Hay más de un tipo de enfermedad de Alzheimer

Hay más de un tipo de enfermedad de Alzheimer

Confiando en los síntomas clínicos de pérdida de memoria para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer pueden pasar por alto otras formas de demencia causadas por la enfermedad de Alzheimer que inicialmente no afectan la memoria, sugiere un estudio reciente.

"A menudo se pasan por alto estos individuos en diseños de ensayos clínicos y se pierden oportunidades de participar en ensayos clínicos para tratar el Alzheimer", dice la primera autora Emily Rogalski, profesora asociada del Centro de Neurología Cognitiva y Enfermedad de Alzheimer de la Universidad Northwestern.

La enfermedad de Alzheimer puede causar problemas de lenguaje, alterar el comportamiento, la personalidad y el juicio o incluso afectar el concepto de dónde están los objetos en el espacio.

Si afecta la personalidad, puede causar falta de inhibición, dice Rogalski. "Alguien que era muy tímido puede acercarse al dependiente de la tienda de comestibles, que es un extraño, y tratar de darle un abrazo o un beso".

El tipo de Alzheimer que tiene una persona depende de a qué parte del cerebro ataque, dicen los investigadores. Un diagnóstico definitivo solo se puede lograr con una autopsia. La evidencia emergente sugiere una exploración de PET amiloide, una prueba de imagen que rastrea la presencia de amiloide -una proteína anormal cuya acumulación en el cerebro es un sello distintivo del Alzheimer- puede usarse durante la vida para determinar la probabilidad de patología de la enfermedad de Alzheimer.

En el estudio, publicado en la revista Neurología, los investigadores identifican las características clínicas de las personas con afasia primaria progresiva (PPA), una demencia poco común que causa una disminución progresiva en las habilidades del lenguaje debido a la enfermedad de Alzheimer. Al principio de la PPA, la memoria y otras habilidades de pensamiento están relativamente intactas.

La PPA puede ser causada por la enfermedad de Alzheimer u otra familia de enfermedades neurodegenerativas llamada degeneración lobar frontotemporal. La presencia de la enfermedad de Alzheimer se evaluó en este estudio mediante imágenes de PET amiloide o se confirmó mediante autopsia.


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El estudio demuestra que conocer los síntomas clínicos de un individuo no es suficiente para determinar si alguien tiene PPA debido a la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de enfermedad neurodegenerativa. Por lo tanto, los biomarcadores, como las imágenes de PET amiloide, son necesarios para identificar la causa neuropatológica.

Los científicos de Northwestern observaron a las personas en etapas leves de la pérdida de lenguaje causada por la enfermedad de Alzheimer y describieron su atrofia cerebral basada en imágenes de resonancia magnética y sus resultados en pruebas cognitivas.

"Queríamos describir a estas personas para crear conciencia sobre las características clínicas y cerebrales iniciales de PPA para desarrollar métricas que abogarían por su inclusión en ensayos clínicos dirigidos a la enfermedad de Alzheimer", dice Rogalski. "Estas personas a menudo son excluidas porque no tienen déficits de memoria, pero comparten la misma enfermedad [Alzheimer] que está causando sus síntomas".

Los Institutos Nacionales de Salud financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad del Noroeste

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