Por qué las plagas siguen el mal liderazgo en los cuentos griegos antiguos

Las plagas siguen el mal liderazgo en los cuentos griegos antiguos Una escena de una puesta en escena de 1911 del clásico griego antiguo 'Edipo Rey'. Imagno / Getty Images

En el siglo V a. C., comienza el dramaturgo Sófocles "Edipo Tyrannos"Con el personaje del título luchando por identificar la causa de una plaga que azota su ciudad, Tebas. (Alerta de spoiler: es su propio mal liderazgo).

Como alguien que escribe sobre la poesía griega temprana, paso mucho tiempo pensando en por qué su actuación fue tan crucial para la vida antigua. Una respuesta es que la épica y la tragedia ayudaron a los antiguos narradores de cuentos y al público a tratar de darle sentido al sufrimiento humano.

Desde esta perspectiva, las plagas funcionaron como un escenario para un tema aún más crucial en el mito antiguo: la inteligencia de un líder. Al comienzo de la "Ilíada", por ejemplo, el profeta Calchas, que conoce la causa de un plaga de nueve días - es alabado como alguien "quién sabe qué es, qué será y qué sucedió antes."

Este lenguaje anticipa una crítica principal al legendario Rey Agamenón de Homero: no sabe "el antes y el después."

Las epopeyas recuerdan a sus audiencias que los líderes deben poder planificar el futuro en función de lo que sucedió en el pasado. Necesitan entender causa y efecto. ¿Qué causó la plaga? ¿Pudo haber sido prevenido?

Las plagas siguen el mal liderazgo en los cuentos griegos antiguos Zeus, el dios griego principal, que lamentaba la tendencia de los humanos de traer sufrimiento sobre sí mismos. Carole Raddato / Flickr, CC BY-SA

Temeridad de la gente

Los mitos ayudan a su público a comprender las causas de las cosas. Como teóricos narrativos como Mark Turner y especialistas en memoria como Charles Fernyhough enfatice, las personas aprenden cómo comportarse a partir de historias y conceptos de causa y efecto en la infancia. La secuencia lineal de antes, ahora y después comunica las relaciones entre las cosas y cómo nosotros, como seres humanos, entendemos nuestra propia responsabilidad en el mundo.


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Las historias de peste proporcionan escenarios donde el destino empuja la organización humana al límite. Los líderes humanos son casi siempre cruciales para la secuencia causal, como observa Zeus en la "Odisea" de Homero, diciendo, como lo he traducido, "los humanos siempre culpan a los dioses por su sufrimiento / pero experimentan dolor más allá de su destino debido a su propia imprudencia ".

Los problemas que los humanos crean van más allá de las plagas: el poeta Hesíodo escribe que el principal dios griego, Zeus, mostró su desaprobación por los malos líderes al cargarlos con fracasos militares, así como pandemias. Las consecuencias de las fallas humanas son un refrán en la antigua crítica de los líderes, con o sin plagas: la "Ilíada", por ejemplo, describe a los gobernantes que "arruinar a su gente a través de la imprudencia. " La "Odisea" lo expresa como "los malos pastores arruinan sus rebaños."

Las plagas siguen el mal liderazgo en los cuentos griegos antiguos Una plaga en Atenas. J. Fittler después de M. Sweerts / Wellcome Images / Wikimedia Commons, CC BY

Enfermedad devastadora

Las plagas eran comunes en el mundo antiguo, pero no todas fueron culpadas por los líderes. Al igual que otros desastres naturales, con frecuencia se los culpaba a los dioses.

Pero los historiadores, como Polibio en el siglo II a. C. y Livio en el siglo I a. C., también cuentan con frecuencia epidemias que golpean ejércitos y personas en pantanos o ciudades con saneamiento deficiente. Los filósofos y los médicos también buscaron enfoques racionales: culpar al climao contaminación.

Cuando el historiador Tucídides relata cómo una plaga con supuestos orígenes en Etiopía golpeó Atenas en el 430 a. C., él describe vívidamente a pacientes que sufren fiebre alta repentina, falta de aliento y una serie de descargas enfermizas. Los que sobrevivieron a la enfermedad habían sufrido fiebres tan delirantes que tal vez no recordaran todo.

Atenas como estado no estaba preparada para enfrentar el desafío de esa plaga. Tucídides describe la futilidad de cualquier respuesta humana: llamamientos a los dioses y al trabajo de los médicos, que murieron en masa. eran igualmente inútiles. La enfermedad causó estragos porque los atenienses se concentraron dentro de las murallas de la ciudad para esperar a los ejércitos espartanos durante la Guerra del Peloponeso.

Sin embargo, a pesar de la terrible naturaleza de la peste, Tucídides insiste en que la peor parte fue la desesperación que la gente sentía por el miedo y la "horror de los seres humanos muriendo como ovejas."

Las personas enfermas murieron por negligencia, por la falta de un refugio adecuado y por la propagación de enfermedades por entierros inadecuados en una ciudad no preparada y superpoblada, seguido de saqueos e ilegalidad.

Atenas, establecida como una fortaleza contra sus enemigos, se arruinó a sí misma.

Las plagas siguen el mal liderazgo en los cuentos griegos antiguos El general espartano Lisandro ordena que se destruyan los muros de Atenas, como parte de la capitulación ateniense ante Esparta. La historia ilustrada del mundo / Wikimedia Commons

Dando sentido a los defectos humanos

Quedan fuera de las cuentas de la peste los nombres de las multitudes que murieron en ellas. Homero, Sófocles y Tucídides nos dicen que las masas murieron. Pero las plagas en las narraciones antiguas suelen ser el comienzo, no el final de la historia. Una plaga no detuvo la Guerra de Troya, evitó que los hijos de Edipo emprendieran una guerra civil ni les dio a los atenienses suficientes razones para hacer las paces.

Durante años después de los estragos de la peste, Atenas aún sufría de luchas internas, políticas tóxicas y líderes egoístas. La política popular condujo a lo desastroso Expedicion Siciliana de 415 aC, matando a miles de atenienses, pero aún así Atenas sobrevivió.

Una década después, los atenienses nuevamente irrumpieron en facciones civiles y finalmente procesaron a sus propios generales después de una victoria naval en 406 aC en Arginusae. En 404 a. C., después de un asedio, Esparta derrotó a Atenas. Pero, como aprendemos del mito griego, fueron, nuevamente, realmente los líderes y las personas de Atenas quienes se derrotaron a sí mismos.

Sobre el Autor

Joel Christensen, profesor asociado de estudios clásicos, Brandeis University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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