Cómo podemos criar ganado de manera sostenible

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 La integración de árboles, pastos y otra vegetación con animales domésticos de pastoreo podría ser una solución a muchos de los problemas asociados con la cría de ganado. (Luis Moiré Aguilar), autor proporcionado

Sabemos que comer las hamburguesas y los bistecs pueden tener un impacto negativo en el medio ambiente. Nuestro sistema alimentario representa una cuarta parte de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, con ganado responsable de al menos dos tercios de las emisiones agrícolas en América del Norte, Asia, Europa y Oceanía.

Se ha culpado al ganado de contribuir a deforestación, pérdida de biodiversidad, competencia por los granos comestibles y malas condiciones de bienestar animal.

Algunas de las soluciones propuestas incluyen cambiar a más alimentos de origen vegetal en nuestras dietas, lo cual es bueno, pero no perfecto, ya que El ganado sustenta los medios de subsistencia de millones de personas. A menudo también se sugiere reemplazar el ganado, las cabras y las ovejas con pollos y cerdos, pero es un enfoque miope que cambia una catástrofe por otra.

Pero un sistema agrícola alternativo podría resolver este problema. No solo aborda los impactos ambientales de la ganadería, sino que también brinda a los agricultores beneficios sociales y economicos que incluyen la creación de nuevos puestos de trabajo, el desarrollo de nuevas habilidades, la reducción de costos y la mejora de sus ingresos.

Como veterinario y Candidato a doctorado en la Universidad McGill quien ha estado investigando las transiciones de sustentabilidad en el sector ganadero mexicano, sé que esta alentadora alternativa radica en el silvopastoralismo.

Hacer que la ganadería sea parte de la solución

Uso de sistemas silvopastoriles agrosilvicultura, una técnica agrícola que imita los ecosistemas forestales naturales, y agrega ganado a la mezcla. Se trata de árboles, arbustos y pastos naturales o cultivados que se manejan con pastoreo rotativo.

En la práctica, los pastos se dividen en potreros más pequeños y el ganado se traslada de un potrero al siguiente cada pocos días. De esta manera, los potreros pastoreados obtienen un período de descanso que permite que la vegetación vuelva a crecer y distribuye el estiércol de manera más uniforme para nutrir mejor el suelo. Además, los animales no dependen de los pastos y complementan su dieta con arbustos, hojas de árboles y frutos caídos.

Las formas más simples y baratas de sistemas silvopastoriles utilizan los bosques naturales existentes. Los agricultores introducen animales para que pasten en estas vastas extensiones de tierra donde se benefician de la sombra y abundante forraje.

Las formas más intensivas de gestión de los sistemas silvopastoriles combinan el cultivo de alta densidad de árboles para uso comercial, como frutas o madera, con arbustos ricos en proteínas y pastos tropicales de mayor calidad y rendimiento mejorado. Estos sistemas brindan mayores rendimientos, pero también requieren mayor conocimiento técnico e inversiones iniciales para su implementación.


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Entre estos dos, existe un gran diversidad de prácticas silvopastoriles que puede adaptarse a una variedad de geografías, ecosistemas y presupuestos.

Beneficios ambientales de este sistema milenario

Los científicos han estado estudiando los sistemas silvopastoriles en uso en todo el mundo durante décadas. y la investigación acumulada muestra resultados alentadores.

Primero, plantar nuevos árboles (y mantener los existentes) ayuda hacer frente al cambio climático almacenando carbono. También aumenta la biodiversidad proporcionando hábitats para múltiples especies. El aumento de la biodiversidad significa que hay más aves e insectos que ayudan controlar las poblaciones de garrapatas y otras plagas, lo que beneficia al ganado.

En segundo lugar, contribuye a fortalecer el bienestar animal, ya que los árboles brindan la sombra que tanto necesitan y un clima más fresco debajo de su copa, lo que ayuda a reducir el estrés por calor. Los animales también pueden explorar, pastar y ramonear, ya que su biología los motiva a hacerlo.

El pastoreo rotativo no solo permite que la tierra se recupere, sino que también ayuda a aumentar la productividad y la salud animal. al interrumpir los ciclos de vida de los parásitos que afectan al ganado.

Mayores rendimientos y ganancias

Los estudios muestran que las prácticas de silvopastoreo pueden mejorar la productividad de la tierra que generalmente se maneja por separado para la agricultura o los bosques mediante hasta un 55 por ciento.

Los sistemas silvopastoriles también han sido reportado para aumentar el peso del ganado y la producción de leche en comparación con los sistemas convencionales de pastoreo de un solo cultivo.

La mayor disponibilidad y el mayor valor nutricional de los forrajes en estos sistemas, que son posibles sin la necesidad de costosos fertilizantes químicos y pesticidas, conducen a ahorros adicionales.

Además, la diversificación que ofrecen los sistemas silvopastoriles ayuda mejorar los flujos de caja y reducir la vulnerabilidad de los agricultores en condiciones de mercado desfavorables y eventos relacionados con el clima. Esto puede provenir directamente de la venta de madera, frutas, forraje, animales o productos animales, e indirectamente gracias a los efectos beneficiosos de los árboles, como aumentar la infiltración de agua en el suelo para reducir los riesgos de inundación y proporcionar comida a los animales durante las temporadas de sequía.

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 Treinta y tres por ciento de las muertes de ganado en corrales de engorde ocurren debido a los severos trastornos digestivos que sufren después de consumir grandes raciones de granos. (Shutterstock)

Dieta a base de hierba

Reducir el uso de alimentos de alta energía, fertilizantes químicos y pesticidas es clave para garantizar un sistema sostenible, y tiene sentido financiero. Alimentar a los animales con pastos, arbustos y residuos de cultivos que no son comestibles para los humanos es un uso más económico y eficiente de los recursos.

No olvidemos eso El sistema digestivo del ganado está adaptado para consumir dietas a base de pasto y son capaces, con la ayuda de los microorganismos en su intestino, de convertir la celulosa difícil de digerir de los pastos en proteína de alta calidad.. No hay necesidad de que compitan por cultivos que de otro modo podrían ser consumidos por las personas y desafíen la seguridad alimentaria mundial.

De hecho, altas raciones de granos en las dietas del ganado pueden causarles serios trastornos digestivos y ser responsables de hasta 33 por ciento de las muertes de ganado en corrales de engorde. Con 0.4 millones de hectáreas de tierras de cultivo en todo el mundo que producen alimentos para el ganado de una manera que compite con la producción de cultivos para la alimentación humana, un enfoque alternativo para la alimentación del ganado debería ser sin duda una prioridad.

Ampliación: desafíos y oportunidades

Si los sistemas silvopastoriles ofrecen una solución de triple ganancia para los desafíos económicos, sociales y ambientales de la agricultura animal, ¿por qué no se difunden más ampliamente?

La agrosilvicultura es probablemente tan antiguo como la agricultura misma, pero los mercados capitalistas y las políticas en la búsqueda interminable de mayores ganancias han reestructurado la agricultura hacia especialización e industrialización, a expensas de los llamados costos sociales y ambientales invisibles.

La ciencia ha demostrado los muchos beneficios de los sistemas silvopastoriles. Ahora, necesitamos más investigación sobre los desafíos que limitan su adopción en diferentes contextos locales en todo el mundo. Necesitamos investigación sobre innovaciones políticas y de mercado que puedan alentar la transición. Y también necesitamos voluntad social hacia una reducción saludable del consumo de carne, particularmente en las naciones más ricas.

El progreso está en marcha. Nosotros ya tenemos casi mil millones de hectáreas de paisajes agrícolas con más del 10 por ciento de cubierta arbórea y otros 1.6 millones de hectáreas de la tierra del mundo tienen el potencial de ser manejados bajo agrosilvicultura.

No hay mejor momento que el presente para asumir un papel activo en la transformación de nuestros sistemas alimentarios y empezar a exigir y apoyar alternativas sostenibles.La conversación

Sobre el Autor

Vivian Argüelles González, candidato a doctorado - Ciencias de los recursos naturales, McGill University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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