La planificación para la muerte debe suceder mucho antes de los últimos días de vida

La planificación para la muerte debe suceder mucho antes de los últimos días de vida
Las personas necesitan tiempo para aprender sobre sus opciones y pensar sobre sus preferencias.
Val Vesa / Unsplash

Nuestra experiencia de la muerte, obviamente, da forma a los momentos finales de nuestra propia vida. También da forma a la experiencia y permanece en los recuerdos de los que nos rodean.

Alrededor de 160,000 australianos muere cada año, pero pocos logran el tipo de muerte que les gustaría. Algunos 60% de nosotros quisiera morir en casa, pero menos que 10% son capaces de. Hasta el 30% son admitidos en cuidados intensivos antes de morir en el hospital.

Como especialistas en cuidados intensivos durante más de dos décadas, mis colegas y yo hacemos lo mejor que podemos para brindar atención al final de la vida de alta calidad.

Pero con demasiada frecuencia, la planificación del final de la vida comienza en los últimos días. Para entonces, puede ser demasiado tarde para que los pacientes elijan dónde quieren morir, a quién quieren que les cuiden, cómo quieren que se controlen sus síntomas y cómo acceder a la atención adecuada para que todo esto suceda.

La falta de planificación nos afecta a todos.

Para tomar decisiones significativas sobre el cuidado al final de la vida, las personas deben tener una idea de lo que será importante para ellos cuando alcancen sus últimos meses y días. Esto es difícil y confrontar en nuestra cultura de negación de la muerte.

Que se vuelve importante hacia el final de la vida es un sentido de paz espiritual, minimizando la carga para los demás, maximizando el control sobre la vida y fortaleciendo las relaciones con los seres queridos.

Las directivas de cuidado avanzado son una forma de ayudar a las personas a pensar qué sería importante para ellos en sus últimos días y días. Estas directivas permiten que los tomadores de decisiones confiables transmitan sus preferencias con respecto al final de la vida cuando la capacidad de toma de decisiones se ve afectada. Dichas preferencias pueden incluir si uno desearía soporte vital en caso de una situación potencialmente mortal.

Sin embargo, no siempre son perfectos, ya que encontramos que no pueden proporcionar una guía clara para cada contexto de paciente específico en la unidad de cuidados intensivos. Sin embargo, pueden proporcionar un desencadenante útil para que las familias tengan conversaciones sobre la planificación del final de la vida.

A nivel nacional, nuestro Adopción de directivas de cuidado avanzado es tan bajo como 14%. Sin planes de atención avanzados ni conversaciones tempranas sobre el final de la vida, las familias deben tomar decisiones cuando los pacientes están demasiado confundidos o físicamente no pueden comunicarse de manera significativa. Lamentablemente, a menudo hablo con familias que desconocen los deseos de sus seres queridos y, lo que es peor, de cuán mal se encuentran sus seres queridos.

Los pacientes a menudo en la oscuridad

Las familias no son las únicas que quedan en la oscuridad cuando se trata de comprender la trayectoria de la enfermedad de su ser querido. Con demasiada frecuencia, los pacientes no son conscientes de su trayectoria de la enfermedad. Ellos pueden ser incapaces de comprenderlo o están en negación.

Sin embargo, además, los médicos a menudo evitan estas discusiones, deseando curar la enfermedad, o no lo hacen. tener el tiempo o las habilidades para describir cómo se ve la trayectoria de la enfermedad cuando un paciente ingresa al último año o meses de vida.

A medida que una condición crónica se deteriora y sin una dirección clara para la atención, los pacientes son frecuentemente admitidos y readmitidos en hospitales con la intención de curarse. Los pacientes con insuficiencia cardíaca crónica, por ejemplo, podrían ir al hospital debido a un empeoramiento de su condición, que podría empeorar con una infección en el pecho.

Sin una dirección clara de los objetivos de la atención, intervienen los cuidados intensivos. Se toman decisiones instantáneas sobre la marcha y, de repente, los pacientes y las familias se encuentran en la unidad de cuidados intensivos rodeados de máquinas y un grupo de médicos y enfermeras.

En cuidados intensivos, se pueden tomar decisiones instantáneas sobre la marcha (la planificación de la muerte debe ocurrir mucho antes de los últimos días de vida)
En cuidados intensivos, se pueden tomar decisiones instantáneas sobre la marcha, lo que puede ser estresante para las familias del paciente.
de shutterstock.com

Hasta el 60% de pacientes agudos son admitido en el hospital fuera de horario cuando con frecuencia solo los médicos menores pueden cuidarlos. Un médico subalterno puede proporcionar planes de gestión a corto plazo, pero a menudo está mal equipado para objetivos a más largo plazo y para ofrecer conversaciones de atención al final de la vida claras y empáticas.

Durante las horas de trabajo, los médicos mayores y más experimentados revisarán a los pacientes y brindarán mejores planes de administración a largo plazo, que pueden incluir la derivación a equipos especializados de cuidados paliativos. Estos equipos alivian el sufrimiento de los pacientes y sus familias al evaluar y tratar exhaustivamente los síntomas físicos, psicológicos y espirituales.

La mejora del sistema

Desde 2019, el Regulador nacional de seguridad y calidad en salud. implementará estándares mínimos para el cuidado al final de la vida. Estos proporcionarán orientación a los hospitales, enfermeras y médicos sobre cómo involucrar de manera significativa a los pacientes y sus familias en las decisiones sobre el final de la vida.

Esto ayudará a garantizar que los pacientes reciban apoyo y apoyo para expresar sus preferencias sobre el cuidado al final de la vida y que este cuidado se brinde de acuerdo con esas preferencias.

Sin embargo, existen desafíos en todos los sectores de la salud. Dos informes recientes de la Instituto Grattan y el Comisión de Productividad describa cuántas personas se acercan al final de su vida en hospitales donde la atención puede no estar de acuerdo con sus preferencias.

Los informes muestran que la demanda de cuidados al final de la vida en la comunidad, como los cuidados paliativos basados ​​en la comunidad, supera con creces su disponibilidad. Los hogares de ancianos están mal equipados para administrar la atención al final de la vida, lo que a menudo resulta en viajes traumáticos (y costosos) al hospital.

Mejorar la experiencia del cuidado al final de la vida significa planificar, financiar y brindar un servicio integrado en diferentes entornos y jurisdicciones. Lo que es más importante, es necesario que haya una conversación nacional sobre la atención al final de la vida para que tanto los profesionales de la salud como los pacientes hablen sobre la muerte para que todos recibamos una experiencia segura y de alta calidad al final de la vida.

Sobre el Autor

Imogen Mitchell, especialista en cuidados intensivos, Hospital Canberra; Decano de medicina, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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