Cómo el aislamiento social puede enriquecer nuestras vidas espirituales, como Robinson Crusoe

Cómo el aislamiento social puede enriquecer nuestras vidas espirituales, como Robinson Crusoe Casi perdido en el mar, Robinson Crusoe aterriza en una isla solo para contar con aislamiento, soledad y su propia vida. Culture Club / Hulton Archive a través de Getty Images

Sobrevivió a la última gran plaga en Londres y al Gran Incendio de la ciudad. Fue encarcelado y perseguido por sus opiniones religiosas y políticas. No hubo un final feliz para el periodista Daniel Defoe, autor de "Un diario de un año de peste. " Cuando murió en 1731, estaba sumido en deudas y escondiéndose de sus acreedores.

Sin embargo, Defoe, nacido en 1660, dejó una obra de ficción que es uno de los libros más publicados en la historia y, además de la Biblia, el más libro traducido en el mundo. Al igual que muchas grandes obras de ficción, habla a través de los siglos, especialmente ahora que enfrentamos la pandemia de COVID-19.

El libro es "Robinson Crusoe," escrito por Defoe y publicado por primera vez en 1719. Crusoe es un inglés que deja su vida cómoda, se embarca, es capturado por piratas y vendido como esclavo. Más tarde, emerge de un naufragio el único sobreviviente. Se mantiene solo en una isla tropical durante 28 años, confiando en la arena, la imaginación y las pocas cosas que rescató del barco. Su cuento ofrece lecciones para todos nosotros.

Como un médico y estudioso, He enseñado la novela de Defoe muchas veces a mis alumnos en la Universidad de Indiana. Creo que es uno de los mejores libros para leer, ya que soportamos la incertidumbre y el aislamiento debido a COVID-19, porque nos invita a reflexionar sobre cuestiones existenciales en el centro de una pandemia.

Cómo el aislamiento social puede enriquecer nuestras vidas espirituales, como Robinson Crusoe Página de título de la primera edición (1719) de Robinson Crusoe. Culture Club / Hulton Archive a través de Getty Images

¿Qué importa en nuestras vidas?

Para aquellos que se encuentran en medio de una pandemia, una de las lecciones de Robinson Crusoe es comprender la locura de Bienes mundanos. Crusoe encuentra oro pero se da cuenta de que no tiene ningún valor para él, ni siquiera vale la pena "despegar del suelo". En su vida anterior, el dinero se había convertido en una "droga". Ahora, abandonado en una isla, aprende lo que es realmente necesario y gratificante en la vida.

Al igual que el naufragio de Crusoe, refugiarse en su lugar durante COVID-19 interrumpe hábitos y ritmos de vida establecidos desde hace mucho tiempo. Con esta interrupción llega la oportunidad de examinar nuestras vidas. Lo que es genuinamente necesario ¿en la vida? ¿Y qué cosas resultan ser poco más que distracciones? Por ejemplo, ¿en qué lugar de ese espectro ubicaríamos la búsqueda de riqueza o el cuidado de los seres queridos?


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Hacer con muy poco

Crusoe aprende rápidamente a estar abierto a descubrimiento. Cuando llega por primera vez a la isla, la encuentra árida, inhóspita y amenazante, como una prisión. Con el tiempo, llega a reconocerlo como su hogar. Mientras explora la isla y aprende a vivir en armonía con ella, lo protege y lo sostiene. La isla emerge como una fuente interminable de asombro que al principio no pudo ver.

Como mi familia y yo nos hemos refugiado en el lugar, hemos compartido una experiencia similar. Estamos dando más caminatas y demorando más en la mesa. Ahora que no corremos tanto de una cosa a otra, hemos descubierto lo que significa estar en un lugar y simplemente saborear estando juntos.

Necesidad, la madre de la invención

Solo en una isla, Crusoe no puede confiar en nadie más que en sí mismo para proporcionarle las cosas que necesita. El día de su naufragio, está desnudo, hambriento y sin hogar. Lamenta que, "considerado por su propia naturaleza", el hombre es "una de las criaturas más miserables del mundo". Por necesidad, descubre cómo hacer las cosas que necesita.

Cómo el aislamiento social puede enriquecer nuestras vidas espirituales, como Robinson Crusoe Una litografía de 1900 de Robinson Crusoe construyendo su primera vivienda. Leemage / Corbis Historical vía Getty Images

Una pandemia renueva oportunidades por necesidad de dar nacimiento a la invención. Así como Crusoe encuentra dentro de sí mismo un ingenio que no sabía que tenía, el confinamiento puede revelar nuevas formas de vivir y crear. Incluso cosas simples como cocinar, leer, hacer manualidades, escribir y conversar pueden tener más para ofrecer de lo que suponíamos.

Una vida desperdiciada y perdón

Uno de los mayores desafíos que enfrenta Crusoe es liberarse de la culpa que lleva por su malgastada vida. Se había dedicado a hacerse rico y dominar a otras personas: en el momento de su naufragio, había estado en un viaje para asegurar esclavos para su plantación. Pero en la isla, comienza a ver la belleza en cosas simples. Por ejemplo, encuentra árboles indescriptiblemente hermosos, una belleza tan profunda que es "escasamente creíble".

Algo similar puede suceder en la vida de los confinados en su hogar. La frustración y la decepción pueden desvanecerse, para ser reemplazadas por nuevas e inesperadas. fuentes de cumplimiento. Puede ser algo que experimentemos, como un pájaro cantando por la mañana, pero también puede ser de nuestra propia responsabilidad. Las herramientas están a nuestro alcance: el correo, el teléfono y las redes sociales proporcionan todo lo que necesitamos para comunicarnos con los demás con una palabra amable o ayuda.

Gratitud por lo que tenemos

Una de las transformaciones más profundas que experimenta Crusoe es espiritual. Solo, comienza a meditar en la Biblia que recuperó del naufragio, leyendo las Escrituras tres veces al día. Él atribuye su nueva capacidad de "mirar el lado bueno de mi condición" a este hábito, lo que le brinda "tales comodidades secretas que no puedo expresarlas".

Cómo el aislamiento social puede enriquecer nuestras vidas espirituales, como Robinson CrusoeEl aislamiento social de Crusoe lo cambió para mejor. Universal History Archive / Universal Images Group a través de Getty Images

Cuando Crusoe es rescatado después de casi tres décadas, él es un hombre nuevo. Ha formado la amistad más profunda de su vida con Friday, un hombre que rescató de la muerte. Ha aprendido la lección más profunda de que "todos nuestros descontentos acerca de lo que queremos nacen de la falta de agradecimiento por lo que tenemos".

Una vida de aislamiento

El silencio forzado y la separación debido al coronavirus pueden volver a familiarizarnos con el valor de la paz, mientras que la soledad puede despertar nuestro apetito por las alegrías de la verdadera comunión. Así como naufraga el Crusoe naufragado, los tiempos difíciles pueden aclararnos las verdaderas recompensas de nuestras vidas.

Una pandemia puede parecer el final, pero también puede servir como un comienzo. De alguna manera, estamos a la deriva. Sin embargo, nos espera un nuevo y finalmente más fértil desembarco, al menos para aquellos de nosotros que no estamos enfermos, en bancarrota o sin hogar. Si prestamos atención a la inspiración de Defoe, estos desafíos sin precedentes pueden transformar nosotros en seres humanos más sabios y atentos.

Sobre el Autor

Richard Gunderman, Catedrático de Medicina, Artes Liberales y Filantropía del Canciller, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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