¿Por qué los hombres están mucho más expuestos a la depresión que las mujeres en zonas desfavorecidas?

¿Por qué los hombres están mucho más expuestos a la depresión que las mujeres en zonas desfavorecidas?
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La depresión es una causa importante de discapacidad alrededor del mundo, y si no se trata, puede conducir a abuso de sustancias, ansiedad y suicidio.

Trastorno depresivo mayor es una forma particular de la afección que afecta a muchas personas, lo que puede causar la pérdida de placer en actividades que solían traer alegría. También puede provocar sentimientos de inutilidad, desequilibrios como dormir demasiado o insomnio, y provocar pensamientos de suicidio. Esta es la condición que examinamos durante nuestro nuevo estudio, lo que demostró que vivir en un área privada puede conducir a un trastorno depresivo mayor en los hombres, pero no en las mujeres.

Antes de explicar estos hallazgos, es importante proporcionar algunos antecedentes adicionales sobre esta condición. Hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de depresión mayor. Ser diagnosticado con una enfermedad crónica grave, como diabetes o cáncer, ahora o en el pasado, puede aumentar su riesgo para ello. Como pueden las experiencias de trauma, como abuso físico o sexualo criarse en una familia disfuncional en la que había un alto grado de discordia marital.

Sin embargo, estos son todos factores individuales, o circunstancias personales, que pueden afectar negativamente su salud mental. Y la mayor parte de la investigación sobre la depresión se ha centrado en esos factores personales. Pero hay características más allá del nivel del individuo, como los atributos de las comunidades en las que vivimos, que también pueden tener un profundo efecto en nuestro bienestar mental.

Estudios anteriores han demostrado que vivir en comunidades caracterizadas como privadas puede llevar a los residentes de esas áreas a evaluar su salud. como subóptimo y la experiencia muerte temprana. A través de nuestro estudio, queríamos saber si vivir en un área privada también puede influir en la salud mental de hombres y mujeres, incluso después de tener en cuenta las circunstancias personales. Es decir, incluso después de tener en cuenta el estado socioeconómico de las personas (en el caso de nuestro estudio, educación y clase social), ¿el entorno residencial de una persona todavía afecta su salud mental?

Los resultados

Para responder a esta pregunta, utilizamos datos de uno de los estudios más antiguos de Gran Bretaña sobre salud, enfermedades crónicas y la forma en que las personas viven sus vidas: EPIC-Norfolk. Este estudio se basó en más de 20,000 personas que completaron cuestionarios detallados sobre su salud mental e historial médico.

Los códigos postales de los encuestados se vincularon al censo para determinar si vivían en comunidades desfavorecidas. Cinco años después de que se midieron los niveles de privación, los participantes completaron un cuestionario psicosocial para determinar si padecían un trastorno depresivo mayor. Utilizando técnicas estadísticas, se examinó la asociación entre la privación del área y la depresión al tiempo que contabilizaba el historial médico, la educación, la clase social y otros factores importantes.


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Nuestro estudio mostró que vivir en un área privada afecta la salud mental, al menos en los hombres. De hecho, descubrimos que los hombres que vivían en las áreas más desfavorecidas tenían un 51% más de probabilidades de experimentar depresión que aquellos que vivían en áreas que no estaban privadas. Curiosamente, los resultados no alcanzaron significación estadística en las mujeres.

¿Por qué los hombres están mucho más expuestos a la depresión que las mujeres en zonas desfavorecidas?
Pérdida de propósito. Shutterstock

Nuestro estudio no se propuso determinar por qué este podría ser el caso, y ahora se necesita más investigación para hacerlo. Sin embargo, es posible que muchos hombres en el Reino Unido y otras partes del mundo sigan sintiendo Responsabilidad primaria para proveer y apoyar a sus familias.

A estudio reciente La investigación de los riesgos de depresión para hombres y mujeres indicó que los hombres están más afectados por "fallas en tareas instrumentales clave, tales como logros laborales esperados y fallas en proveer adecuadamente a la familia".

La investigación muestra que los hombres parecen ser más sensibles a ciertos factores estresantes en su entorno en comparación con las mujeres, como los relacionados con el trabajo y las finanzas. Los niveles de depresión de las mujeres, por otro lado, están más influenciados por los factores estresantes derivados de las relaciones y las redes sociales en las que están integrados. Factores como el bajo calor de los padres y la baja satisfacción marital, por ejemplo, realmente pueden afectar la salud mental de las mujeres.

Muchos factores pueden estar detrás de esto, pero en el Reino Unido, los hombres son tres veces más propensos morir por suicidio que las mujeres Por lo tanto, se deben investigar las causas fundamentales de por qué los hombres están luchando.

Mientras que las mujeres tienen un menor riesgo de depresión que los hombres en las zonas desfavorecidas, otra investigación muestra que son más propensos a experimentar ansiedad. Nuevamente, se necesita más trabajo sobre el efecto del entorno residencial en la salud mental desde una perspectiva de género.

Un gran número de personas viven en privación en todo el mundo y la depresión es una de las principales causas de discapacidad a escala mundial. Saber cómo los hombres y las mujeres se ven afectados por las dificultades de vivir en la privación puede ayudar a enfocar el tratamiento de salud mental, y este es un valioso paso adelante.La conversación

Sobre el Autor

Olivia Remes, PhD Candidate, Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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