¿Por qué picamos?

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¿Por qué picamos?
Sentir picazón es una advertencia de su piel. www.shutterstock.com

Todos hemos experimentado la desagradable sensación de tener picazón. Durante muchos años, los científicos sospechaban ese dolor y la picazón eran lo mismo, solo diferenciados por su intensidad: la picazón era solo un dolor leve y el dolor era fuerte.

Pero ahora sabemos que estas dos sensaciones se perciben de manera muy diferente. Investigaciones recientes encontradas La picazón se detecta a través de sus propios nervios dedicados, independientemente de la vía del dolor.

¿Cómo sentimos la picazón?

La picazón aguda (conocida médicamente como prurito) generalmente es causada por algo dañino, como insectos picadores o sustancias químicas alérgicas en la piel, como una señal de advertencia para protegernos de una posible amenaza.

Después de detectar estos estímulos, las células de la piel (llamadas queratinocitos) se comunican con las células inmunitarias entre las capas de la piel. Con el fin de eliminar cualquier patógeno invasor potencial, las células inmunes liberan sustancias químicas como la histamina, la serotonina y las proteasas. Estas activan fibras sensoriales que inician la transmisión de un mensaje de advertencia.

Varias moléculas y células diferentes. En los nervios y el cerebro de los modelos animales se ha demostrado que media la transmisión de la señal de picazón de la piel al cerebro a través de la médula espinal.

Tradicionalmente, la picazón se separa en dos vías, dependiendo de si responden o no a los medicamentos antihistamínicos (este es el medicamento que se toma para prevenir la fiebre del heno). La histamina activa sus propios sensores, mientras que el otro tipo (pruritógenos no histaminérgicos) utiliza otros receptores para disparar las células que detectan la picazón.

La interacción entre picor y dolor / tacto.

El dolor y la picazón son sensaciones claramente distintas que provocan respuestas diferentes. Cuando su mano perciba un fuego, definitivamente retirará su mano inmediatamente; por el contrario, cuando un mosquito te pica, te rascarás para deshacerte de la irritación sin dudarlo. Esto nos dice algo sobre el nivel de amenaza involucrado con cada sensación.

Aunque el picor tiene sus propios mensajeros, la sensación también comparte algunos sensores con las sensaciones de dolor y tacto. Esta es la razón por la cual el dolor puede contrarrestar la sensación de picazón, como cuando aplicas guisantes congelados a una afección de la piel que pica, como el eccema. Y por qué un ligero toque puede provocar picazón (cosquilleo).

¿Por qué rascarse quenches y mejora la picazón?

Por lo general, cuando sentimos una picazón, lo rasqueamos. Pero a veces, cuanto más raspamos, más nos picamos. Este ciclo vicioso de picor y rasguño se convierte en un grave problema para los pacientes con piel seca y afecciones dermatológicas como la dermatitis atópica y la psoriasis.

Esto se debe a que el rascado excesivo daña su piel o causa una infección secundaria (como una infección por hongos), que empeora la picazón.

Tratamiento de la picazón

Rascarse puede ser la forma más conveniente y efectiva de eliminar los irritantes cuando se siente picazón por una picadura de insecto o una planta venenosa. Pero para una picazón fuerte que proviene de otros factores, como piel seca (xerosis), eccema, enfermedad hepática o insuficiencia renal, es posible que tenga que buscar tratamiento médico.

Su médico le recetará una crema medicada para aplicar en el sitio de la picazón. Esto podría ser una crema antifúngica para matar el hongo que se ha desarrollado.

Usar agua fría, mentol o cremas anti-picazón puede ayudar a adormecer las fibras sensoriales de la picazón y reducir la intensidad de la picazón. Los medicamentos antihistamínicos, como la loratadina (marca Claratyne) y la fexofenadina (marca Telfast), pueden ayudar a aliviar la picazón implacable causada por alergias o picaduras de insectos.

Para la picazón crónica asociada con afecciones de la piel, enfermedades internas, enfermedades neurológicas u otros problemas emocionales, desafortunadamente, actualmente no existe un tratamiento efectivo para la picazón ya que no estamos completamente seguros de lo que está sucediendo en el cerebro para causar picazón en estas circunstancias. Si la picazón persiste o empeora, deje de rascarse y vaya a ver a un médico.La conversación

Acerca de los Autores

Yuan Lei, estudiante de posgrado, Instituto de Neurociencias, Academia China de Ciencias y Yan-Gang Sun, investigadora, Instituto de Neurociencias, Academia China de Ciencias

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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