Las verdaderas razones de por qué los trabajadores británicos no escogen la fruta

Las verdaderas razones de por qué los trabajadores británicos no escogen la fruta

Los agricultores están acostumbrados a mirar hacia el futuro. Sus medios de vida dependen de tomar una conjetura decente sobre todo, desde el clima hasta las fuerzas del mercado. Pero una encuesta reciente revela que un nuevo nivel de incertidumbre se cierne en el horizonte para la agricultura post-Brexit en Gran Bretaña.

Muchos en la encuesta dijeron que estaban experimentando una mayor dificultad para contratar trabajadores estacionales desde el referéndum de la UE. Algunos sugirieron que esta escasez de mano de obra podría resultar en una disminución en la producción nacional de alimentos seguida de precios inflados de algunos productos causados ​​por una dependencia total de las importaciones.

Estas carencias no son el resultado de ningún cambio en la legislación, ya que las negociaciones Brexit aún no se han completado. Esto significa que incluso si algo como el Plan de trabajadores agrícolas de temporada (SAWS) (que permitió reintroducir una cuota establecida de trabajadores de Europa del Este para trabajar en granjas de corta duración), la industria aún podría estar en el agua caliente.

La falta de trabajo temporal ha sido un problema de la agricultura británica. Las granjas han buscado trabajadores de más lejos ya en el siglo 14th, cuando la industria dependía de trabajadores itinerantes de Irlanda. Y mientras que algunos trabajadores británicos se dedicaron al trabajo estacional hasta el final del siglo XNXX, su deseo de hacerlo parece haber disminuido drásticamente, de ahí el dependencia actual de los trabajadores migrantes.

Otros informes de escasez de mano de obra en el referéndum post-UE son indicativos de lo que vendrá, ya que hay menos trabajadores migrantes que desean trabajar en el Reino Unido. Esto se ha atribuido en parte a la expectativa de una recepción no deseada en Gran Bretaña debido a posible racismo y xenofobia, así como el impacto económico de la caída en el valor de la libra.

Para combatir esto, la ex secretaria de medio ambiente, Andrea Leadsom, sugirió un regreso al trabajo en tierra para jóvenes británicos, una idea se encontró con la burla por mucho. UN informe parlamentario también examinó las limitaciones laborales en la agricultura y sugirió una agenda a largo plazo para devolver el trabajo agrícola estacional a los trabajadores británicos nativos.

Pero la verdad es que es muy poco probable que los británicos ocupen las posiciones dejadas por los trabajadores migrantes. No es tan simple como que haya suficiente mano de obra disponible en el Reino Unido para realizar el trabajo. La situación es mucho más compleja.


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El viaje del país

Toda la cultura de trabajo del Reino Unido se ha transformado desde que los trabajadores británicos ocuparon por última vez puestos de trabajo agrícolas estacionales en gran medida. Las comunidades rurales se han transformado debido a la "Deriva de la tierra" de los locales, y personas de ciudades que se mudan al país o compran segundas residencias, lo que pone a los potenciales trabajadores agrícolas fuera del mercado local de viviendas.

Como resultado, es menos probable que los desempleados físicamente capacitados vivan cerca de las granjas que requieren trabajadores. Los sistemas de transporte en las zonas rurales son limitados, y es poco probable que las viviendas básicas y temporales atraigan a las personas lejos de viviendas cómodas y permanentes situadas cerca de amigos y familiares.

El sistema de beneficios actual también disuade a los desempleados de participar en cualquier tipo de trabajo estacional debido a la inflexibilidad de iniciar y cerrar sesión. Agregue esto a la inconsistencia de la disponibilidad del trabajo en sí misma, y ​​no es de extrañar por qué no existe compulsión para recoger fruta.

Frutos de trabajo forzado

Las condiciones del trabajo estacional -bajo salario, exigencia física, horas largas e insociables- no ayudan. Están lejos de las expectativas del típico trabajador británico, que ahora está afinado culturalmente a un horario de 40 de lunes a viernes. También hay un mayor deseo de progresión profesional, que es poco probable que ocurra en el mundo de la cosecha de frutas. Estas expectativas contrastan fuertemente con la forma en que los agricultores perciben el ética de trabajo de los europeos orientales. Es a partir de esta brecha que el Etiqueta "floja" ha crecido y ha sido perpetuado por los agricultores y los medios de comunicación hacia los trabajadores británicos.

Pero incluso si se mejoraran las condiciones e incentivos de la recolección de frutas y verduras, los trabajadores británicos todavía no lo realizarían debido a la percepción de este tipo de trabajo. Entre otras cosas, la tarea se ha asociado negativamente con los trabajadores migrantes y el trabajo esclavo. Los granjeros han tratado repetidamente de emplear lugareños, con una tasa de retorno drásticamente baja, contando historias de pocos apareciendo para entrevistas y aún menos volver después de solo unos días de trabajo.

Y mientras algunos gangmasters, que encuentran y proporcionan trabajadores a tasas muy bajas, y los administradores de la tierra son culpables Hasta cierto punto, para integrar el ciclo de trabajo barato del trabajo de los migrantes dentro de la industria, los agricultores tienen poco poder sobre la fijación de precios contra el capricho del control de los supermercados. Esta reducción de costos deja a muchos agricultores con las manos atadas en términos de aumentar la paga de los trabajadores, cuyo efecto serían los precios más altos para el consumidor (con quienes recae parte de la responsabilidad).

Sin ajustes enormes en el sistema de beneficios, viviendas sociales rurales, salarios y condiciones, la cultura e ideología subyacente al trabajo agrícola estacional y las transformaciones en los hábitos de compra del consumidor, un futuro sin trabajadores migrantes no se ve brillante.

La conversaciónLa mecanización podría ser algún día la respuesta, pero debido a la fragilidad de los frutos rojos, eso aún no es factible. En cambio, sin una solución rápida, es muy posible que las granjas fruteras de Gran Bretaña estén destinadas a seguir el mismo camino lamentable pavimentado por productos lácteos, donde la falta de rentabilidad y la deuda ha causado el cierre masivo.

Sobre el Autor

Caroline Nye, PhD Candidate, Universidad de Exeter

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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