Preparar playas para la "belleza natural" ensucia la biodiversidad de la playa

La preparación para la belleza natural arruina la biodiversidad de la playa

Los intentos de mantener la "belleza natural" de las playas del sur de California en realidad están teniendo un impacto negativo masivo en el ecosistema de la playa en general, advierte un nuevo estudio.

Para la mayoría de las personas, una playa es una playa. Es probable que pueda tomar una imagen de casi cualquier playa urbana en el sur de California, la extensión de arena plana, en su mayoría sin rasgos distintivos, contra el agua verde azulada y los cielos azules, intercambiarla con una de casi cualquier otra playa urbana en el área, y es probable que solo un ojo entrenado notaría la diferencia.

Sin embargo, algunas de estas diferencias se encuentran justo debajo de la superficie y son bastante importantes desde el punto de vista ecológico. Excave solo unos centímetros en la arena y la encontrará llena de vida, como cangrejos de arena, almejas y tolvas de playa.

La imagen muestra pequeñas tolvas de playa que se deleitan con el kelp.Las minúsculas tolvas de playa se deleitan con el kelp. (Crédito: Nicholas Schooler)

Pero para aproximadamente un tercio de las playas de arena que se extienden desde Santa Bárbara hasta San Diego, solo queda un pequeño subconjunto de estos animales de playa altamente especializados, y en cantidades reducidas.

Las ciudades de la costa han aplanado las dunas, destruido la vegetación nativa y arreglado la arena con equipos pesados ​​de tal manera que lo que muchos de nosotros llamamos "belleza natural" es tan natural como un estacionamiento de arena.

Todo esto, los científicos escriben en un nuevo artículo en Indicadores ecológicos, tiene impactos masivos en el ecosistema de playa más grande. Además, ya podría haber tenido efectos negativos en términos de erosión, aumento del nivel del mar y la salud de los ecosistemas oceánicos y costeros circundantes.

Demasiada preparación

“Después de estudiar las playas de tierra firme en Los Ángeles y San Diego, uno de los grandes momentos de a-ha para mí ocurrió cuando salí a las Islas del Canal para estudiar playas de arena que nunca han tenido vehículos que circulan en ellas y nunca han sido sometidas a aseo. , llenado o excavadoras ", dice la coautora Jenny Dugan, ecóloga marina costera de la Universidad de California en Santa Bárbara.

En esas playas, señala, la vegetación costera se reduce a la marca de la marea alta en invierno, la arena se acumula en las dunas de todos los tamaños y formas, y las algas marinas se lavan en tierra y se acumulan en pilas, proporcionando alimento para una increíble variedad y abundancia de invertebrados, que, a su vez, son alimento para aves playeras y peces.

La imagen muestra un chorlito nevado en la playa.Los chorlitos nevados cenan en las tolvas de playa. (Crédito: Callie Bowdish)

Ahora, hemos interrumpido este ecosistema bien sintonizado en las playas urbanas, dice ella. Los trabajadores a menudo usan maquinaria pesada para recoger la basura y los escombros de la arena, y traer grandes cantidades de arena de otros lugares para reponer la arena que la tormenta y la acción de las olas arrastran.

Los trabajadores arreglan algunas playas diariamente, a menudo dos veces. La frecuencia de las perturbaciones en muchas playas por estas actividades generalizadas es mayor que cualquier práctica agrícola o de manejo de tierras conocida.

"Observamos fuertes respuestas negativas a estas prácticas intensas y generalizadas en playas urbanas en la biodiversidad, estructura y función en todas las zonas intermareales de los ecosistemas de playa", dice el autor principal Nicholas Schooler, investigador postdoctoral en el Instituto de Ciencias Marinas de UC Santa Barbara (MSI). )

Algunos de estos resultados no fueron una sorpresa para los investigadores. En estudios anteriores, descubrieron que la perturbación del aseo de la playa causó fuertes impactos negativos en la biodiversidad intermareal superior en las playas del sur de California y en un estudio esos impactos persistieron durante más de tres décadas.

La imagen muestra la playa en el Parque Estatal Leo Carillo, que actúa como una playa de referencia. (concepto de playas)
La playa del Parque Estatal Leo Carillo actúa como una playa de referencia. (Crédito: Nicholas Schooler)

La 'arena equivocada'

El estudio actual analizó de manera mucho más amplia y profunda la diversidad de los ecosistemas de playa que afectan estas prácticas de manejo, revelando la escala de los impactos en toda la zona intermareal, así como en la región.

"Exploramos cómo la perturbación de estas prácticas de manejo afectó a las comunidades ecológicas en diferentes escalas espaciales", dice Schooler, "incluida la de las células litorales, que son básicamente compartimentos de la costa que contienen una fuente de arena, generalmente ríos, a lo largo del transporte de arena por las olas. y corrientes, y un sumidero donde sale arena del sistema, como un cañón submarino ".

La imagen muestra Carpinteria City Beach, con arenas planas y cuidadas y cielo azul.Playa de la ciudad de Carpinteria. (Crédito: Jenny Dugan)

Los resultados son aleccionadores. En las comparaciones entre selectas playas urbanas en Carpinteria, Malibú, Santa Mónica, Redondo Beach, Huntington Beach y Carlsbad, y las playas vecinas de referencia mínimamente perturbadas dentro de las mismas celdas litorales, los científicos descubrieron que las playas urbanas faltaban hasta la mitad de Los habitantes naturales. Los que quedaron tendían a ser las mismas pocas especies en todas las células litorales.

"Las playas dentro de una celda litoral a menudo pueden soportar comunidades intermareales muy similares, pero esas comunidades varían claramente de una celda a otra", dice Schooler. Sin embargo, la perturbación de las causas de limpieza y relleno de arena en las playas urbanas ha homogeneizado las comunidades intermareales de esas playas a través de las células litorales en el sur de California, dice.

Una razón de los impactos es que, además de la destrucción del hábitat y la perturbación por la maquinaria pesada utilizada para el aseo, las playas a menudo se nutren o se llenan de arena "incorrecta", dice Dugan.

"Muchas especies de playa son muy sensibles al tamaño de grano de arena", dice ella. Las almejas de playa, por ejemplo, requieren arena de grano fino para florecer. Pero los camiones de arena que traen para llenar las playas urbanas provienen del dragado de puertos o canteras a millas de distancia y son más gruesos de lo que pueden soportar las almejas de playa de larga vida y crecimiento lento. Un aumento en el tamaño de grano de arena del relleno de la playa puede excluir a una gran variedad de especies de animales de playa de vivir en una playa urbana.

La imagen muestra almejas en la playa de Santa Claus sentado en la arena. (concepto de playas)Almejas en la playa de Santa Claus. (Crédito: Jenny Dugan)

¿Playas bien cuidadas o ecosistemas saludables?

La severa caída en la diversidad de especies intermareales que documenta el estudio es motivo de preocupación, y no solo debido a la pérdida de especies intermareales únicas. También hace que el ecosistema urbano de playa sea más susceptible al colapso.

Menos especies que ocupan roles importantes en la red alimentaria significa que es más probable que el sistema pierda el equilibrio si una especie desaparece. La diversidad reducida y la abundancia de invertebrados en la arena también podrían significar menos alimento para los peces y las aves playeras que dependen de las playas.

Si bien los ecosistemas de playas arenosas generalmente se consideran altamente resistentes debido a sus condiciones de arena y agua en constante movimiento, los resultados muestran cuán sensibles son estos ecosistemas a las perturbaciones humanas.

Esto fue particularmente evidente para las especies asociadas a la ruina: los pequeños invertebrados que habitan en la zona intermareal superior y dependen de la ruina de algas varadas para alimentarse y refugiarse. Este grupo generalmente representa alrededor del 40% de la biodiversidad en las playas del sur de California.

"Para una de nuestras playas de estudio urbanas, las especies asociadas a los restos fueron completamente indetectables en nuestras encuestas, lo que representa una pérdida importante tanto en la diversidad como en la función del ecosistema", dice Schooler. La extrema vulnerabilidad de las especies asociadas a los mantos sigue un tema en su continua investigación sobre los ecosistemas de playas arenosas.

"Este estudio nos obligará a tomar decisiones críticas sobre si valoramos las playas bien cuidadas o los ecosistemas naturales saludables", dice David Garrison, director del programa en la División de Ciencias del Océano de la Fundación Nacional de Ciencias, que financió la investigación. "Las aves playeras y otras especies marinas que valoramos dependen en gran medida de los recursos proporcionados por los ecosistemas prósperos".

"Comenzamos haciendo ecología por el bien de la ecología, haciendo preguntas básicas sobre la diversidad y el funcionamiento de los ecosistemas de playas arenosas", dice el coautor David Hubbard de MSI. "Cuanto más trabajamos en el sur de California, más nos dimos cuenta de lo alterados que estaban muchos de los ecosistemas de playa".

Con esta nueva información, sin embargo, los investigadores esperan cambiar algo de eso. Los administradores de las playas urbanas, como los de la Beach Ecology Coalition, son receptivos, dicen los investigadores. Señalarán que requerirá más educación, pero si los gerentes entienden mejor, por ejemplo, que las plantas nativas de dunas pueden prevenir la erosión de la playa y amortiguar el aumento del nivel del mar, o que una población saludable de invertebrados de la playa podría encargarse de la destrucción de algas sin la ayuda de equipos pesados ​​de aseo, una riqueza de especies únicas y la resistencia del ecosistema podrían restaurarse en playas arenosas.

El California Sea Grant, el Sea Grant de la Universidad del Sur de California, el Consejo de Protección del Océano, la Fundación Nacional de Ciencias, la Comisión Costera de California, la Oficina de Administración de Energía Oceánica y el Fondo Costero UC Santa Barbara apoyaron el trabajo.

Fuente: UC Santa Barbara

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