Por qué un mundo con desigualdad en todas partes es una amenaza económica

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Ahi esta creciente evidencia que la desigualdad está aumentando no solo en Australia pero internacionalmente dentro de las economías industriales avanzadas. La era del crecimiento sin fin de la prosperidad para todos es un recuerdo lejano de una era más esperanzada.

Australia, la tierra de la feria, en el pasado ha presentado un baluarte contra la fea desigualdad que ha desfigurado abiertamente a la sociedad estadounidense y del Reino Unido, y es cada vez más evidente en toda Europa. Pero esta semana Informe del Centro de Investigación Chifley sobre la desigualdad revela hasta qué punto Australia ha escapado de sus ideales de equidad y equidad.

El centro de investigación es el think tank del Partido Laborista australiano, y en un comentario introductorio Wayne Swan MP declara:

"Esta no es una tercera forma tibia de Davos en la que pretendemos que la única respuesta al crecimiento de la riqueza y la desigualdad de ingresos y el cambio tecnológico disruptivo es la educación y la formación de clase mundial".

Este examen de la amenaza a la prosperidad futura de Australia presentada por la creciente desigualdad es parte de la Comisión de Prosperidad Inclusiva, un importante proyecto de política del Centro Chifley. ¿Qué es la "prosperidad inclusiva"? En pocas palabras, es:

  • buenos trabajos y salarios
  • vivienda que puede pagar
  • cuidado de la salud cuando lo necesita
  • educación para el futuro
  • seguro de ingresos en la jubilación.

Esta lista guarda una gran semejanza con los males identificados en el Informe de Beveridge del Reino Unido durante la guerra: miseria, ignorancia, deseo, inactividad y enfermedad. Pensamos que habíamos erradicado estos males para prácticamente todos en las economías avanzadas con el desarrollo de servicios sociales, educativos, de vivienda y de salud combinados con una economía creciente e inclusiva que ofreciera pleno empleo. ¿Cómo regresamos a las sociedades y economías donde la pobreza absoluta es generalizada y la desigualdad está en todas partes?

En Australia, a diferencia de la mayoría de las economías industriales avanzadas, hemos mantenido constantemente el crecimiento económico durante los últimos años de 25, sin embargo, los beneficios de este crecimiento se han distribuido de manera muy desigual. El Informe Chifley argumenta:


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"El crecimiento económico que no genera estos beneficios para la clase trabajadora y los hogares de clase media no tiene un propósito social y no puede sostenerse, ni económica ni políticamente. Las políticas que ponen en riesgo estos resultados debilitan la economía: las políticas que nos llevan en esta dirección fortalecen la economía a lo largo del tiempo ".

El informe sugiere dos soluciones al dilema de Australia:

  • Una "economía de alta presión" basada en la alta productividad y la fuerte demanda agregada: basada en el pleno empleo, y un sistema de impuestos y transferencias que promueve la equidad.

  • Una "agenda progresiva del lado de la oferta": apoyo a la innovación, inversión a largo plazo en infraestructura pública y sostenibilidad, salud de calidad y educación para todos, e incentivos para la inversión del sector privado a largo plazo.

La concentración de riqueza en las últimas décadas ha desestabilizado los mercados financieros y ha liberado la crisis financiera mundial como economista Joseph Stiglitz y otros han argumentado.

Esencialmente, la desigualdad provoca un menor crecimiento y reduce la eficiencia, ya que la falta de oportunidades significa que el activo más valioso de la economía, su gente, no se utiliza en su totalidad.

Si bien Australia no ha seguido el camino estadounidense, existen indicios preocupantes de que nos dirigimos en esta dirección. Australia ahora se ha deslizado a la mitad inferior de los países de la OCDE con la mayor desigualdad. La brecha salarial de género está creciendo, no disminuyendo. Como CEDA reconoce, un 4-6% estimado de la sociedad australiana continúa experimentando pobreza crónica y privación en una sociedad próspera.

La riqueza en Australia está muy concentrada, con el 10% superior de los titulares de riqueza que poseen 45% de toda la riqueza (Tabla 1).

Distribución de la riqueza australiana

mundo ineqquality2 9 12 Acciones de riqueza, 2012 Australian Council of Social Service

No hay garantía de que la prosperidad compartida vaya adelante con los numerosos desafíos que Australia enfrenta, incluida la transformación económica de Asia, el progreso tecnológico y la disrupción digital, la diversificación de la economía y el envejecimiento de la población. Si no adoptamos políticas económicas y sociales inclusivas, ¿dónde terminaremos?

La distribución actual de la riqueza en los Estados Unidos es una guía, ya que el 5 superior posee más del 60% de toda la riqueza y el 50 inferior queda por sobrevivir en un pequeño porcentaje de la riqueza total (Tabla 2).

Como dijo Janet Yellen Presidenta de la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal:

"No es ningún secreto que las últimas décadas de desigualdad cada vez mayor se pueden resumir como importantes ganancias de ingresos y riqueza para aquellos en la parte superior y estándares de vida estancados para la mayoría ... en la medida en que la oportunidad se refuerza con el acceso a recursos económicos , la desigualdad de resultados puede exacerbar la desigualdad de oportunidades, perpetuando así una tendencia de aumento de la desigualdad ".

Proporción de todos los activos financieros por grupo de patrimonio neto en EE. UU., 2014

Junta de Gobernadores del Sistema de la Reserva Federal, Encuesta de Finanzas del Consumidor Junta de Gobernadores del Sistema de la Reserva Federal, Encuesta de Finanzas del ConsumidorComo argumenta Michael Cooney del Centro Chifley, el nuevo nivel de desigualdad que está surgiendo en Australia no es solo un desafío a nuestra moralidad, sino una grave amenaza para nuestro futuro crecimiento económico. Lo que se requiere es un crecimiento inclusivo con eficiencia y equidad en su núcleo. Esto proporcionará una economía más resiliente y responsable.

Sobre el Autor

La conversaciónThomas Clarke, Profesor, UTS Business, Universidad de Tecnología de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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