Cómo los mayores pueden evitar uno de los eventos más peligrosos de la vejez

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Cómo los mayores pueden evitar uno de los eventos más peligrosos de la vejezLas caídas son la causa No. 1 de muerte accidental en personas 65 y mayores y una de las principales causas de discapacidad. Photographee.eu/Shutterstock.com

Los baby boomers, que alguna vez se vieron a sí mismos como la generación más genial de la historia, ahora están desviando sus pensamientos de cosas como ir de fiesta y viajar junto a las bandas de rock para saber cómo pueden mantenerse saludables a medida que envejecen. Y, una de las partes más importantes del envejecimiento saludable es evitar una caída, la causa número uno de muerte accidental entre personas 65 y mayores.

El problema es cada vez más acuciante cada día. Más adultos que nunca - 46 millón - son 65 y más viejos, y sus números son aumentando rápidamente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que uno de cada cuatro adultos mayores caerá cada año. Las caídas son causa principal de muertes por lesiones y lesiones entre los adultos mayores. Y, son costosos. Las caídas son responsables de un estimado US $ 31 mil millones en costos anuales de Medicare. Esta estimación no tiene en cuenta los costos médicos o sociales no directos.

Las personas que se caen pueden perder su movilidad física de por vida, ingresar en un hospital que nunca será dado de alta, requerir enfermería especializada u otro tipo de apoyo para el cuidador, o tener tanto miedo de volver a caer que limitan drásticamente sus actividades diarias.

La buena noticia es que la mayoría de las caídas son prevenibles, la investigación ha identificado muchos factores de riesgo modificables para las caídas, y los adultos mayores pueden empoderarse para reducir los riesgos de caídas. Esto significa que hay oportunidades para intervenir en entornos clínicos y comunitarios para promover comportamientos protectores y mejorar la seguridad.

Un evento que cambia la vida

Las caídas pueden causar fracturas, lesiones cerebrales traumáticas y otras afecciones que requieren una visita a la sala de emergencia u hospitalización. Un adulto mayor muere de una caída cada 19 minutosy cada 11 segundos que un adulto mayor recibe tratamiento en una sala de emergencias por una lesión relacionada con caídas. Aproximadamente una de cada cuatro caídas resulta en la atención médica necesaria, y las caídas son responsables de aproximadamente 95% de todas las fracturas de cadera Además del trauma físico y mental asociado con la caída en sí, las caídas a menudo resultan con miedo a caer, calidad de vida reducida, pérdida de independencia y aislamiento social.

Cómo los mayores pueden evitar uno de los eventos más peligrosos de la vejezshutterstock. Astrid Gast / Shutterstock.com

Ahi esta no hay una sola causa por caerse Las caídas pueden ser el resultado de problemas relacionados con el envejecimiento biológico, como problemas de equilibrio, pérdida de fuerza muscular, cambios en la visión, artritis o diabetes. Tomar una combinación de varios medicamentos recetados también puede contribuir a las caídas. Los comportamientos de estilo de vida como la inactividad física, la mala nutrición y la mala calidad del sueño también pueden aumentar el riesgo de caídas. Los peligros ambientales dentro del hogar, como la mala iluminación y las alfombras, y afuera, como el mal tiempo, el agua estancada y las aceras desiguales, pueden crear situaciones en las que es más probable que ocurran las caídas.

Se necesita un cuidadoso pueblo

Debido a que las caídas pueden ser causadas por muchas cosas, las soluciones también deben incluir un conjunto diverso de sistemas, organizaciones y profesionales. Con ese fin, 42 activo o en desarrollo coaliciones estatales de prevención de caídas, que coordinan iniciativas y sirven aboga por el desarrollo de políticas y la acción comunitaria, están en su lugar. Sus actividades fomentan la colaboración en la red de servicios de envejecimiento, la salud pública y el sistema de atención de la salud. Hacen cosas tales como ferias de salud anfitrionas y eventos de detección de riesgos de caídas, programas de prevención de caídas y eventos de concientización para informar a los responsables de la toma de decisiones y legisladores sobre las formas de hacer que las comunidades sean más seguras para los adultos mayores.

Estos son algunos de los objetivos clave en los que las coaliciones están trabajando para reducir los peligros de caídas:

Mejorar la colaboración clínico-comunitaria para la programación.

Hay muchos programas de prevención de caídas se ofrece en las comunidades para promover comportamientos saludables y reforzar las perspectivas mentales positivas sobre la posibilidad de que las caídas se puedan prevenir.

Las personas preocupadas por la caída deben contactar a su Agencia del Área de Envejecimiento para saber dónde se ofrecen estos programas y cuál puede ser más beneficioso. Además, las personas mayores deberían preguntar a sus médicos sobre los factores de riesgo relacionados con las caídas y qué pueden hacer para reducir el riesgo. Comunique sus preocupaciones sobre las caídas con su equipo de atención médica y su red social, infórmeles sobre lo que aprende durante sus programas de prevención de caídas e infórmeles sobre cómo están haciendo una diferencia en su vida.

Administrar condiciones crónicas.

Quienes somos 70% de adultos mayores tienen una o más enfermedades crónicas, muchos de los cuales pueden aumentar el riesgo de caídas. Por ejemplo, las personas con diabetes pueden tener problemas de visión y problemas de sensación en los pies. Además, los medicamentos utilizados para tratar estas afecciones pueden aumentar el riesgo de caídas. Y, tomando cinco o más medicamentos ha sido identificado con mayor fragilidad y mayor riesgo de caídas.

Cómo los mayores pueden evitar uno de los eventos más peligrosos de la vejezEstar físicamente activo puede ayudar a las personas mayores a tener un mejor equilibrio y reducir el riesgo de caídas. wavebreakmedia / Shutterstock.com

Si bien el acceso y la utilización de la atención médica son importantes para el diagnóstico y la gestión de enfermedades crónicas, el porcentaje de 90 de la atención médica se produce fuera del entorno de atención médica. Por lo tanto, los adultos mayores necesitan manejar mejor sus enfermedades. Para hacer esto, sin embargo, a menudo necesitan ayuda. Para empezar, deberían analizar los efectos secundarios de todos los medicamentos con sus médicos y también la mejor forma de cumplir con los regímenes de tratamiento prescritos, como cuándo tomar los medicamentos, si tomarlos con alimentos y si hay posibles interacciones de un medicamento con otro. Las personas mayores también pueden considerar inscribirse en programas de autocontrol de enfermedades basados ​​en evidencia mejorar su conocimiento y confianza para administrar sus condiciones, así como mejorar las habilidades duraderas para el establecimiento de objetivos y la planificación de acciones, como ser físicamente activo durante 30 minutos al día durante cinco días a la semana.

Alterar el ambiente físico.

Quienes somos 44% de las caídas ocurren dentro del hogar. Los factores de riesgo en el hogar para las caídas pueden incluir iluminación tenue, desorden en el piso, tapetes y otomanas, barandas que faltan, cables y alargadores descubiertos, niños y mascotas debajo del piso y baños inseguros. Un baño inseguro es uno con una altura de inodoro inapropiada, paredes altas de ducha o bañera y sin asideros.

Para identificar los posibles riesgos en el hogar, el CDC creó un entorno amigable para el usuario lista de comprobación de seguridad que puede proteger a los adultos mayores al eliminar los riesgos ambientales.

Mantener comportamientos saludables.

Las conductas diarias de estilo de vida como la actividad física, la nutrición y la calidad del sueño pueden influir en el riesgo de caídas, y nunca es demasiado tarde para cambiar. Las intervenciones pueden ser exitosas para personas de todas las edades. Entre los más importantes está la actividad física, es decir, la realización segura de ejercicios de la parte inferior del cuerpo para aumentar la fuerza, el equilibrio y la flexibilidad. Además, las personas mayores deberían trabajar con su equipo de atención médica para revisar los medicamentos y revisar los ojos regularmente. Además, deberían preguntar sobre sus niveles de vitamina D y la posible administración de suplementos nutricionales.La conversación

Sobre el Autor

Matthew Lee Smith, Codirector del Centro A & M de Texas para la Salud y el Envejecimiento de la Población, Texas A & M University ; Ellen Schneider, investigadora científica, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill; Marcia G. Ory, regente y distinguida profesora, vicepresidente adjunta de alianzas estratégicas e iniciativas, Texas A & M University , y Tiffany Shubert, Profesora Adjunta Adjunta, Salud Pública, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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