Muchos más adultos no quieren tener hijos de lo que se pensaba

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El estudio encontró que las personas sin hijos estaban tan satisfechas con sus vidas como las que tenían hijos. Aleksandr Faustov / EyeEm a través de Getty Images  CC BY-NC-ND

Tasa de fertilidad en los Estados Unidos se han desplomado a mínimos históricos, y esto podría estar relacionado con el hecho de que más personas eligen no tener hijos.

Pero ha sido complicado para los investigadores determinar cuántos adultos “sin niños” hay.

Datos nacionales de fecundidad proporcionados por el Censo de Estados Unidos y Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades agrupan a todos los adultos que no son padres, lo que dificulta comprender cuántas personas se identifican como sin hijos.

Como científicos sociales, Nosotros pensamos Es importante distinguir a las personas sin hijos de las que no tienen hijos o aún no son padres. Personas que no tienen hijos tomar la decisión consciente de no tener hijos. Son distintas de las personas sin hijos (adultos que quieren hijos pero no pueden tenerlos) y de las personas que planean tener hijos en el futuro.

En un estudio 2021 de 1,000 personas, encontramos que más de 1 de cada 4 adultos de Michigan no querían hijos biológicos o adoptados y, por lo tanto, no tenían hijos. Este número fue mucho más alto que los reportados en los pocos estudios nacionales anteriores que han intentado identificar a las personas sin niños. que colocó el porcentaje entre 2% y 9%.

Sin niños por elección

Aunque no podemos estar seguros de por qué identificamos a más personas sin hijos en nuestro estudio, sospechamos que puede tener algo que ver con cómo determinamos quién no tenía hijos.

Estudios anteriores que intentaron estimar la prevalencia de individuos sin hijos a menudo se centra solo en las mujeres y han utilizado criterios basados ​​en la fertilidad. Estos estudios excluyeron a los hombres, los adultos mayores y las personas biológicamente infértiles que, sin embargo, no querían tener hijos.

En nuestro estudio, utilizamos un enfoque más inclusivo. Observamos tanto a mujeres como a hombres, haciendo tres preguntas de sí o no que nos permitieron determinar quién estaba libre de hijos en función del deseo de tener hijos, en lugar de la fertilidad:

  • ¿Tiene o ha tenido hijos biológicos o adoptados?

  • ¿Planea tener hijos biológicos o adoptados en el futuro?

  • ¿Desearía tener o podría tener hijos biológicos o adoptados?

Los que respondieron “no” a las tres preguntas los clasificamos como sin hijos.

¿Cómo todo el mundo?

Además de examinar cuántas personas sin hijos hay, también examinamos si las personas sin hijos se diferenciaban de los padres, los que todavía no eran padres y las personas sin hijos en cuanto a satisfacción con la vida, personalidad o puntos de vista políticos.

Descubrimos que las personas sin hijos estaban tan satisfechas con sus vidas como los demás, y había pocas diferencias de personalidad. Sin embargo, las personas sin hijos eran más liberales que los padres.

Aunque las personas sin niños eran bastante similares a todos los demás, descubrimos que los padres eran menos cariñosos con las personas sin niños. Este hallazgo sugiere que las personas sin niños puede ser estigmatizado en los Estados Unidos.

Mirando hacia el futuro

Nuestro estudio sugiere que la cantidad de personas que optan por no tener hijos puede ser mayor de lo que se pensaba anteriormente. Aunque nuestro estudio se centró en los residentes de Michigan, La población del estado es similar a la población general de EE. UU. en términos de edad, raza, ingresos y educación. Así que esperaríamos ver un número similar de personas sin niños en otros estados.

Esperamos continuar nuestra investigación mediante la recopilación de datos a lo largo del tiempo en todo el país para determinar si es cada vez más común no tener hijos, y comprender cómo y por qué las personas toman la decisión de no tener hijos.

Sobre el Autor

Jennifer Watling Neal, profesora asociada de psicología, Universidad Estatal de Michigan

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

 


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