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Cuidado con el conocimiento falso.
Es más peligroso que la ignorancia.
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                                 - George Bernard Shaw

El entorno actual de medios digitales y sociales representa un cambio de paradigma masivo que hace que ser consciente y reflexivo sea más crucial que nunca. Sin embargo, sin una conexión cara a cara regular, la empatía y la compasión pueden disminuir o desaparecer.

En línea, las personas pueden presentar una versión falsa de sí mismas, lo que dificulta la empatía. Los niños a menudo establecen intimidad artificial al exigir una respuesta inmediata de Siri o Alexa, lo que afecta su capacidad de aprender a considerar la mente de otro ser humano.

En consecuencia, debemos prestar más atención a nuestro yo interno cuando pasamos gran parte de nuestro tiempo en la superficie digital. Deberíamos ser conscientes de los peligros de la era digital para nuestra psique, como lo ilustra la siguiente historia de Japón.

Un extremo aterrador

Consideremos el aislamiento social en Japón conocido como el hikikomori. Esta palabra japonesa describe una comunidad de jóvenes que sufren durante la adolescencia y la juventud; el sufrimiento puede persistir durante décadas. Aunque recientemente llamó la atención de los profesionales de la salud mental, el concepto de hikikomori existe desde hace tanto tiempo que algunos ahora tienen entre cuarenta y cincuenta años.


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Según informes publicados, hasta el 2% de los jóvenes, predominantemente hombres en Japón, Corea y Hong Kong, padecen la enfermedad hikikomori. Estos jóvenes tienen innumerables experiencias infantiles traumáticas y familias disfuncionales. Como reclusos sociales, viven vidas enclaustradas, recluidas en sus habitaciones dentro de las casas de sus padres.

Las características más destacadas del trastorno incluyen pasar la mayor parte del tiempo en casa, falta de interés en el trabajo o la escuela y un retraimiento persistente durante más de seis meses. Son víctimas de acoso y exclusión social; en general, una característica común es que sufren el rechazo de sus pares. Por lo general, tienen un temperamento tímido e introvertido y pueden tener apegos evasivos. A menudo, sus padres les imponen altas expectativas, pero tienen un rendimiento académico deficiente y decepcionan a padres perfeccionistas.

Algunos argumentan que el suyo no es un proceso patológico sino una respuesta sintomática de una sociedad en dificultades que necesita urgentemente una rehabilitación de la comunicación. No se comunican con nadie sobre nada. Los padres dejan su comida afuera de su puerta. Acude al baño sólo cuando todo está despejado, evitando el contacto con otro ser humano. Si salen de casa o interactúan con otras personas, suele ser en medio de la noche, generalmente a tiendas de conveniencia, cuando no hay nadie cerca. Rodeados de tecnología y dispositivos electrónicos, viven una vida cibernética en línea. El tratamiento es largo y complejo y aborda la depresión, la ansiedad y la reintegración social, una tarea difícil después de décadas sin conexión humana.

¿Las redes sociales conducen a Asocial ¿Comportamiento?

Aunque sólo un pequeño porcentaje de la población está clasificado como hikikomori, el fenómeno es un disparo de advertencia para el resto de la sociedad. Cuando pasas la mayor parte de tu tiempo en las redes sociales, probablemente no estarás motivado para convertirte en detective psicológico. Más concretamente, independientemente de los traumas de la primera infancia que haya sufrido o de las cargas que haya experimentado para imponer sus comportamientos actuales, será más vulnerable a ellos porque desconoce por completo cómo le afectan.

¿Es este un fenómeno culturalmente específico o un trastorno psiquiátrico emergente que existe en todas partes? Lamentablemente, cada vez hay más pruebas de esto último: existen jóvenes confinados en todo el mundo. La pandemia sólo ha servido para propagar este fenómeno de encierro.

Si bien esta tendencia ha cobrado fuerza recientemente, hace 20 años tuve un paciente, Earl, que parecía poseer tendencias de encierro. Earl nació en Asia pero creció en los Estados Unidos. Era hijo único de una pareja profesional muy exitosa y exitosa que establecía altas expectativas académicas. Desafortunadamente, Earl era un estudiante promedio y no tenía muchas inclinaciones académicas. Como resultado, fue una gran decepción para sus padres. Earl tenía un talento artístico excepcional, pero esos talentos no fueron valorados ni promovidos.

Sintiendo que constantemente decepcionaba a sus padres, Earl no podía controlar el estrés. Se rindió y se convirtió en un ermitaño con poca motivación para hacer algo más que salir de casa para verme una vez a la semana. De lo contrario, Earl se escapaba por la noche a las tiendas de conveniencia para comprar comida y nuevos videojuegos. Cuando leí recientemente sobre los hikikomori y otros como ellos, recordé a Earl y cómo exhibía comportamientos similares.

Nuevos desafíos para la conexión humana

Me temo que los hikikomori son simplemente una versión exagerada de personas que representan algunas de las luchas que experimentan los jóvenes estadounidenses, especialmente los niños de la Generación Z nacidos entre 1997 y 2012. Tienen una participación sin precedentes en la tecnología y pasan más tiempo en el mundo virtual que en el mundo real. El niño promedio de 10 años lleva a cabo su vida social desde un auricular de juego en su dormitorio, jugando Minecraft con muchos otros niños, cada uno aislado en sus propios hogares.

Cuando se reúnen, la única diferencia observable es que están todos en una habitación. Los niños de la Generación Z no tienen citas. En cambio, salen en grupos. Puede encontrar un grupo de 10 niños sentados alrededor de la mesa enviando mensajes de texto a personas al alcance del oído. Tienen una notable escasez de contacto cara a cara debido al uso de teléfonos inteligentes. No interactúan mucho ni hacen contacto visual. Muchos no se sienten capacitados para llevar a cabo o participar en una conversación. Recientemente hablé con un niño de 13 años que dijo que no sabe hablar con la gente y tiene miedo de ir a la escuela.

La evidencia es abrumadora

La era digital ha puesto a los jóvenes en grave riesgo de perder habilidades sociales y los está hundiendo cada vez más en un desierto tecnológico desprovisto de relaciones humanas. Las adolescentes se centran en lo exterior y son atraídas hacia la obsesión por la imagen corporal, y un tercio de ellas sufre un empeoramiento de su propia imagen después de estar en línea. Además, los influencers generados por ordenador se están generalizando.

The New York Times Recientemente se informó que 1.6 millones de personas siguen a “Lil Miquela”, una supermodelo manufacturada. Nombrado uno de los 25 principales influencers por Horario revista, este visionario virtual de 19 años es el primer robot que se vuelve viral en línea. La suya es la voz del cambio; su base de fans ha crecido de 1.6 millones de seguidores a 3 millones de seguidores en cuatro años.

Largometrajes como Lars y una chica de verdad y Sus libros introductorios a las enseñanzas satirizar la situación. En la primera película, Ryan Gosling está delirando y locamente enamorado de su mascota humanizada: una muñeca inflable de tamaño natural, perfectamente sin vida. En Sus libros introductorios a las enseñanzas, Joaquin Phoenix se enamora del arquetipo femenino perfecto. Resulta que ella es la voz de Scarlett Johansson, la voz sensual y siempre receptiva de su teléfono celular. En ambas películas, los protagonistas masculinos eligen las relaciones con objetos inanimados en lugar del compromiso humano.

Estas películas comentan la falta de contacto humano, falsificando la capacidad de respuesta perfecta de las elecciones inanimadas en lugar de la atención humana. Aunque una relación con una muñeca inflable no es saludable, la que se tiene con un robot con mucha inteligencia artificial es mucho peor: este último fomenta la ilusión de "atraparte" realmente, proporcionando respuestas ideales que sabotean la posibilidad de tener relaciones con personas reales.

Estos dispositivos tecnológicos son similares a una mascota de bolsillo poco exigente que no puede hacer nada malo o a tu amigo de videojuegos en la habitación contigua. No hay lugar para la interacción humana madura.

El filósofo Michel Serres apodó a esta generación como la generación “Phumbe-lina”, en referencia a una mutación que permite enviar mensajes de texto solo con los pulgares. Sólo se requiere un pequeño salto de imaginación para prever cambios epigenéticos en el ADN que transformarán nuestras manos en patas sin dedos con un gran pulgar utilizable.

Si les sugirieras a los personajes de Gosling o Phoenix que podrían considerar la posibilidad de ser más autorreflexivos, te mirarían con desconcierto. Si tuvieras la hipótesis de que su amor por los no humanos podría tener sus raíces en algo que sucedió en su pasado lejano, te mirarían fijamente sin comprender. Y ese es el problema. No pueden mirar hacia adentro ni hacia atrás. En cambio, son esclavos de recuerdos y eventos reprimidos, formando relaciones que parecen perfectamente racionales pero que para nosotros son completamente irracionales.

Más concretamente, se trata de relaciones artificiales, en última instancia, insostenibles e insatisfactorias, pobres sustitutos de la conexión humana.

Implicaciones para la salud mental

Los humanos son animales sociales que forman vínculos y se afilian con otros. La mayoría de nosotros no nacemos con tendencias innatas a aislarnos y evitar el contacto humano. A pesar de nosotros mismos, estamos construyendo barreras entre las personas y nos abrigamos en casa, envueltos en comunicaciones cibernéticas que deforman nuestros sentidos. Estamos perdiendo la capacidad de tocar, oler y leer el rostro y el lenguaje corporal humanos.

El diálogo cara a cara entre nuestras generaciones más jóvenes, incluidos algunos millennials, está disminuyendo. La intimidad a través de la exploración de la sexualidad, la sensualidad y las relaciones amorosas románticas se ha traducido en tener "amigos con beneficios". La cercanía emocional (enamorarse de otra persona) no está de moda admitirlo. Las vidas se exhiben y se muestran con fotos publicadas, a menudo varias veces al día, con flagrante detalle en Facebook e Instagram.

Se ha demostrado que los sitios de redes sociales como Instagram son tóxicos, principalmente para las adolescentes. Los algoritmos incorporados atraen a los adolescentes vulnerables a un patrón adictivo de compararse con los demás. Los adolescentes están reinventando sus realidades físicas en Instagram con filtros y retocando sus rostros y cuerpos. Pero en la vida real, donde no pueden esconderse detrás del avatar perfecto, buscan regalos de cirugía plástica de sus padres para alterar sus rasgos y cuerpos. Como resultado, niñas de tan solo 13 años sufren de baja autoestima, mala identidad, peor imagen corporal, más depresión y ansiedad, y una tasa de suicidios sin precedentes.

Dado que la palabra escrita y las imágenes dominan las redes sociales, las personas necesitan adornarse con arte corporal para ser conocidas, comprendidas y distinguidas de los demás. Los tatuajes y piercings proporcionan un mundo de información visible que se puede ver sin compromiso, reflexión o mentalización.

El entretenimiento pasivo, ver televisión y las obsesiones con los aparatos electrónicos son problemas epidémicos. Los informes indican que el niño estadounidense promedio juega videojuegos o está expuesto a otras formas de medios electrónicos 5 horas al día, llegando hasta 12 a 14 horas por día.

Muchas familias monoparentales o con ambos padres se encuentran al límite debido al tiempo y los recursos limitados. La televisión y los videojuegos garantizan un servicio de niñera integrado. Las niñeras digitales fueron de gran ayuda durante la pandemia, cuando 2 millones de madres tuvieron que dejar el mundo laboral y quedarse en casa a tiempo completo.

Se pierden la imaginación y la creatividad. El entretenimiento altamente estructurado, la tecnología y los juguetes y juegos intrusivos impulsados ​​por el marketing eliminan la necesidad de juegos imaginativos. Recuerda, la imaginación y los sueños son gratis. Todo lo demás induce a un comportamiento pasivo y al entretenimiento, minimizando la interacción humana, el contacto cara a cara y el contacto visual. Desarrollar habilidades verbales, compasión, empatía y socializar en general requiere una relación de ida y vuelta.

La pandemia de COVID-19 ha exacerbado los problemas mencionados anteriormente. Los efectos de estrés de la pandemia sobre la población son formidables. Mucha gente tiene miedo de salir. Las personas con enfermedades previas como trastorno de pánico, TOC, ansiedad generalizada y depresión tienen menos probabilidades de socializar y conectarse. La soledad y el aislamiento social siguen limitando el contacto para muchas personas. El duelo y la depresión han aumentado dramáticamente. Desde la pandemia mundial, enfermedades como el trastorno de estrés postraumático, la ansiedad y la depresión se han convertido en términos familiares. Las personas están irritables, físicamente nerviosas y son más propensas a estremecerse. Están al límite.

Sabemos que al menos el 40% de los encuestados recientes informados por los CDC han expresado un aumento de la ansiedad y los síntomas de estrés postraumático. Encuestas recurrentes realizadas por el Journal of the American Medical Association (JAMA) revelaron que la prevalencia de la depresión se ha triplicado durante la epidemia de COVID. Otro estudio encontró que las búsquedas en Internet de las palabras clave “ansiedad” y “pánico” se han duplicado. ¿Cómo vamos a mejorar la situación? Primero, siendo autorreflexivo y mentalizador.

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Impreso con permiso del editor,
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Fuente del artículo:

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Su nuevo libro, El ayer nunca duerme (Greenleaf Book Group Press, 1 de agosto de 2023), profundiza en su experiencia personal con el trauma familiar y ayuda a otros a superar el suyo.

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