los pacientes viviendo en vecindarios de bajos ingresos.

Ayudó a calmar las necesidades inmediatas de sus pacientes, pero era muy consciente de que solo proporcionaba alivio temporal, dejando sin remedio las causas raíz y una brecha en la salud de los residentes que viven en los códigos postales más pobres de la ciudad en comparación con los más ricos. Ella quería la oportunidad de intervenir antes en la vida de esos pacientes de urgencias.

"Si un niño es envenenado con plomo para empezar ... está perjudicando las posibilidades de ese niño antes de que comiencen", dice ella.

Con el fin de interrumpir ese ciclo de repetidas visitas de emergencia por problemas de salud prevenibles, Wen dejó la sala de emergencias en DC para dirigir el Departamento de Salud de la ciudad de Baltimore en 2015, donde está buscando soluciones a largo plazo para terminar la disparidades en la salud asociadas con los códigos postales.

El entorno en el que las personas viven, trabajan y juegan es un predictor principal de la duración de la vida; un metanálisis mostró que los investigadores en casi los estudios 50 encontraron que los determinantes sociales de la salud, que incluyen el entorno físico, representan más de un tercio de las muertes en los Estados Unidos cada año.

En todo Estados Unidos, los profesionales de la salud pública buscan reducir las inequidades en la forma en que nuestros entornos afectan nuestra salud. Mientras que los defensores de la salud pública se preocupan desde hace mucho tiempo por las fábricas en barrios pobres y calles residenciales que chocan contra las autopistas, los nuevos programas centrados en los determinantes de la salud social abordan una amplia variedad de cuestiones, desde prevención del Zika hasta aplicaciones de calidad del aire. conocimiento de los peligros de la pintura con plomo.

"Hay un lado positivo", dice Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical en Baylor College of Medicine en Houston y autor del libro. Blue Marble Health: un plan innovador para combatir las enfermedades de los pobres en medio de la riqueza. "Este no es un problema de recursos; los fondos estan alli Es un problema de voluntad política ".

Hotez dice que es hora de un cambio en la forma en que pensamos sobre la salud mundial. Se ha avanzado mucho en la mejora de algunos aspectos de la salud; ahora el enfoque debe dirigirse a las enfermedades que más afectan a quienes viven en la pobreza.

En todo Estados Unidos, las personas están tratando de encontrar los recursos y la voluntad para resolver este problema de justicia ambiental. He aquí una mirada más de cerca a algunos de ellos.

Detroit: reducción de riesgos

Compare las expectativas de vida de los residentes más pobres de Detroit con los residentes más pobres del Bronx, y verá que los residentes de Detroit viven unos seis o siete años menos, Abdul El-Sayed, director ejecutivo de salud pública y funcionario de salud de Detroit. a menudo señala.


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Los desafíos únicos de Detroit incluyen una alta tasa de vacantes en una gran área y una población en descenso. La mayor densidad es un fuerte predictor de la salud urbana, dice El-Sayed, porque los servicios que brindan necesidades básicas, como las tiendas de abarrotes, a menudo no son sostenibles en áreas de baja densidad.

"La justicia ambiental se trata de igualar el acceso a aire y agua limpios y saludables". -Abdul El-Sayed

El departamento de salud de la ciudad se basa en una variedad de estrategias y programas para tratar de combatir tales determinantes sociales de la salud y se centra en soluciones innovadoras para los problemas de salud que afectan a las generaciones múltiples que viven en los barrios pobres.

Tome la calidad del aire, que golpea duro a Detroit. Un "asthma capital, "Donde más del 12% de niños sufren de la enfermedad pulmonar crónica, Detroit espera formar equipo con una compañía tecnológica para rastrear la calidad del aire en tiempo real con una aplicación de crowdsourcing que les permita a los usuarios tomar una lectura de calidad del aire, marcarla con una hora y lugar, y cárguelo para que otros puedan juzgar cuándo es seguro estar afuera.

"La justicia ambiental se trata de igualar el acceso a aire y agua limpios y saludables", dice El-Sayed. "Desafortunadamente, sabemos que la pobreza es un gran predictor de quién tiene acceso a entornos limpios. Nuestro objetivo es mitigar los efectos de estos entornos insalubres al armar a nuestras familias con niños con asma con información en tiempo real sobre la calidad del aire para que puedan protegerse y proteger a sus hijos ".

Otros programas que ya están funcionando muestran resultados prometedores: el envenenamiento por plomo, que a menudo se remonta al agua o la pintura contaminadas, ha disminuido en 6 años en porcentajes 50 en los últimos seis años, ya que las demoliciones y demoliciones intentan reducir la exposición y las colaboraciones con proyectos sin fines de lucro como el Iniciativa de hogares verdes y saludables y CLEARCorps / Detroit trabajado para crear una mayor conciencia.

"El mayor factor de riesgo para el envenenamiento por plomo es vivir en una casa construida antes de 1978 que no ha disminuido", dice El-Sayed. "Desafortunadamente, nuestras familias de bajos ingresos tienen más probabilidades de residir en estas casas. Las pruebas nos permiten, con suerte, detectar el desafío temprano y abordarlo. Esto es críticamente importante porque los adultos que son envenenados cuando son niños tienen más probabilidades de abandonar la escuela secundaria, haber sido encarcelados y ganar menos que sus homólogos saludables ".

Si bien es importante señalar que las mejoras son asociaciones y que es casi imposible decir qué programa en particular o combinación de programas se deben acreditar para el éxito, es suficiente para que El-Sayed crea que habrá un día en que nazca un bebé en Detroit. tiene las mismas posibilidades de vivir con 100 como un bebé nacido en cualquier otro lugar.

"Para mí, la imagen que tengo en mi mente es la de un niño pequeño que tiene las mismas posibilidades de hacer realidad los sueños cuando era niño en los suburbios", dice.

Houston: renovando vecindarios

Cuando los periodistas llaman al Hotez de Baylor College para hablar sobre el Zika, a menudo se ofrece a llevarlos a través del Fifth Ward de Houston, donde dice que se debe librar una batalla contra el virus. La pobreza urbana, dice, es un gran factor de riesgo para la enfermedad, que está relacionada con bebés que nacen con microcefalia o cerebros subdesarrollados. Su recorrido incluye una mirada de primera mano a las deterioradas casas de la zona, muchas de las cuales no tienen pantallas o techos adecuados, y las viejas llantas y tapas de botellas esparcidas por el césped crean depósitos de agua que son el principal caldo de cultivo para el mosquito Zika. .

El agua estancada en el Fifth Ward de Houston es el caldo de cultivo perfecto para los mosquitos, algo que preocupa a los funcionarios de salud. Foto cortesía de Anna Grove Photography

Y no es solo este virus en particular: Hotez dice que otras enfermedades tropicales están apareciendo en los bolsillos pobres de los países ricos.

De hecho, Hotez considera que la pobreza abrumadora es "el mayor factor de predicción de enfermedades" debido a la degradación ambiental que conlleva. Con la diferencia entre los pobres y los ricos, la renovación del entorno de tales áreas urbanas es esencial para combatir las enfermedades, dice.

La ciudad de Houston espera limitar las zonas de reproducción de los mosquitos al imponer un fallo municipal para eliminar el vertido ilegal en vecindarios como el Fifth Ward y el envío de inspectores a empresas que tiran llantas de desecho. Mientras tanto, la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas anunció recientemente que Medicaid ahora cubrirá el costo del repelente de mosquitos para tratar de evitar el Zika.

Baltimore: promoción de entornos saludables

Aunque Wen, de Baltimore, ya no siente el peso de emitir atención médica de Band-Aid, siente la injusticia de la disparidad de salud por código postal en su ciudad.

El departamento de salud de la ciudad que encabeza se está asociando con asociaciones vecinales, otras agencias municipales y organizaciones sin fines de lucro para garantizar que cada niño tenga un entorno saludable para crecer. Estas asociaciones han ayudado a fomentar las relaciones con influenciadores clave en los vecindarios de la ciudad.

"Tenemos mujeres que celebran fiestas de concientización sobre la pintura con plomo", dice, parte de un esfuerzo educativo que se ha correlacionado con una reducción en los niveles promedio de plomo en la sangre de los niños de Baltimore desde 10 microgramos por decilitro hasta 5 (los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades usan nivel de referencia de microgramos 5 por decilitro para identificar a los niños con niveles de plomo más altos que la mayoría). "Recibimos el mensaje de que todos los niños deberían someterse a prueba, y de que hay recursos disponibles para cada niño. Nuestros servicios [de reducción] son ​​gratuitos ".

"En lo que trabajamos en nuestra ciudad es para asegurarnos de que todos entiendan la importancia de la salud. Cuando hablamos sobre el impacto fiscal de las políticas, por ejemplo, también deberíamos hablar sobre el impacto de las políticas sobre la salud ". -Leana Wen

Dado que un entorno saludable debería incluir acceso a alimentos saludables, dice Wen, el departamento de salud se asoció con un tendero local para crear un supermercado en línea, con voluntarios en bibliotecas y centros para ancianos para ayudar a los residentes a pedir frutas y verduras frescas que luego se entregan para gratis. El departamento también ha trabajado con tiendas locales de la esquina para almacenar opciones saludables, lo que provocó que las empresas 20 agreguen frutas frescas, verduras y bocadillos integrales.

"La salud es la meta de todos", dice Wen. "En lo que trabajamos en nuestra ciudad es para asegurarnos de que todos entiendan la importancia de la salud. Cuando hablamos sobre el impacto fiscal de las políticas, por ejemplo, también deberíamos hablar sobre el impacto de las políticas sobre la salud ".

Objetivos más grandes

La Organización Mundial de la Salud tiene un objetivo de cerrar la brecha de salud creado por determinantes sociales dentro de una generación. El gobierno de los Estados Unidos Las personas saludables 2020 El programa tiene objetivos específicos para reducir la brecha de 2020, incluida la mejora de la calidad del aire, la reducción de los niveles de plomo en los niños, la reducción de los riesgos ambientales y la mejora del acceso a alimentos saludables.

Los ejemplos presentados aquí muestran algo de lo que está sucediendo en las ciudades y los departamentos de salud pública de los EE. UU. Para reducir las disparidades de salud relacionadas con la ubicación. Si se cumplen los objetivos más amplios establecidos por la OMS y el gobierno de EE. UU., Las ciudades de todo el mundo harían bien en identificar y adoptar prácticas similares destinadas a eliminar el vínculo entre el código postal y la salud. Ver la página principal de Ensia

Este artículo apareció originalmente en ENSIA

Sobre el Autor

Sheila Mulrooney Eldred escribe sobre salud y estado físico para una variedad de publicaciones. Su trabajo ha aparecido en The New York Times, Outside.com, Discovery News, Pacific Standard y Runner's World, entre otros. Es graduada de la Escuela de Periodismo de Columbia y ex reportera de un periódico. Ella vive en Minneapolis con su esposo y dos hijos.

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