Cómo la desigualdad está empeorando aún más la salud mental

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El gobierno del Reino Unido mini-presupuesto reciente ha recibido muchas críticas. Su efecto en los mercados bursátiles, las pensiones y el valor de la libra apenas han pasado desapercibidos. Como psicólogo clínico, un tema que encuentro alarmante, pero que apenas se ha discutido, es el posible efecto que esto tendrá en la salud mental del público británico. Específicamente, me preocupa la reducción de la tasa máxima de impuestos, lo que esto hará con la desigualdad de ingresos y lo que esto hará con la salud mental de las personas.

El recorte de la tasa del impuesto básico sobre la renta del 20 % al 19 % tendrá un efecto mínimo en los ingresos medios y bajos: el ahorro en promedio £170 al año para 31 millones de personas. Pero abolir la tasa impositiva máxima del 45% para aquellos que ganan £ 150,000 o más hará que los muy ricos tengan mucho más efectivo.

Los que ganan un millón al año ahorrarán más de £ 55,000 al año desde abril de 2023. Dado que el salario medio (mediano) del Reino Unido para los trabajadores a tiempo completo es £31,461 (antes de deducir los impuestos, las pensiones y el seguro nacional), este es un gran regalo para los que ganan más y uno mínimo para los que ganan menos en un momento de inflación récord y facturas de energía en fuerte aumento.

Independientemente de sus puntos de vista sobre la evidencia de la economía de goteo, debe saber lo que dice la investigación sobre el impacto de la desigualdad de ingresos en la salud. El nivel de alcohol, un libro publicado en 2009 por los economistas británicos Kate Pickett y Richard Wilkinson, muestra que para los países desarrollados, una mayor diferencia entre ricos y pobres tiene un efecto masivo en cosas como la obesidad, la mortalidad infantil, el encarcelamiento y las tasas de homicidios.

Los países con niveles más bajos de desigualdad, como Japón y España, suelen tener niveles más bajos de estos problemas. Los países con mayores niveles de desigualdad, como el Reino Unido y los EE. UU., suelen tener tasas mucho más altas.

Esta relación también existe para la salud mental. La siguiente figura, del libro, muestra este enlace y pinta una imagen cruda.

La relación entre el nivel de desigualdad de ingresos y el porcentaje de población con enfermedad mentaldesigualdad y salud mental2 9 30 Gráfico que muestra la relación entre el nivel de desigualdad de ingresos y el porcentaje de población con enfermedad mental. The Equality Trust

A Estudio de la Organización Mundial de la Salud de 65 países encontró que los países desarrollados con una mayor Índice de Gini (una medida económica de la desigualdad de ingresos) tenían tasas más altas de depresión a lo largo de un año, después de tener en cuenta variables demográficas como la edad y la educación. Los países más desiguales tenían más de un 50% más de prevalencia de depresión en comparación con los países más igualitarios.

Por supuesto, el hecho de que dos cosas estén asociadas no significa que una esté causando la otra, pero una revisión concluyó que hay fuerte evidencia de una relación causal entre la desigualdad de ingresos y la salud. Por ejemplo, los cambios en la distribución del ingreso predicen cambios posteriores en la salud pública, y no al revés.

La diferencia entre ricos y pobres en el Reino Unido ha sido aumentando constantemente desde fines de la década de 1970, aunque disminuyó levemente en 2021. En un momento de inflación récord y salarios estancados, los pobres son cada vez más pobres. Pero los ricos son cada vez más ricos, y la paga de los directores ejecutivos de las 100 principales empresas del Reino Unido aumenta en un 39% en 2021. El último presupuesto aumentará la brecha entre ricos y pobres. Añádase a esto el hecho de que se pronostica una recesión, que probablemente empeorar la salud mental, es probable que aumenten los niveles de deuda y las personas con problemas de salud mental tienen tres veces más probabilidades de tener deuda no garantizada, como facturas de energía o tarjetas de crédito, y está claro quién se llevará la peor parte de la salud mental de la crisis del costo de vida y el último presupuesto.La conversación


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Sobre el Autor

Tomas Richardson, Profesor Asociado de Psicología Clínica, Universidad de Southampton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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