Las nuevas raíces del sufrimiento humano y el dolor

Las nuevas raíces del sufrimiento humano y el dolor

En las últimas décadas, los investigadores han hecho grandes avances en la comprensión del dolor físico. Los datos que han recopilado altera muchas ideas tradicionales sobre esta experiencia humana fundamental. Las nociones mecánicas y newtonianas de "receptores del dolor" y "circuitos del dolor" en el cerebro han dado paso a una perspectiva más compleja y matizada.

En el centro de esta nueva cosmovisión están los factores motivacionales. Ahora parece que experimentamos gran parte del dolor físico que hacemos porque nuestros cerebros calculan que esta sensación es importante para nuestra seguridad y supervivencia en general. El dolor nos protege de posibles daños o nos motiva a atender y reparar los daños ya causados.

El dolor es una decisión que hace el cerebro

La idea de que el dolor es menos una reacción involuntaria y más una decisión que toma el cerebro es difícil de comprender al principio por esos cerebros. Considere la experiencia de Rick después de recibir un disparo en la espalda durante un tiroteo en Afganistán. Rick no sabía que lo habían golpeado hasta que un médico de campo le preguntó acerca de la fuente de sangre que cubría la parte inferior de su cuerpo. Rick no recibió medicación para el dolor, pero no experimentó dolor por la herida hasta que se cambió el vendaje dos días después. Los modelos mecánicos de dolor no pueden dar cuenta de tales casos. ¿Cómo podríamos empezar a entenderlos?

Hoy los investigadores comparan la percepción del dolor con la percepción visual. La corteza visual recibe información de la retina, la procesa y produce salida: una imagen en el ojo de la mente. Lejos de ser un proceso newtoniano mecánico, la percepción visual está fuertemente influenciada por factores cognitivos: expectativa, intención y creencia. Vemos lo que más "necesitamos" ver.

Una imagen visual expresa primero la comprensión del cerebro de lo que es importante para el bienestar y el éxito de todo el organismo, seguida de las decisiones del cerebro basadas en esa comprensión. De manera similar, el cerebro recibe información del cuerpo. nociceptores—Las células nerviosas sensoriales — procesa esta entrada y produce una salida que puede o no incluir la sensación de dolor. Al igual que con la visión, los factores motivacionales juegan un papel muy importante en la creación de este resultado.

Síntomas de trastorno de estrés postraumático, pánico, ira, flashback y exagerada respuesta de sobresalto

¿Qué tiene esto que ver con los síntomas de PTSD de pánico, ira, flashback y exagerada respuesta de sobresalto? Nuestra investigación y la de otros sugieren que hay un proceso en funcionamiento muy similar al descrito en la literatura sobre el dolor físico. El cerebro traumatizado recibe información del mundo que nos rodea, la procesa y proporciona la salida que considera más importante para el bienestar de todo el organismo.

Podemos ver cómo funcionó esto para Rick, el veterano de combate de Afganistán. Después de regresar a los Estados Unidos sufrió tremendamente cada cuatro de julio. El sonido de los fuegos artificiales explotando (datos de entrada) en su gran ciudad provocó el mismo pánico (salida) había experimentado en Afganistán. Esa respuesta fue parte de lo que lo trajo con vida de esa guerra, aunque con un Corazón Púrpura.

Su cerebro parecía haber decidido que, como esta salida lo había protegido una vez, lo protegería de nuevo. Quizás también calculó que una mala lectura "falsa positiva" del peligro actual era un precio permisible para que Rick pague por una mayor probabilidad de supervivencia en el futuro.

Esta nueva comprensión del sufrimiento humano, tanto físico como emocional, abre una puerta para tratarlo.

El papel del comportamiento

La terapia cognitiva-conductual comienza con pensando (cognición), luego pasa a obra (comportamiento). Es por interino en nuevas formas que, finalmente, abrimos la puerta a reclamar nuestras vidas. Echemos un vistazo al comportamiento humano, comenzando con la palabra en sí.

Los orígenes de la palabra. comportarse mienten en inglés antiguo y compuestos alemanes que denotan cómo uno se “tiene” o “lleva” o “se lleva” uno mismo. Nuestro comportamiento más temprano, entonces, se relaciona con nuestro transporte físico: nuestra postura, tono muscular (contracción parcial normal) y respiración. Podemos ampliar el transporte para incluir la imagen mental que tenemos de nosotros mismos, como personas felices y valiosas, o como seres humanos infelices y sin valor. Desde esta perspectiva, la cognición es un comportamiento mental, lo que nosotros do Con el órgano que es nuestro cerebro. Estos primeros comportamientos mentales establecen el escenario para todos los actos físicos que fluyen de ellos.

Nuestro comportamiento físico proporciona una entrada extremadamente importante para nuestros cerebros. Aún más que los eventos externos, el evento de nuestros propios comportamientos es la información que el cerebro procesa para producir resultados tales como la reacción fisiológica y la emoción. Veamos dos ejemplos de este fenómeno.

Mary, una guía de vida silvestre que regresó a la escuela, regularmente salía de clase temprano para evitar la posibilidad de interactuar con sus compañeros varones. Cada vez que hacía esto, su cerebro tomaba nota de dos cosas: (1) su comportamiento de evitación y (2) su llegada segura a casa. Al conectar estos puntos, su cerebro “aprendió” que la evitación producía seguridad.

Cuando Mary dejó la clase, su cerebro produjo el resultado de sentimientos de alivio. Si se demoraba en captar algo que su profesor estaba diciendo, su cerebro producía sentimientos de estrés y ansiedad. En ambos casos, podemos ver cómo el cerebro de Mary tomó el aporte de sus acciones y produjo un resultado que se consideró apropiado para el bienestar de todo el organismo.

Cynthia fue asaltada una noche en las calles de una gran ciudad. Desde que fue atacado, caminar al centro por la noche había provocado sentimientos de pánico. Al trabajar con Cynthia, le enseñamos una nueva forma de caminar por las aceras de la ciudad. En lugar de quedarse a un lado y apartarse del camino de cualquiera que se acercara, aprendió a caminar por el centro de la acera, con la cabeza erguida, los ojos enfocados en un punto a una cuadra de distancia.

“¡Dios mío!”, Exclamó una noche una amiga que caminaba con ella. "¡Es como si Moisés partiera el Mar Rojo!" La gente que se acercaba a Cynthia sintió su seguridad en sí misma y salió. su camino. Más importante aún, el propio cerebro de Cynthia tomó nota de esta nueva información y cambió la salida que había estado entregando: sus sentimientos de pánico desaparecieron y comenzó. disfrutar Caminando por la noche en la nueva libertad y el poder de su cuerpo y mente.

Experimento: Comportamiento (respiración), emoción y sensación

Paso uno: Obtenga su libro de laboratorio, feche esta entrada y siéntese cómodamente erguido en una silla o en un cojín en el suelo. Mida en una escala 1 – 10 cuánta paz y también cómo se siente físicamente relajado. Escribe ambos números en tu libro de laboratorio.

Paso dos: Comience a respirar con respiraciones rápidas y poco profundas dentro y fuera de su pecho, tal vez dos veces por segundo. Después de aproximadamente un minuto, vuelva a calificar en una escala 1 – 10 sus sentimientos de paz y relajación.

Paso tres: Nuevamente siéntese cómodamente erguido, respire normalmente, y después de un minuto aproximadamente califique su tranquilidad y relajación.

Paso cuatro: Deje que su aliento descienda hacia su estómago para que cuando inhale su ombligo se aleje de su columna vertebral, y cuando exhale, regrese hacia su columna vertebral. Tu pecho y hombros ahora no se mueven en absoluto. A esto le llamamos respiración diafragmática. Reduzca su frecuencia respiratoria de modo que esté completando un ciclo de inhalación / exhalación cada diez segundos aproximadamente. Después de un minuto, nuevamente evalúa tus sentimientos de paz y relajación.

¡Felicidades! Has completado tu experimento. Echemos un vistazo a los datos. ¿Son sus números pre-post iguales? ¿Diferente? Si es diferente, ¿cómo es eso?

Cuando respiramos rápidamente, también conocido como hiperventilación, inducimos cambios en nuestros cuerpos relacionados con la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el nivel de dióxido de carbono en nuestro torrente sanguíneo. Estos cambios pueden desencadenar la respuesta de lucha o huida del cerebro, así como los sentimientos de ansiedad y estrés.

La respiración diafragmática, por otro lado, cambia los mismos biomarcadores en la dirección opuesta, y los cambios inducidos por la respiración diafragmática duran horas después, incluso después de regresar a nuestro patrón de respiración habitual. Hacemos respiración diafragmática mientras dormimos o en un estado de relajación profunda.

Los yoguis han entendido y usado el poder de la respiración durante milenios. Usted también puede comenzar a utilizar esta herramienta simple y poderosa en su vida diaria.

© 2018 por Julie K. Staples y Daniel Mintie.
Reproducido con permiso del editor,
Healing Arts Press. www.InnerTraditions.com

Artículo Fuente

Recuperando la vida después de un trauma: Curando el TEPT con terapia cognitiva conductual y yoga
por Daniel Mintie, LCSW y Julie K. Staples, Ph.D.

Recuperando la vida después del trauma: Curando el TEPT con terapia cognitivo-conductual y yoga por Daniel Mintie, LCSW y Julie K. Staples, Ph.D.Aprovechando muchos años de trabajo clínico y su experiencia en la administración del exitoso Programa Integrativo de Recuperación de Trauma, los autores ayudan a los lectores a entender el TEPT como un trastorno de la mente y el cuerpo del cual podemos usar nuestras propias mentes y cuerpos para recuperarnos. A lo largo del libro, se entrelazan historias inspiradoras de las recuperaciones de TEPT que muestran cómo hombres y mujeres de todas las edades han utilizado estas herramientas para recuperar su vitalidad, salud física, paz y alegría.

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Sobre el Autor

Daniel Mintie, LCSWDaniel Mintie, LCSW, es un terapeuta cognitivo-conductual, investigador y entrenador con más de 27 años de experiencia en el trauma de la curación. Junto con Julie K. Staples, Ph.D., desarrolló un Programa Integrativo de Recuperación de Trauma que combina yoga y terapia cognitivo-conductual para curar el PTSD. Daniel vive en Nuevo México y realiza talleres de bienestar para la mente y el cuerpo en universidades y centros de capacitación en todo el mundo.

Julie K. Staples, Ph.D.Julie K. Staples, Ph.D., es Directora de Investigación en el Centro de Medicina para la Mente y el Cuerpo en Washington, DC, profesora adjunta adjunta en la Universidad de Georgetown y profesora certificada de yoga Kundalini. Junto con Daniel Mintie, LCSW, ella desarrolló un Programa Integrativo de Recuperación de Trauma que combina yoga y terapia cognitivo-conductual para curar el PTSD. Julie vive en Nuevo México y realiza talleres de bienestar mental y corporal en universidades y centros de capacitación en todo el mundo.

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