Por qué recuperamos peso después de una dieta drástica

Por qué recuperamos peso después de una dieta drástica

Hace algunos años perdí casi 15% de mi peso con orgullo. Sin embargo, la semana pasada miré con incredulidad a mi báscula cuando me di cuenta de que todos mis esfuerzos habían sido en vano y que había recuperado todo el peso previamente perdido.

Esto me hizo pensar en los mecanismos que sustentan estas dramáticas fluctuaciones de peso (a veces conocidas como dietas yo-yo) y las defensas que el cuerpo usa para el mantenimiento del peso.

Incluso perdiendo como poco como 5% de nuestro peso corporal tiene una gran cantidad de beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de ataques cardíacos, presión arterial más baja, control mejorado de la glucosa en pacientes con diabetes, salud mental mejorada y riesgo reducido de osteoartritis y ciertos cánceres.

Por lo tanto, uno imaginaría que el cuerpo generalmente sería un apoyo para la pérdida de peso. Si es así, ¿por qué es tan difícil la pérdida persistente de peso y el mantenimiento del peso?

Por qué el cuerpo lucha contra la pérdida de peso

El control del peso se basa en el equilibrio entre el consumo de calorías y la energía consumida durante nuestra vida cotidiana. El centro de control de peso del cerebro se encuentra en un área llamada hipotálamo.

El hipotálamo integra las señales entrantes del cuerpo (como las señales hormonales) y otras partes del cerebro y luego controla el peso al afectar hambre y saciedad.

También se comunica con otras partes del cerebro que controlan el metabolismo (como la glándula pituitaria y el sistema nervioso simpático). Este sistema complicado y afinado determina un "punto de ajuste de peso" que es el peso al que el cuerpo está acostumbrado y luego trabaja para defenderlo ajustando nuestro metabolismo y nuestro consumo de calorías.

El consumo de energía está dividido a la tasa metabólica en reposo (aproximadamente el 70% de toda la energía utilizada), la energía consumida en el procesamiento de los alimentos que comemos (metabolismo termogénico) y el gasto energético basado en el ejercicio.

Unas cuantas estudios han delineado el resultado de la pérdida moderada de peso. El cuerpo defiende contra la pérdida de peso al reducir drásticamente el gasto de energía. El cuerpo también entra en una especie de "modo de inanición" para protegerse contra la pérdida de peso corporal magra al reducir de manera preferencial las diferentes reservas de energía, como el glucógeno, la grasa y finalmente el músculo.

El cuerpo gasta un gran porcentaje de energía en el mantenimiento de la función del órgano, incluso cuando está dormido. En personas obesas, la tasa metabólica en reposo aumenta significativamente, tal vez para tratar de evitar un mayor aumento de peso. Desafortunadamente, cuando pierdes peso, sucede lo contrario y el metabolismo del cuerpo baja hacia la derecha.


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Esto puede ocurrir a través de reducciones en la hormona tiroidea activa (T3) y cambios en los mensajes hormonales de vuelta al cerebro que promueven el hambre.

Un hallazgo clave en los estudios anteriores es que la reducción en la tasa metabólica en reposo es desproporcionadamente grande y potencialmente persiste durante largos períodos. Esto explica por qué un regreso a un estilo de vida de pérdida de peso antes inevitablemente produce un aumento de peso, y posiblemente más de lo que se perdió.

Solo manteniendo un estilo de vida saludable con una restricción calórica de alrededor de 25% y ejercicio podemos evitar lo inevitable. La reducción en la tasa metabólica en reposo puede ser particularmente problemática en personas con obesidad severa.

Drástica pérdida de peso a largo plazo

Esto me llevó a examinar los datos publicados sobre concursantes con obesidad severa en The Biggest Loser. Me preguntaba qué había pasado con los concursantes que habían perdido cantidades asombrosas de peso en un período de tiempo relativamente corto.

Un estudio confirmaron que a pesar de los rigurosos programas de ejercicio, persistió el descenso en la tasa metabólica en reposo. en un estudio publicado este año que siguió 14 de los concursantes 16 originales, la mayoría había recuperado una proporción significativa de la pérdida de peso. Más importante aún, su tasa metabólica en reposo aún era baja, casi seis años después del final del espectáculo. Esto sugiere que la adaptación metabólica contra la pérdida rápida de peso puede ser profunda y sostenida, posiblemente explicando por qué potencialmente recuperamos aún más peso de lo que originalmente perdimos.

Este mismo fenómeno se encontró después de la pérdida de peso después de un tipo de Cirugía bariátrica, donde la pérdida de peso se logra al reducir el tamaño del estómago con una banda gástrica. La adaptación metabólica en estos pacientes fue muy similar a la encontrada con pérdida de peso similar en The Biggest Loser.

Los datos a largo plazo para la cirugía bariátrica en términos de sostenibilidad de la pérdida de peso sugieren que otros factores (muy probablemente relacionados con las hormonas intestinales, como la grelina) deben estar influyendo en el equilibrio energético, ya que la evidencia esa pérdida de peso se mantiene incluso después de muchos años.

Cómo evitar el metabolismo ralentizado

Entonces, ¿hay alguna manera de contrarrestar la oposición de la naturaleza a la pérdida de peso? Ciertos tipos de ejercicio tales como ejercicios de fuerza preservar la masa muscular y esto ayuda a preservar la tasa metabólica en reposo. De todos modos, eso no siempre funciona.

Por lo tanto, es posible que solo el ejercicio moderado sostenido y la reducción permanente de calorías sean esenciales para la pérdida de peso y el mantenimiento. Aunque no hay datos sobre la tasa de pérdida de peso a la que ocurre la adaptación metabólica, la mayoría de las guías recomiendan una pérdida gradual y constante de peso entre 0.5-1kg por semana, como parte de un cambio de estilo de vida sostenible que incluye actividad física adecuada y una dieta nutritiva equilibrada .

Sobre el Autor

Sergio Diez Alvarez, Director de Medicina, The Maitland

Hospital Kurri Kurri, Universidad de Newcastle.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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