El legado musical del reggae Pioneer Lee 'Scratch' Perry

El legado musical del reggae Pioneer Lee 'Scratch' Perry

A medida que la música electrónica cambia de forma en los primeros años del 21, la influencia de la versión mutante del dub - reggae en la producción contemporánea se hace más evidente. En "Remixología", Paul Sullivan capta la fluidez y complejidad del doblaje como forma diaspórica:

Etéreo, místico, conceptual, fluido, vanguardista, crudo, inestable, provocativo, transparente, posmoderno, perturbador, pesado, político, enigmático ... el doblaje es mucho más que "un riddim y una línea de bajo", incluso si es eso también. Dub es un género y un proceso, un "virus" y un "vórtice".

El trabajo de Lee "Scratch" Perry, quien convirtió 80 en marzo 2016, es fundamental para la forma en que percibimos el doblaje hoy. Su influencia es audible en la electrónica líquida de Arca y Ramitas FKA; el espiritismo afrocéntrico y el collage vívido de sonido Flying Lotus; la oscuridad sónica y vastos espacios reverberantes de entierro, Laurel Halo y Actriz; y el trabajo de innumerables otros productores de vanguardia.

Visto bajo esta luz, Scratch es una piedra angular de la música popular electrónica moderna. Pero su trabajo es tan rico y alusivo, su persona tan estratificada, que es posible enmarcar su contribución de muchas maneras.

'Magic Music' de Lee 'Scratch' Perry.

La buena música es buena magia

Las entrevistas con Scratch ascienden a una sala de espejos para cualquiera que busque respuestas simples o que plantee preguntas simples. Notas de John Corbett que "[Scratch] es un reino discursivo, un mundo creativo de conexiones ocultas y pactos secretos expuestos en el lenguaje".

Sin embargo, surgen hilos comunes en el elaborado discurso de Scratch, ideas que se repiten y parecen centrales a su cosmovisión y filosofía musical. He escrito anteriormente sobre el espacio exterior, cyborg, imágenes naturales / ecológicas y religiosas en el trabajo de Scratch. Otro concepto que se repite con tanta frecuencia es el de la magia.

En una entrevista con guardián, un Scratch recientemente octogenario era inusualmente directo sobre el tema:

La musica es magia Si tienes buena música, tienes buena magia. Si tienes buena magia serás seguido por buenas personas. Entonces ellos pueden ser bendecidos por el único Dios.

Es obvio identificar a Scratch como un practicante de magia en relación con su uso del lenguaje, su virtuosismo con palabras habladas y escritas. Sin embargo, tal vez no tenga sentido. Al reutilizar inquietamente el lenguaje, Scratch lo empuja hacia una expresión secundaria adecuada de la realidad compleja y estratificada que expresa sin esfuerzo en el sonido.


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Lo que es emocionante aquí no es que podamos pensar en Scratch como un creador de magia por lo que nos dice. Más bien, es que podemos con calma y con un sentido de rigor intelectual o académico reconocer la magia en su arte.

La producción como la práctica de la magia

Posicionar el trabajo de Scratch como el logro de las cualidades de la magia no es lo mismo que esencializar la imagen del hombre mismo, convirtiéndolo en una caricatura musical mística o chamán. Del mismo modo, tampoco estoy buscando reducir el trabajo a un conjunto de funciones instintuales no intelectuales. Por el contrario, la propuesta es reconocer adecuadamente el trabajo de Scratch como irreductiblemente complejo, profundamente estratificado, sutil y matizado.

Historiador de reggae Lloyd Bradley ha tocado esta cualidad de su trabajo. Bradley atestigua "una intriga y multidimensionalidad demasiado pocas veces probada en el reggae", y las ideas musicales tomadas "mucho más allá del punto en el que la lógica diría que la mayoría de la gente se detiene, en un lugar donde la instrumentación adquirió cualidades etéreas".

Cineasta y autor John Corbett observa de manera similar que el productor empujó su rudimentario cuatro pistas Estudio Black Ark en Kingston, Jamaica, "pasando los límites imaginables".

Bob Marley con 'Natural Mystic', producido por Lee 'Scratch' Perry en el estudio Black Ark de este último.

Parece apremiante ahora para reafirmar el estado de la producción de discos, en manos de un maestro del arte como Scratch, como práctica de la magia, porque desde una perspectiva educativa es cada vez más difícil hacerlo.

Es posible que siempre haya sido el caso de enseñar la producción como una disciplina creativa, primero uno tiene que superar algunas ideas preconcebidas: que se trata principalmente de una actividad técnica; que hay formas correctas e incorrectas de hacer cosas; y que el éxito de una producción puede evaluarse objetivamente.

Para mí, esto significa que, si bien debemos ser conscientes de los peligros de una perspectiva mística / mítica no interrelacionada en un artista como Scratch, el peligro opuesto de una posición reductiva que asume su trabajo puede entenderse simplemente, técnicamente, que todo su las cualidades son tangibles y replicables, es igualmente significativo.

Auteurs como Scratch proporcionan contraargumentos directos y convincentes a todo lo anterior. Podemos analizar y deconstruir una producción como Bird in Hand (de su álbum "Regreso del Super Ape", 1978). Podemos identificar las herramientas y técnicas utilizadas, e incluso demostrarlas y replicarlas con las tecnologías equivalentes más cercanas disponibles. Pero al hacerlo todavía no proporcionamos una plantilla para rehacer el sonido particular de ese mono-mix.

Lee 'Scratch' Perry's 'Bird in Hand'.

Ciertamente, no nos acercamos a la extraña magia que reside en un número casi infinito de factores contribuyentes, incluyendo miles de pequeñas decisiones tomadas por Scratch y el Upsetters vivir para grabar en su Black Ark estudio.

Estos incluyen matices de rendimiento y grabación; la aguja empuja hacia el rojo cuando toca el bombo, el carácter de la distorsión resultante depende del carrete de cinta usado ese día; la temperatura en la habitación; polvo y suciedad en las cabezas de la cinta; los mismos factores que afectan a cada capa de eco proporcionada por una unidad de retardo de cinta, la variación de la velocidad del motor dentro de esa unidad; manos a los faders y filtros; el circuito físico del estudio, luego cerca del final de su vida. Tan pronto como miramos de cerca, el personaje, el sonido de la mezcla, se revela fantásticamente complejo, en última instancia, imposible de descifrar.

De alguna manera, esto es claro y simple. Es fácil afirmar ante un enfoque reductivo que el arte simplemente no funciona de esa manera. Pero los climas educativos cambiantes hacen que la posición alternativa -que el arte de la producción no pueda ser entregado y medido de forma tan simple- sea más difícil de defender.

Más allá del reduccionismo

Un contexto educativo neoliberal requiere que el producto de aprendizaje vendido por las universidades esté claramente delineado, el éxito de la empresa se evalúa fácilmente. Este modelo de "transferencia de conocimiento" se funda si la cosa que se conoce es en parte intangible, demasiado compleja para comunicarse en el transcurso de, digamos, una conferencia de dos horas y nace de la experiencia.

Si la pregunta es cómo encajamos la magia de artistas como Lee "Scratch" Perry en este marco, propondría que la respuesta es que no podemos, y no deberíamos tratar de hacerlo.

En la opciónLa enseñanza del arte en el reino neoliberal", Stefan Hertmans lidia con lo que el arte podría significar como un tema para ser enseñado:

Tal vez el arte "funciona" de manera simple e incomprensible al mismo tiempo, precisamente porque no sabemos qué es y no podemos predecirlo. Debido a que los artistas crean arte, pueden darse el lujo de eludir la pregunta sobre su esencia: está claro por lo que hacen. Ellos encarnan su esencia en su práctica.

No creo que esto vaya lo suficientemente lejos. Observar que hay elementos en cualquier obra de arte que son esenciales pero que no pueden explicarse fácilmente en un sentido técnicamente reductivo es no "eludir la pregunta sobre su esencia". Es para proporcionar la respuesta más sustancial, matizada y veraz a esa pregunta.

Una de las canciones más conocidas de Lee 'Scratch' Perry, 'Disco Devil'.

Buscando un ejemplo de producción de discos como la práctica de la magia, no podríamos desear nada mejor que el extraordinario trabajo de Lee "Scratch" Perry. Como educador, si me veo obligado a ignorar ese aspecto del trabajo de Scratch, estoy desestimando mucho de lo que puede enseñar.

Argumentar a favor de la magia en esta música es argumentar a favor de su condición de arte: sofisticado, convincente y profundo. Cuando Scratch nos dice que "el aliento de Dios vivo" puede manifestarse en su trabajo como "magia perfecta, lógica perfecta, ciencia perfecta", él enfatiza no una pluralidad de expresión, sino una unicidad. Aquí la magia, la ciencia y la lógica están entrelazadas, inextricables e indistinguibles.

Sobre el Autor

John Harries, profesor de música popular, Goldsmiths, Universidad de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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