¿Egoísta o desinteresado? La naturaleza humana significa que ambos son

¿Egoísta o desinteresado? La naturaleza humana significa que ambos son Incluso los niños pequeños saben muy bien si están recibiendo una parte justa. Jupiterimages / PHOTOS.com a través de Getty Images Plus

Buscar el número uno ha sido importante para la supervivencia desde que existieron los seres humanos.

Pero el interés propio no es el único rasgo que ayudó a las personas a ganar en la evolución. Los grupos de individuos que estaban predispuestos a cooperar, cuidarse unos a otros y defender las normas sociales de equidad tendían a sobrevivir y expandirse en relación con otros grupos, lo que les permitió motivaciones prosociales para proliferar.

Así que hoy, la preocupación por uno mismo y la preocupación por los demás contribuyen a nuestro sentido de justicia. Juntos facilitan la cooperación entre individuos no relacionados, algo omnipresente entre las personas pero poco común en la naturaleza.

Una cuestión fundamental es cómo las personas equilibran estas dos motivaciones al tomar decisiones.

Investigamos esta cuestión en nuestro trabajo en el Laboratorio de neurociencia cognitiva social en la Universidad de Chicago, combinando tareas de economía del comportamiento con métodos de neuroimagen que nos permiten observar lo que sucede en el cerebro de adultos y niños. Hemos encontrado evidencia de que las personas se preocupan por sí mismas y por los demás, pero es el yo el que tiene prioridad.

Aprender a ser equitativo

Los niños son sensibles a la equidad desde una edad muy temprana.

Por ejemplo, si le da a dos hermanos diferentes cantidades de galletas, el que reciba menos probablemente dará un ataque. Los niños muy pequeños, entre los 3 y los 6 años, son muy sensibles a las preocupaciones sobre la igualdad. La división de recursos es "justa" si todos obtienen la misma cantidad. A los 6 años, los niños incluso tirarán los recursos en lugar de asignarlos de manera desigual.

A medida que crecen, los niños desarrollan habilidades para piensa en las mentes de los demás y preocuparse por las normas sociales. Pronto, comienzan a comprender el principio de "equidad": una distribución "justa" puede ser desigual si tiene en cuenta las necesidades, el esfuerzo o el mérito de las personas. Por ejemplo, un hermano que hace más tareas puede tener derecho a más cookies. Este cambio hacia la equidad parece ser universal en los seres humanos y sigue patrones similares en todas las culturas.

Curiosamente, toma varios años de desarrollo antes de que el propio comportamiento de los niños alcance su comprensión de la justicia, por ejemplo, al optar por compartir los recursos de manera más equitativa en lugar de priorizar sus propios beneficios.

Para investigar cómo los cerebros en desarrollo de los niños guían su comprensión de la justicia, invitamos a niños de entre 4 y 8 años a nuestro laboratorio. Les dimos cuatro caramelos para que los repartieran entre otras dos personas. Después de decidir cuántos (si alguno) compartir, medimos su actividad cerebral usar electroencefalografía no invasiva mientras veían a un adulto dividir 10 recompensas, como caramelos, monedas o calcomanías, entre otras dos personas. Las distribuciones pueden ser justas (5: 5), levemente injustas (7: 3) o muy injustas (10: 0).

Al principio, la actividad cerebral de los niños se veía igual si estaban observando una distribución levemente injusta o muy injusta de las golosinas. Después de 400 milisegundos, la actividad eléctrica cerebral de los niños que vieron la división 7: 3 ligeramente injusta cambió para parecerse a la respuesta cerebral de los niños que vieron la división 5: 5 completamente justa.

Nuestra interpretación es que los cerebros jóvenes utilizaron ese breve lapso de tiempo para considerar por qué un adulto podría haber repartido las golosinas de una manera ligeramente injusta y luego resolvió que en realidad pudo haber sido justo.

Además, los niños cuyos patrones de actividad cerebral eran más diferentes cuando veían distribuciones justas e injustas eran los más propensos a haber usado el mérito y la necesidad cuando originalmente dividieron sus dulces, antes de observar a los adultos.

Entonces, las grabaciones de EEG indican que incluso los niños de 4 años esperan que las distribuciones sean perfectamente iguales, lo que tiene sentido dada su preferencia natural por la igualdad. Cuando los niños, especialmente después de los 5 años, ven a un adulto hacer una distribución completamente injusta, se esfuerzan por comprender por qué podría ser así.

Yo primero, luego tu

En tu vida adulta diaria, te enfrentas a decisiones que no solo te afectan a ti, sino a otras personas que te rodean. ¿Ayuda a un extraño a recoger su bolsa derramada y pierde su autobús? ¿Toma el gran trozo de pastel y deja el pequeño para el compañero de trabajo que vendrá más tarde?

Dicho de manera más general, ¿cómo equilibran las personas el interés propio con la justicia para con los demás cuando esas motivaciones entran en conflicto?

Para responder a esta pregunta, invitamos a los participantes a jugar un juego económico. En cada ronda, un proponente anónimo dividiría US $ 12 entre ellos, el participante y otro jugador. El participante podría decidir aceptar la distribución, permitiendo que los tres jugadores se queden con el dinero, o rechazar la distribución, lo que significa que nadie recibió nada. Mientras los participantes tomaban su decisión, medimos su actividad neuronal utilizando EEG y fMRI. Imagen de resonancia magnética funcional revela áreas activas del cerebro al mapear el flujo sanguíneo.

El proponente era en realidad una computadora que nos permitía manipular la equidad de las ofertas. Descubrimos que tanto la justicia para uno mismo como la imparcialidad para el otro eran importantes para las decisiones de los participantes, pero las personas estaban más dispuestas a tolerar ofertas que eran injustas para los demás si ellos mismos recibían una oferta injusta.

Nuestro diseño también nos permitió preguntarnos si las mismas regiones del cerebro son sensibles al interés propio y la preocupación por los demás. Un concepto popular en la ciencia cognitiva es que somos capaces de comprender a otras personas porque usamos la mismas partes de nuestro cerebro para entendernos a nosotros mismos. La idea es que el cerebro active y gestione estas representaciones compartidas en función de la tarea a realizar.

¿Egoísta o desinteresado? La naturaleza humana significa que ambos sonLas regiones del cerebro que eran sensibles a la equidad para uno mismo (rojo) u otro (azul) no se superpusieron en el estudio. Jean Decety / Universidad de Chicago, CC BY-ND

Pero en nuestros estudios, encontramos que en lugar de áreas cerebrales compartidas, las distintas redes cerebrales estaban involucradas en pensar en la justicia para uno mismo y los demás.

También usamos el aprendizaje automático para probar si al observar las señales cerebrales podíamos predecir qué tipo de oferta había recibido un participante. Podríamos decodificar de manera confiable una señal en múltiples redes cerebrales que correspondiera a la justicia para uno mismo, es decir, "¿obtuve al menos un tercio de los $ 12?" Y este enfoque en el interés propio dominó las primeras etapas de la toma de decisiones.

gfhjklkltyu Precisión del algoritmo de aprendizaje automático entrenado para usar datos de EEG para clasificar distribuciones como justas o injustas para uno mismo o para los demás. Las líneas más oscuras son momentos en los que el algoritmo fue mejor que el azar (50%). Fue mejor para identificar un patrón confiable de actividad cerebral para la justicia propia. Jean Decety / Universidad de Chicago, CC BY-ND

En general, estos resultados sugieren que las personas priorizan sus propios beneficios primero y solo más tarde integran cómo sus opciones afectan a otras personas. Entonces, aunque las personas se preocupan por los demás, el comportamiento egoísta está vivo y bien, incluso en los juegos de economía del comportamiento. Una vez que las personas obtienen lo que les corresponde, están dispuestas a ser justos con los demás. Es más probable que ayude al extraño con su bolso si sabe que habrá otro autobús en 10 minutos, en lugar de una hora.

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Investigando escenarios más complicados

En la vida diaria, las personas rara vez son solo respondedores, como en el juego en nuestro laboratorio. Nos interesa lo que sucede cuando una persona debe tomar decisiones que involucran a otras personas, como delegar responsabilidades entre los miembros del equipo, o cuando un individuo tiene un poder limitado para afectar personalmente la forma en que se dividen los recursos, como en el gasto público.

Una implicación de nuestro trabajo es que cuando la gente quiere llegar a un compromiso, puede ser importante asegurarse de que nadie se sienta aprovechado. La naturaleza humana parece ser para asegurarse de que usted se cuide antes de considerar las necesidades de los demás.La conversación

Acerca de los Autores

Keith Yoder, becario postdoctoral en neurociencia cognitiva social, Universidad de Chicago y Jean Decety, profesor de Psicología y Psiquiatría y Neurociencia del Comportamiento, Universidad de Chicago

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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