Por qué las sociedades que confían son en general más felices

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La confianza en otras personas y en las instituciones públicas es un predictor clave de la felicidad. Universal Images Group a través de Getty Images

BLos seres humanos son animales sociales. Esto significa, casi como una cuestión de necesidad lógica, que la calidad de vida de los seres humanos se decide en gran medida por la calidad de sus sociedades.

La confianza es un factor clave que ayuda a dar forma a las sociedades; específicamente, si las personas sienten un nivel básico de confianza en los demás, fuera de sus amigos y familiares inmediatos, son más felices.

Las personas llevan vidas mejores, más felices y más satisfactorias cuando las personas de sus comunidades comparten altos niveles de confianza.

Finlandia es el país más feliz del mundo, por quinto año consecutivo, según el último informe anual de las Naciones Unidas Informe Mundial de la Felicidad, publicado en abril de 2022. El informe utiliza datos de las encuestas mundiales de Gallup y mide la forma en que las personas se sienten acerca de sus vidas. No es una coincidencia que Finlandia también tenga uno de los niveles de confianza entre las personas más altos del mundo, conocido como confianza interpersonal.

“La investigación ha relacionado la confianza con el crecimiento económico, la democracia, la tolerancia, la caridad, la comunidad, la salud y la felicidad”. Carril Kenworthy, un politólogo y sociólogo, escribe.

Como estudioso de la felicidad, he escrito extensamente sobre la naturaleza y las causas de la felicidad. Mi trabajoy investigación de otros, confirma la idea general de que mayores niveles de confianza entre las personas conducen a una mayor felicidad.

Hay razones específicas por las que la confianza y la felicidad están tan profundamente conectadas.

Finlandia se ha clasificado constantemente como el país más feliz del mundo en el Informe Mundial de la Felicidad. 

Cómo la confianza fomenta la felicidad

La primera razón es que la calidad de vida de las personas mejora cuando pueden asumir razonablemente la buena voluntad de los demás en su día a día. Este tipo de confianza generalizada también puede promover otros, tipos más específicos de confianza, como la confianza en el gobierno.


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En Finlandia, la confianza en otras personas, y en las instituciones públicas, es excepcionalmente alta. En 2019, los finlandeses niveles altos reportados de confianza en la policía, el gobierno y entre nosotros.

Solo el 2.8% de las personas informaron que el crimen era una preocupación importante, lo que demuestra una falta de preocupación por confiar en otras personas.

Dinamarca, Islandia, Suiza y los Países Bajos siguieron a Finlandia como los países más felices en 2021, según este análisis. Al igual que Finlandia, estos países tienen niveles extremadamente altos tanto de confianza como de felicidad.

En un entorno de alta confianza, las personas viven sus vidas con la seguridad de que los demás a su alrededor son generalmente honestos e incluso benévolos. estos tipos de fuertes conexiones humanas se ha demostrado que promueven la felicidad.

En comparación, en un entorno de baja confianza, la gente sospecha. Sienten que siempre deben estar en guardia, en caso de que otras personas intenten engañarlos, explotarlos o aprovecharse de ellos.

Afganistán se clasificó como el país menos feliz en el Informe Mundial de la Felicidad de 2022.

En 2019, dos años antes de que los talibanes tomaran el control del país, los afganos informaron sentirse poco satisfechos con los servicios públicos como la calidad del agua, las carreteras, la atención médica y la educación. La mayoría de los encuestados en Afganistán también dijeron en una encuesta mundial de Gallup de 2019 que la corrupción en el gobierno y los negocios era endémica.

No se necesita una gran perspicacia para entender por qué las sociedades de alta confianza tienden a ser más felices que los lugares donde la confianza es baja. A las personas les resulta más fácil construir o fortalecer las conexiones con los demás cuando generalmente confían en todos, desde sus conocidos hasta sus cónyuges.

Energía emocional

La confianza también promueve la felicidad de formas más sutiles.

Todo el mundo tiene una cantidad limitada de energía emocional. Cuanto más confiada es una sociedad, menos recursos emocionales debemos dedicar a las interacciones cotidianas. Cuanto menos tenga alguien que preocuparse de que le roben, por ejemplo, más energía emocional tendrá disponible para dedicar tiempo a fomentar las relaciones con la familia, los amigos, los compañeros de trabajo y los vecinos.

La investigación ha demostrado que la inversión en la comunidad y este tipo de relaciones probablemente dará sus frutos en forma de una vida más feliz.

La igualdad importa

Finalmente, también es importante considerar cómo se distribuye la felicidad entre los individuos de la sociedad. Esto se conoce como igualdad de felicidad.

La evidencia sugiere fuertemente que los niveles más bajos de desigualdad en la felicidad dentro de una sociedad promueven niveles más altos de satisfacción promedio con la vida. Cuanto más equitativa sea la distribución de la felicidad de una sociedad, más felices tienden a ser las personas.

Entonces, si más confianza produce más igualdad en la felicidad, y más igualdad en la felicidad significa niveles más altos de felicidad en sí misma, entonces la confianza debería, una vez más, promover una mayor felicidad.

Una variedad de factores están en juego detrás de esta conexión. La más obvia, quizás, es que las personas generalmente se preocupan por el bienestar de los demás.

Los esfuerzos para reducir la desigualdad de la felicidad son probable que aumente la felicidad para todos.

Esta dinámica crea un ciclo: cuanto más tomamos en consideración la felicidad de los demás, más apreciamos la vida.

Sobre el Autor

Benjamín Radcliff, Profesor de Ciencia Política, Universidad de Notre Dame

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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