El papel jugado por las mujeres en la detección de la dislexia

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El papel jugado por las mujeres en la detección de la dislexia

La dislexia afecta hasta 10% de la población y es ampliamente aceptado como una dificultad de aprendizaje que puede causar problemas con (entre otras cosas) lectura, escritura y ortografía. Pero no siempre ha sido así.

De hecho, no fue hasta hace muy poco tiempo, en 1987, que el gobierno del Reino Unido anunció que estaban disipando "un mito": el mito de que no creían en la dislexia. El gobierno dijo que:

Reconoce la dislexia y la importancia para el progreso educativo de los niños disléxicos ... que deben identificar sus necesidades en una etapa temprana. Una vez que se ha realizado la evaluación, debe recibir el tratamiento apropiado.

La historia de cómo la dislexia llegó a ser reconocida en el Reino Unido es una historia en la que las mujeres estuvieron a la vanguardia, como defensoras, docentes e investigadoras. Y también es uno que aún no se ha contado.

Ceguera de la palabra

Las primeras referencias a (lo que ahora llamaríamos) dislexia surgieron a fines del período victoriano, cuando varios médicos identificaron por primera vez "ceguera de palabra". De lo contrario, los niños capaces mostraban dificultades pronunciadas de lectura.

Hoy, las dificultades de lectura y ortografía son aún considerado central para la dislexia, pero se cree que otras habilidades también se ven afectadas. Esto incluye la coordinación motora, la concentración y la organización personal. El "enlace" a la inteligencia también se ha perdido. Ahora se reconoce que la dislexia puede ocurrir en todo el espectro de habilidades intelectuales.

El interés en la dislexia disminuyó entre las guerras mundiales, pero emergió nuevamente en los primeros 1960, con la creación de la Word Blind Center en 1962. El centro reunió a varios investigadores, entre ellos el neurólogo Macdonald Critchley y el psicólogo Tim Miles, que se habían encontrado con niños disléxicos en su trabajo.

El centro cerró después de una década, pero su director principal, Sandhya Naidoo, publicó uno de los primeros estudios importantes sobre la condición, Dislexia específica en 1972. Su libro, junto con The Disysicic Child de Critchley (1970), fueron hitos en investigación temprana.

Durante el mismo período, se fundaron organizaciones más grandes para ayudar a los niños disléxicos. En 1972, se formó la Asociación Británica de Dislexia, principalmente por los esfuerzos de Marion Welchman. Esto reunió a varias asociaciones regionales más pequeñas, lo que llevó a Marion a ser apodada como la "aguja e hilo del mundo de la dislexia".

En el mismo año, el Instituto de Dislexia fue creado por Kathleen Hickey y Wendy Fisher. Y en 1971, el Centro Helen Arkell también abierto. Bevé Hornsby, la "gran dama" de la dislexia, se convirtió en la cabeza de la Clínica Word Blind (posteriormente Dislexia) en el Hospital Barts el mismo año. Dislexia ahora estaba en el mapa.

La motivación de una madre

La motivación para estos pioneros fue a menudo personal. Marion Welchman había observado la falta de provisión (y simpatía) en la escuela de su hijo disléxico, Howard. Para Wendy Fisher, fue la experiencia similar de su hija disléxica, Sophy. Helen Arkell creció con dislexia, y fue diagnosticada por primera vez por la pionera de la dislexia danesa, Edith Norrie.

Después de mudarse al Reino Unido, se le pidió a Helen que ayudara al hijo de un amigo con dificultades similares, y de allí continuó. Como Ella explicó:

Llegó más y más gente, y antes de darme cuenta estaba enseñando a mucha gente.

Este enfoque algo ad hoc, pero también altamente efectivo, se compartió en la escolaridad y la investigación. En los últimos 1970, por ejemplo, Daphne Hamilton-Fairley, terapeuta del habla, cada vez se encontraba más con niños disléxicos. A medida que crecieron los números, los padres de los niños se ofrecieron para ayudar a Daphne a fundar una escuela especializada. Fairley House se convirtió (y sigue siendo) en una de las pocas escuelas especialistas en dislexia de Gran Bretaña.

Dafne dijo,:

Fue mágico desde el punto de vista del poder de los padres, y cómo lucharán por sus hijos.

Creciente evidencia base

Los 1970 también vieron la investigación sobre la condición expandirse. La Unidad de Desarrollo del Lenguaje de la Universidad de Aston abrió en 1973, bajo Margaret Newton. Y la unidad de Bangor Dyslexia en la Universidad de Bangor se inauguró oficialmente en 1977, por Tim Miles y su esposa, Elaine.

De nuevo, los logros se basan en la improvisación. Ann Cooke, más tarde directora de enseñanza en Bangor, recuerda que los trabajadores a tiempo parcial, en su mayoría mujeres, "todos fueron remunerados con meñiques", formularios de reclamo que usted coloca cada mes o cada medio trimestre. Junto con otros, construyeron una base de pruebas para la existencia y el diagnóstico de la dislexia.

Dirigida por los padres y las personas con experiencia personal directa de la enfermedad, la historia de la dislexia refleja la de otras afecciones, como autismo. Contra una atmósfera política a menudo antagónica, estas mujeres, junto con sus contrapartes masculinos, impulsaron el progreso. Lo hicieron a través de una intersección única de cuidado y compromiso emocional, junto con la investigación formal, la defensa y el estudio.

En la Universidad de Oxford, un equipo es cartografía una historia completa de la condición, descubriendo las historias de estas mujeres, que ayudaron a que se reconociera la dislexia. Y en el clima actual, donde hay desafíos a la financiación para necesidades educativas especiales, la historia de los pioneros de la dislexia sirve como una advertencia contra las ganancias que podrían perderse.

La conversaciónTambién muestra cómo las mujeres, durante un período en el que fueron excluidas en gran medida de las esferas políticas formales, encontraron otras formas de lograr apoyo y reconocimiento para los niños con dislexia.

Sobre el Autor

Philip Kirby, investigador asociado en la Facultad de Historia, Universidad de Oxford

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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