Érase una vez: investigación, vuelo y acné

Érase una vez: investigación, vuelo y acné

Nos decimos que la ciencia es el rey, pero nuestra comprensión del mundo se configura a través de la historia. Contamos historias sobre el pasado y lo llamamos historia. Contamos historias sobre el presente y lo llamamos noticia. Nuestras historias sobre cómo actuar, pensar y vivir se llaman cultura. Y nuestras historias sobre cómo funciona el mundo natural se llaman ciencia.

Podemos decir que la ciencia es una historia debido a cómo cambia con el tiempo. La tierra es plana. Ahora es redondo. Los aviones son imposibles. Ahora son lugares comunes. El mundo natural no cambió, pero nuestra comprensión sí lo hizo. Sería ingenuo pensar que nuestra historia actual es una imagen completa de cómo son las cosas.

Cada historia tiene un cuentacuentos.. Al igual que un músico que conjuga una nueva pieza musical, es el narrador quien decide quiénes serán los personajes principales, dónde comenzará la historia, cómo terminará y todos los detalles intermedios. El narrador es responsable de decidir qué guiones perseguir, cuáles ignorar y cuáles se ignorarán por completo. En la mayoría de los casos, una historia tiene múltiples narradores cuyas voces se entremezclan en una cacofonía de aserciones e ideas superpuestas. Depende de la audiencia decidir qué versión volver a contar.

La historia del acné

La historia del acné comúnmente contada hoy dice algo así: cuando los poros se obstruyen con células muertas de la piel y otros desechos, atrapan el aceite y las bacterias en la piel y causan una infección en forma de brote. La historia tiene variaciones. Algunas veces las hormonas están involucradas, otras no. A veces la genética está involucrada, otras no. A veces la dieta es un disparador, pero cada persona es diferente. Un aspecto compartido por estas historias de acné es la falta de un final feliz: no existe una cura para el acné crónico, solo el tratamiento continuo.

Con la historia del acné, los narradores dominantes son dermatólogos. Como médicos especializados en trastornos de la piel, los dermatólogos extraen a sus personajes principales de las páginas de sus libros de texto: poros, células de la piel, sebo (aceite). Cuanto más lejos esté un personaje de la piel, menos probabilidades habrá de que un dermatólogo lo incluya en la historia. Sus héroes son elegidos de la bolsa del doctor típico: cremas, pastillas, agujas. Los antagonistas son los villanos. du jour: suciedad y bacterias.

Otra voz importante en la historia del acné es la industria de cuidado de la piel comercial. Junto con los dermatólogos, están ocupados investigando productos y tratamientos para curar el acné y capturar una parte del mercado mundial de cuidado de la piel de $ 120-mil millones. Pero para que un tratamiento sea rentable, debe poder embotellarse, venderse o administrarse en el consultorio de un médico. Los estándares son aún más altos para la mayor fuente de financiamiento en la investigación del acné: la industria farmacéutica. Si no puede ser patentado, ¿cuál es el punto?

¿Pero qué sucede si la cura para el acné no se puede embotellar, vender, administrar o patentar? ¿Alguna vez lo encontraríamos? Si los caracteres principales no están presentes en la superficie de la piel o incluso aparecen en una etiqueta de ingredientes, ¿los notaremos alguna vez?


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La historia (parcial) de mi

No soy dermatólogo, ni esteticista, ni nutricionista, ni ningún otro tipo de profesional de la salud. Soy un especialista en inteligencia de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) en Washington, DC (Las opiniones expresadas en este libro son mías y no del FBI). Podría pensar que soy un autor poco probable para un libro sobre el acné. Pero recordando mi carrera y mis experiencias educativas, ahora me doy cuenta de que estaban perfectamente adaptadas para resolver un caso como este.

Como estudiante de pregrado en la Universidad de Georgetown, me especialicé en Ciencias, Tecnología y Asuntos Internacionales. Estoy intrigado por la forma en que elegimos desarrollar nuestra comprensión científica, por qué ciertas ideas se afianzan y otras no, y por cómo las repercusiones de los avances científicos se sienten a escala global.

Perseguí una carrera en inteligencia porque, como joven estudiante universitario a finales de los 1990, miré a mi alrededor y ví al terrorismo como la mayor amenaza para nuestro bienestar. Después de graduarme, ingresé en la Marina de los Estados Unidos y luego hice la transición a la Oficina Federal de Investigaciones como analista de inteligencia.

Durante mi estadía en el FBI, fui seleccionado para ser un becario Fulbright en la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido, donde trabajé como asistente de investigación de Alex Schmid, ex director de la Subdivisión de Prevención del Terrorismo de las Naciones Unidas. En St. Andrews, me especialicé en una rama de Estudios Internacionales llamada Constructivismo, que consiste en descubrir supuestos ocultos y explorar escenarios alternativos a través de la deconstrucción del discurso y la lingüística, en otras palabras, el análisis de historias.

Después de completar mi licenciatura en Escocia, me ofrecieron un puesto en la Boeing Company en Washington, DC La mayoría de la gente piensa en Boeing como un fabricante de aviones, pero también tiene una sucursal de Inteligencia y Análisis. En Boeing, me contrataron para trabajar a tiempo completo en el FBI, donde instruyo a una clase de inteligencia en Quantico y viajé por todo el país brindando apoyo analítico para los casos del FBI.

Mi área de experiencia es ayudar a los investigadores a descubrir información crítica al ayudarlos a hacer preguntas. El análisis de inteligencia implica más que simplemente recopilar "los hechos" y reunirlos en un producto terminado. La gente tiende a pensar en el análisis como un rompecabezas, pero es más como tratar de armar un rompecabezas cuando falta la mitad de las piezas. Además, por motivos que pueden o no ser maliciosos en la naturaleza, alguien mezclado en piezas diseñadas para parecer que pertenecen a su rompecabezas cuando en realidad no lo son. Además, no hay ninguna imagen en la parte superior de la caja para guiar sus esfuerzos.

El desafío: información inadecuada

Ya sea analizando la causa del acné o el alcance de una amenaza terrorista, los desafíos de un análisis cuidadoso son sustanciales. Una de las principales razones por las que el análisis de inteligencia es tan difícil es porque trata con datos ambiguos e incompletos. Cuando nos enfrentamos a información inadecuada, confiamos en ciertos procesos mentales subconscientes para interpretarla. Queremos creer que nuestro pensamiento está guiado por la racionalidad y la lógica, pero los estudios de psicología (e historia) muestran lo contrario.

El cerebro humano no se basa en hechos, sino en modelos mentales, un tipo de historia que nos contamos a nosotros mismos, para dar sentido al mundo. Estos modelos son esenciales en el funcionamiento de nuestra vida diaria, pero también conducen a dificultades cognitivas comunes. Los analistas profesionales pasan sus carreras tratando de desarrollar conjuntos de habilidades para ayudar a evitar estas trampas analíticas. Nunca lo logramos, pero se pueden obtener ganancias al intentarlo.

In Psicología del Análisis de Inteligencia., Richards Heuer (2013, veterano de la CIA), uno de los principios más fundamentales de la percepción que afecta el análisis: "tendemos a percibir lo que esperamos percibir". (Observe que dice que vemos lo que esperar para ver, no lo que nosotros desear para ver.) Este principio básico de la teoría analítica es bien conocido, y aún así nos sorprendemos cuando lo percibimos en acción, especialmente en nosotros mismos.

Quizás el experimento más famoso fue conducido por Christopher Chabris y Daniel Simons (2009). Si no está familiarizado con su trabajo, puede que valga la pena participar en el experimento usted mismo viendo su video de noventa segundos. (Pero hágalo ahora sin seguir leyendo una sola palabra o, de lo contrario, los resultados serán distorsionados. Adelante, esperaré ...)

El experimento muestra que la mitad de las miles de personas encargadas de contar el número de pases en un video de baloncesto no se dan cuenta de que una persona con un traje de gorila camina por el centro del escenario y golpea sus puños en el pecho. Las personas que extrañan ver al gorila insisten en que no estaba allí cuando se lo contaron después. Como explica el psicólogo Daniel Kahneman, el estudio del gorila ilustra dos puntos importantes sobre nuestras mentes: "podemos ser ciegos a lo obvio, y también estamos ciegos a nuestra ceguera" (2011, 24).

El gorila oculto en el escenario del acné

Escrito La causa oculta del acné, Mi esperanza es hacer evidente el gorila invisible en el escenario. Una vez que sabes buscarlo, es difícil que se lo pierda. Después de luchar contra el acné quístico durante más de veinte años, a veces me pregunto por qué me tomó tanto tiempo juntar las piezas. Pero la retrospectiva es su propio tipo de sesgo.

Algunas personas pueden descartar mi experiencia con el acné como anecdótica o negarse a la idea de un libro de salud escrito por un profesional no médico. Mi respuesta a tales nociones se ilustra mejor con una historia.

Ingenieros y anécdotas: una historia de amor

Samuel P. Langley debería haber inventado el avión. Tuvo una pasantía en el Observatorio de Harvard College, enseñó matemáticas en la Academia Naval de los Estados Unidos, fue un invitado frecuente en la Casa Blanca y fue nombrado Secretario de la Institución Smithsonian en 1887. En un esfuerzo por crear la primera máquina voladora tripulada del mundo, Langley pasó una década estudiando el incipiente campo de la investigación aeronáutica antes de recibir una subvención de $ 50,000 del Departamento de Guerra para desarrollar su diseño de Aeródromo. Fue el proyecto de investigación más grande jamás financiado por el departamento en ese momento.

Langley tuvo acceso a los mejores científicos del mundo y las últimas investigaciones técnicas. Tenía un fuerte respaldo financiero y el apoyo total del gobierno de los Estados Unidos (¿te suena familiar esta historia?). Sin embargo, después de diecisiete años de esfuerzo, Langley fue incapaz de descubrir un pequeño detalle: cómo hacer volar la maldita cosa.

Orville y Wilbur Wright, por otro lado, no tenían tales ventajas competitivas. Ninguno de los dos hermanos tenía educación universitaria. Técnicamente, ni siquiera tenían diplomas de secundaria. Financiaron su interés en máquinas voladoras con los ingresos de su tienda de bicicletas mientras trabajaban para construir el primer avión del mundo como un pasatiempo en su tiempo libre. Cuando querían información sobre la última investigación aeronáutica, su mejor opción era enviar una solicitud por escrito al gobierno a través del Servicio Postal de los EE. UU. Y esperar una respuesta útil. A diferencia de Langley, ni siquiera pudieron intercambiar ideas de su mejor amigo, Alexander Graham Bell, cuando se encontraron con un desafío de diseño particularmente desconcertante.

Sin embargo, en diciembre 17, 1903, con los medios de comunicación y todos los estimados expertos aeronáuticos que carecen notablemente de asistencia, la máquina voladora tripulada de los hermanos Wright voló durante cincuenta y nueve segundos sobre las dunas de Kitty Hawk. A los hermanos Wright les llevó solo cuatro años crear el Wright Flyer, pero el gobierno de los Estados Unidos tardó casi cuarenta años en admitir la Wright Flyer, Y no el Aeródromo de Langley, fue el primer avión tripulado con motor capaz de volar.

En su libro más vendido Maestría, Robert Greene explica por qué los hermanos Wright tuvieron éxito mientras que Samuel Langley y el gobierno de los Estados Unidos fracasaron. El equipo de Langley estaba compuesto por especialistas enfocados en hacer las partes más eficientes: el motor más poderoso; el marco más ligero Las alas más aerodinámicas. Tenían un experto piloto militar también. Este tipo de especialización significaba que la persona que diseñó las alas era diferente de la persona que las probó en el aire. Cada miembro del equipo conocía su especialidad, pero solo podían pensar en cómo todas las partes encajaban en términos abstractos.

En contraste, los hermanos Wright diseñaron personalmente su máquina, la construyeron, la volaron, la estrellaron, recogieron las piezas y la diseñaron nuevamente. Este proceso les permitió descubrir rápidamente defectos en su diseño y formas de resolverlos. Como dice Greene, "les dio una sentir para el producto que nunca se pudo tener en el resumen ”(2012, 219).

Afortunadamente, la analogía que estoy dibujando entre el descubrimiento del avión y la cura para el acné está empezando a ser clara. En nuestra historia sobre el nacimiento de la aviación (y sí, hay otras versiones de la historia donde otras máquinas voladoras volaron primero), vemos cómo el enfoque de los hermanos Wright fue exitoso porque combinó la teoría aeronáutica con el mundo físico de una manera como la de Langley. enfoque no lo hizo. Este mismo enfoque puede aplicarse al problema del acné. Greene concluye: “Independientemente de lo que esté creando o diseñando, debe probarlo y usarlo usted mismo. Separar el trabajo lo hará perder el contacto con su funcionalidad ”(2012, 219). Los hermanos Wright entendieron su máquina voladora desde adentro hacia afuera. No era solo algo que ellos diseñaron y construyeron. Era algo que ellos experimentado.

El reto: no tener ninguna experiencia personal

La experiencia del acné es totalmente deficiente en la investigación del acné. Las cuentas individuales se descartan como anecdóticas (en un sentido peyorativo) y no son dignas de consideración en un estudio serio del tema. En lugar de extraer evidencia anecdótica de pistas, los investigadores del acné están preocupados por producir costosos ensayos aleatorios, doble ciego, controlados con placebo, de tratamientos prescribebles para su publicación en revistas revisadas por pares. O se centran en el análisis estadístico de las encuestas epidemiológicas que confunden la correlación con la causalidad y pasan por alto las complejidades matizadas inherentes al estudio del cuerpo humano.

Los ingenieros tienden a no centrarse en esta distinción entre evidencia anecdótica y "basada en la ciencia". Cuando algo parece funcionar en el mundo real, incluso si fue meramente "una vez" una vez, la curiosidad se apodera y hacen pequeños retoques, prueban y repiten hasta que, antes de que se den cuenta, crearon una nueva idea. Nadie les dijo a los hermanos Wright que su máquina voladora era anecdótica.

Como alguien que experimenta acné, y no solo lo estudia de manera abstracta, tiene una ventaja sobre toda la industria del cuidado de la piel para encontrar una cura. Puede poner a prueba sus teorías, realizar ajustes y probarlos de nuevo a un ritmo que los "expertos" no pueden hacer coincidir. Conoces tu sujeto de prueba mejor que cualquier investigador externo; Su historia, sus sensaciones, su entorno le son íntimamente familiares. Y como el acné es algo que experimentas, lo harás sentir cuando estás en algo o cuando algo no está bien incluso antes de identificar la razón. En la historia del acné, no somos los científicos. Somos los ingenieros.

La verdad es lo que resiste la prueba de la experiencia.
- Albert Einstein

© 2018 de Melissa Gallico. Todos los derechos reservados.
Reproducido con permiso del editor,
Healing Arts Press. www.InnerTraditions.com

Artículo Fuente

La causa oculta del acné: cómo el agua tóxica está afectando su salud y lo que puede hacer al respecto
por Melissa Gallico.

La causa oculta del acné: cómo afecta el agua tóxica a su salud y qué puede hacer al respecto por Melissa GallicoAl ofrecer una guía para liberarse del acné adulto persistente, Melissa Gallico muestra que es posible curar su piel incluso cuando los dermatólogos y sus recetas han fallado. Usando sus habilidades de analista de inteligencia del FBI, Melissa narra la investigación existente sobre el acné y revela dónde salió mal cada estudio y qué se perdió. Ella comparte su lucha personal de 20-año con acné quístico severo. Explica cómo sus viajes alrededor del mundo y su trabajo de inteligencia la ayudaron a identificar exactamente qué estaba causando sus brotes resistentes al tratamiento.

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Sobre el Autor

Melissa Gallico es ex oficial de inteligencia militar, becaria Fulbright y especialista en inteligencia de la Oficina Federal de Investigaciones. Ella ha impartido clases para analistas del FBI en Quantico y ha proporcionado apoyo de inteligencia para las investigaciones de seguridad nacional del FBI. Se graduó con honores de la Universidad de Georgetown y tiene una maestría de la Universidad de St. Andrews en Escocia.

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