Cómo Roe V. Wade cambió las vidas de las mujeres estadounidenses

Cómo Roe V. Wade cambió las vidas de las mujeres estadounidenses
Una sala de examen de ultrasonido en Planned Parenthood en Boston.
AP Photo / Steven Senne

La Corte Suprema de los Estados Unidos otorgó a las mujeres un grado esencial de libertad reproductiva el 1 de enero 22, 1973, apoyando el derecho a interrumpir un embarazo bajo condiciones específicas.
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As un sociólogo que estudia mujeres, trabajo y familias, He examinado de cerca cómo la sentencia histórica afectó las oportunidades educativas y ocupacionales de las mujeres durante los últimos años 45.

Entonces y ahora

Volvamos a 1970, tres años antes de la decisión Roe.

En ese año, la edad promedio en el primer matrimonio para mujeres en los EE. UU. estaba justo por debajo de 21. Veinte por ciento de las mujeres de 18 a 24 fueron matriculados en la universidad y sobre 8 por ciento de mujeres adultas había completado cuatro años de universidad.

La maternidad aún estaba estrechamente ligada al matrimonio. Aquellos que concibieron antes del matrimonio era probable que se casaran antes de que ocurriera el nacimiento. Todavía no era común que las mujeres casadas con niños pequeños menores de edad 6 fueran empleadas; aproximadamente 37 por ciento estaba en la fuerza de trabajo. Entonces, como ahora, encontrar un cuidado infantil satisfactorio fue un desafío para las madres empleadas.

Por 1980, la edad promedio para contraer matrimonio había aumentado a 22. Un cuarto de las mujeres estadounidenses tienen la edad 18 a 24 fueron matriculados en la universidad, hasta 5 por ciento y 13.6 porcentaje completado un título universitario de cuatro años. El cuarenta y cinco por ciento de las madres casadas con niños pequeños estaban en la fuerza de trabajo.

Si bien estos cambios pueden no ser directamente atribuibles a Roe v. Wade, ocurrieron poco después de su aprobación, y han continuado sin disminuir desde entonces.

Hoy, aproximadamente dos generaciones después de Roe v. Wade, las mujeres posponen el matrimonio, casándose por primera vez aproximadamente a la edad 27 en promedio. Diecisiete por ciento sobre la edad 25 nunca se han casado. Algunas estimaciones sugieren que 25% de los adultos jóvenes de hoy en día puede que nunca se case.

Además, la mayoría de los estudiantes universitarios ahora son mujeres, y participación en la fuerza de trabajo remunerada se ha convertido en una parte esperada de la vida de muchas mujeres.

Control sobre las elecciones

Si la decisión Roe v. Wade fuera revocada, reduciendo o erradicando por completo el control de la mujer sobre su vida reproductiva, ¿disminuirían nuevamente la edad promedio para contraer matrimonio, el nivel educativo y la participación de la mujer en la fuerza de trabajo?

Estas preguntas también son difíciles de responder. Pero podemos ver el efecto que tiene el embarazo adolescente, por ejemplo, en la educación de una mujer. El 30% de todas las adolescentes que abandonan la escuela citan el embarazo y la paternidad como razones clave. Solo 40% de madres adolescentes finalizan la escuela secundaria. Menos del porcentaje de 2 termina la universidad por edad 30.

El rendimiento educativo, a su vez, afecta el ingreso de por vida de las madres adolescentes. Dos tercios de las familias iniciadas por adolescentes son pobres, y casi 1 en 4 dependerá del bienestar dentro de los tres años del nacimiento de un niño. Muchos niños no escaparán de este ciclo de pobreza. Solo alrededor de dos tercios de los niños nacidos de madres adolescentes obtienen un diploma de escuela secundaria, en comparación con el porcentaje de 81 de sus pares con padres mayores.

El futuro depende en gran parte de los esfuerzos a nivel estatal y federal para proteger o restringir el acceso a la anticoncepción y el aborto. La continua oposición a la legalización del aborto ha tenido éxito en restringir progresivamente el acceso de las mujeres a este. De acuerdo con el Instituto Guttmacher, un grupo de investigación que estudia las políticas reproductivas, entre 2011 y mediados de 2016, las legislaturas estatales promulgaron restricciones de 334 sobre los derechos de aborto, aproximadamente el 30 por ciento de todas las restricciones de aborto promulgadas desde Roe v. Wade.

En 2017, Kentucky promulgó una nueva ley prohibir el aborto en o después de 20 semanas después de la fertilización. Arkansas prohibió el uso de un método seguro de aborto, conocido como dilatación y evacuación, que a menudo se usa en los procedimientos del segundo trimestre.

Nuevas batallas

Por supuesto, el aborto con medicamentos no es la única forma en que las mujeres pueden ejercer control sobre la reproducción.

Incluso antes de 1973, las mujeres estadounidenses tenían acceso a una amplia gama de anticonceptivos, incluida la píldora anticonceptiva, que salió al mercado en 1960. Cinco años después, en Griswold v. Connecticut, la Corte Suprema dictaminó que a las parejas casadas no se les puede negar el acceso a anticonceptivos. En 1972, en Eisenstadt v. Baird, el tribunal extendió este derecho a las personas solteras.

En 2017, un número récord de estados actuó para avanzar derechos de salud reproductiva en respuesta a acciones del gobierno federal. En 2017, se introdujeron las facturas proactivas de 645 en los estados 49 y el Distrito de Columbia. Ochenta y seis de ellos fueron promulgados y un 121 adicional aprobó al menos un comité en una legislatura estatal.

¿Cómo se habría desarrollado la vida de las mujeres estadounidenses en las últimas décadas del siglo XNXX y principios del XNXXX si la corte hubiera tomado una decisión diferente en Roe v. Wade? ¿Se forzaría a las mujeres a embarazos obligatorios y se les negaría la oportunidad de hacer planes de vida que priorizaran las actividades educativas y laborales? ¿La maternidad y el matrimonio serían los roles primarios o exclusivos de las mujeres en las edades típicas de la maternidad?

La conversaciónCon la disponibilidad de una gama más amplia de anticonceptivos y medicamentos para el aborto además de los procedimientos médicos disponibles en la actualidad, junto con una fuerte demanda de mano de obra femenina en la economía de los EE. UU., Parece poco probable que el estado de las mujeres vuelva a ser anterior a 1973. Pero los estadounidenses no deberían olvidar el papel que Roe v. Wade desempeñó en el avance de las vidas de las mujeres.

Sobre el Autor

Constance Shehan, Profesora de Sociología, Universidad de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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