La tribu de Arizona que sabe cómo detener una pared de triunfo

La tribu de Arizona que sabe cómo detener una pared de triunfo

Las tierras tradicionales de Tohono O'odham se extienden a lo más profundo de México, y cualquier muro fronterizo enfrentará oposición legal y física.

El presidente electo Donald Trump dice que construirá un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Permitirá que los inmigrantes indocumentados ingresen al país. Permitirá que las drogas ingresen al país. Será 50 pies de altura. Será casi mil millas de largo. Y cortará las tierras tradicionales de la Nación Tohono O'odham de Arizona a la mitad.

La reserva de Tohono O'odham es una de las más grandes del país y ocupa un área que incluye 76 millas de la frontera entre Estados Unidos y México. Sin embargo, las tierras tradicionales de la tribu se extienden a lo profundo de México, y los miembros de la tribu viven en ambos lados de la frontera: con identificación tribal, cruzan regularmente para visitar a la familia, recibir servicios médicos y participar en servicios ceremoniales o religiosos.

La posibilidad de dividir sus patrias en dos? No son bienvenidas.

"Sobre mi cadáver se construirá un muro", dice Verlon José, vicepresidente de la Nación Tohono O'odham. "Si decide construir un muro, tendrá que venir a hablar con nosotros, a menos que quiera ver otro Standing Rock".

En otras palabras, para construir el muro, el Sr. Trump tendrá que luchar por cada milla de tierra de Tohono O'odham legalmente, y posiblemente incluso físicamente.

Y no son la única nación tribal que se vería afectada por el muro.


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Robert Holden, subdirector del Congreso Nacional de Indios Americanos, señala a Ysleta Del Sur en Texas y tribus en California, como Kumeyaay, que tienen parientes en México. "Aquí hay una importante soberanía tribal en juego", dice Holden.

Actualmente, una barrera vehicular en la tierra Tohono O'odham separa a México de los Estados Unidos. Los automóviles y camiones detenidos no se estrellan al otro lado de la frontera, pero no han detenido significativamente las actividades ilegales en la zona.

El país se ubica dentro de lo que el Departamento de Seguridad Nacional denomina el Sector Tucson: 262 millas de frontera que se extiende desde Nuevo México casi en su totalidad en Arizona, y una de las áreas más concurridas para la actividad fronteriza ilegal en los EE. UU. En 2015, más de 60,000 libras de marihuana , la Patrulla Fronteriza de Tucson incautó cocaína, metanfetamina y heroína. Según los funcionarios, ese mismo año, la Patrulla Fronteriza manejó más casos de drogas 2,100, y algunos casos de contrabando de 680 fueron procesados ​​fuera del sector de Tucson.

Pero a pesar de las estadísticas, los Tohono O'odham se han resistido a barreras físicas más intrusivas dentro de su territorio.

"La gente de la Nación Tohono O'odham siempre ha estado contra la pared", dice José. En los 1990, agrega, las agencias federales discutieron sobre un muro u otra barrera de seguridad adicional, pero la tribu se resistió y el plan fue suspendido.

Para lidiar con actividades delictivas en el área, la nación ha optado por trabajar con el Departamento de Seguridad Nacional, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. Y con la Patrulla Fronteriza. Por ejemplo, los Shadow Wolves, una unidad de patrulla táctica Tohono O'odham, han trabajado con el DHS desde los primeros 2000 y son responsables de confiscar miles de libras de drogas ilegales y de cientos de arrestos en la reserva. Y la aplicación de la ley tribal ha trabajado en estrecha colaboración con las autoridades federales y las comunidades tribales para mantener una apariencia de seguridad y orden.

Sin embargo, esto no significa que las cosas estén melladas en la reserva de Tohono O'odham: los miembros de las tribus dicen que la Patrulla Fronteriza los acosa de forma rutinaria; los artículos culturales y religiosos son frecuentemente confiscados; y las detenciones y deportaciones de ciudadanos tribales no son infrecuentes. En 2014, dos miembros de la tribu fueron hospitalizados después de recibir un disparo de un agente de la Patrulla Fronteriza. La situación a menudo se ha comparado con un escenario similar al del Muro de Berlín, pero la tribu ha luchado y ha mantenido la capacidad de disfrutar de sus patrias tradicionales, al menos más que si un muro atravesara la mitad.

"Déjame entrar a tu casa y construir un muro directamente en el medio de tu casa y decirme qué impacto tendría en ti", dice José. "Esta tierra es nuestra tienda de comestibles; esta tierra es nuestra instalación médica, de donde obtenemos nuestros remedios medicinales; esta tierra es nuestra universidad. Nuestros sitios sagrados están en México; nuestras ceremonias están en lo que ahora es México. El límite es una línea imaginaria para nosotros ".

Los oficiales de la Patrulla Fronteriza se negaron a comentar sobre el muro propuesto o sobre cómo la agencia ha trabajado con el Tohono O'odham en el pasado.

"Más allá de las dificultades prácticas de construir y mantener ese muro, realmente socavaría una gran cantidad de acuerdos de cooperación que las fuerzas del orden confían a la policía en esa frontera", dice Melissa Tatum, profesora de derecho en la Universidad de Arizona. "Si no cooperan con el Tohono O'odham que ayuda a asegurar la frontera, crea incentivos para tener más resistencia".

A corto plazo, cuando se trata de proteger la frontera, no hay respuestas fáciles o soluciones. Pero cuando se trata de trabajar con las naciones tribales en el tema, a los ojos del Tohono O'odham, el muro propuesto por Trump representa una gran ignorancia o un flagrante desprecio por la soberanía tribal. Y si la construcción comienza, podría ser la señal de la vuelta atrás de los relojes en las relaciones entre los Estados Unidos y las tribus en la frontera.

"Ni siquiera puedo imaginar hasta dónde nos haría retroceder", dice Tatum. "Más de cien años".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

¡Tristan Ahtone escribió este artículo para SÍ! Revista. Tristan es periodista y miembro de la tribu Kiowa de Oklahoma. Su trabajo ha aparecido en y en PBS NewsHour, National Native News, Frontline, Wyoming Public Radio, Vice, Fronteras Desk, NPR y Al Jazeera America.


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