Cómo los huertos urbanos pueden impulsar la biodiversidad y hacer que las ciudades sean más sostenibles

imagen Parte de la respuesta a una ciudad más funcional y sostenible puede estar en su jardín. (Shutterstock)

Al construir ciudades, hemos creado algunos de los hábitats más duros de la Tierra y luego hemos elegido vivir en ellos.

Las temperaturas en las ciudades suelen ser entre 2 C y 3 C más cálidas que las del paisaje circundante. Los niveles de contaminación y el ruido pueden alcanzar niveles vistos en pocos lugares de la Tierra. Demasiado drenaje deja los suelos secos por el calor, pero las superficies selladas de carreteras y aceras provocan inundaciones cuando llueve..

Porque las ciudades albergan ahora a más del 80 por ciento de los canadienses, su impacto sobre el medio ambiente se extiende mucho más allá de los límites de la ciudad. Las ciudades ahora están impulsando cambios ambientales a gran escala, como niveles elevados de contaminación, cambio climático y pérdida de hábitat.

Necesitamos encontrar soluciones para crear ciudades más sostenibles y funcionales. Parte de la respuesta puede estar en su jardín.

Las plantas permiten que la ciudad sude

El campo de la ecología urbana es relativamente nuevo, pero durante las últimas tres décadas ha arrojado luz sobre cómo la infraestructura verde (árboles y otras plantas de espacios verdes, jardines y humedales) puede ofrecer soluciones a los problemas que enfrenta el desarrollo urbano.

Los pocos estudios ecológicos realizados en las ciudades antes de 1990 se basaron en espacios verdes aislados. En la década de 1990, hubo un cambio desde el estudio de la ecología in ciudades hacia el estudio de la ecología of ciudades, donde toda la ciudad fue vista como un ecosistema coherente y funcional, lo que dio lugar al campo interdisciplinario de la ecología urbana.

La ecología urbana nos ayuda a comprender cómo y por qué la infraestructura verde proporciona servicios ecosistémicos (los beneficios específicos proporcionados por los componentes del ecosistema) que mejoran la habitabilidad y la sostenibilidad de las áreas urbanas.

Por ejemplo, la vegetación baja la temperatura de la ciudad de 1 C a 9 C. Esto no es solo una cuestión de proporcionar sombra: la transpiración de la superficie de las hojas permite que la ciudad sude. Las hojas también ralentizan las gotas de lluvia y las raíces permiten que la lluvia se infiltre en el suelo, reduciendo la escorrentía superficial. Además, el follaje atrapa la contaminación por partículas y reduce el ruido.

La importancia de las soluciones a base de plantas

La importancia de esto se puede ver en ciudades de los Estados Unidos, donde el vínculo entre la demografía y la planificación urbana ha sido bien estudiado. Décadas de desarrollo limitado de espacios verdes en Los vecindarios dominados por personas de color han dejado estas áreas más cálidas y menos habitables que las de los vecindarios adyacentes más blancos.. Las diferencias en la cobertura vegetal se han convertido en un factor determinante de las discrepancias socioeconómicas y raciales en el bienestar.


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La adición y el mantenimiento de infraestructura verde es ahora fundamental para la planificación urbana en la mayoría de las ciudades. Esto incluye plantar árboles y arbustos, naturalizar parques, restaurar humedales y promover otras formas de infraestructura verde como techos verdes. Algunas ciudades, incluida Edmonton, han lanzado programas de cabras para controlar malezas nocivas.

Patio delantero de una casa Los jardines de propiedad privada pueden constituir una gran parte del espacio verde de una ciudad y pueden tener una diversidad funcional muy alta. (Karen Christensen-Dalsgaard), autor proporcionado

Un factor de complicación es que gran parte del espacio verde urbano se encuentra en jardines de propiedad privada. Dependiendo de la ciudad, los jardines pueden representar entre el 16 y el 40 por ciento de la cobertura total del suelo urbano, y entre 35 y 86 por ciento del espacio verde total. Los gobiernos tienen poca influencia sobre estas áreas, dejando que las personas individuales tomen las decisiones correctas.

Cómo cultivar un huerto para tu comunidad

Las mejores decisiones sobre cómo cultivar un huerto para obtener servicios de los ecosistemas y un hábitat saludable dependen de lo que esté tratando de lograr, pero algunos enfoques trascienden la mayoría de los objetivos.

Las superficies selladas como el hormigón o el asfalto son la pesadilla del desarrollo urbano. Aumentan la retención de calor y la escorrentía superficial, y son inhóspitos para casi todos los organismos, lo que contribuye a la baja biodiversidad que se observa en algunas áreas urbanas.

Romper las superficies selladas y plantar vegetación mejora la biodiversidad, la mitigación de inundaciones y el enfriamiento. La medida en que la vegetación modifica el microclima varía con la composición de la planta y las características estructurales.

Un estudio reciente comparó diferentes tipos de Infraestructura verde de baja altura, como céspedes, prados y matorrales bajos en Montreal.. Las temperaturas de la superficie, medidas mediante imágenes térmicas infrarrojas, fueron más altas en las parcelas con menor volumen de planta. Los céspedes, por ejemplo, eran más cálidos que los prados de flores o los matorrales.

Un césped verde brillante Los prados de flores tienen más escarabajos, arañas, ciempiés, mariposas, abejas y otros insectos que el césped. (Shutterstock)

Los artrópodos, como escarabajos, arañas y ciempiés, así como mariposas, abejas y otros insectos importantes para la polinización, eran más abundantes y diversos en áreas con más variedades de plantas. Los prados de flores tenían aproximadamente un 50% más de riqueza en artrópodos que los céspedes.

El césped de su vecino puede ser más verde, pero es probable que sus arbustos demasiado crecidos proporcionen un mejor hábitat para los artrópodos y otros animales, y servicios ecosistémicos como la reducción del calor y la infiltración de agua.

Los espacios verdes urbanos pueden ser un refugio

El valor de los jardines como refugios de la biodiversidad se relaciona con un concepto llamado diversidad funcional. Esta es una medida de cuántos grupos funcionales diferentes están presentes en un hábitat. Un grupo funcional es un conjunto de organismos que comparten características clave como la elección de alimentos, estrategias y comportamientos reproductivos.

Con la vegetación, una alta diversidad funcional implica que hay una variedad de diferentes tipos de plantas presentes: pastos, otras herbáceas anuales y perennes, arbustos, árboles latifoliados y coníferas.

Los jardines con una alta diversidad funcional se destacan en la mayoría de los servicios de los ecosistemas. El dosel de múltiples capas y los sistemas de raíces son más efectivos para promover la infiltración de agua en el suelo. Las raíces más profundas permiten la transpiración durante los días más calurosos. Y una mayor diversidad funcional de plantas tiende a resultar en una mayor variedad de animales viviendo en el jardín.

Debido a esto, los jardines adecuadamente administrados pueden reemplazar el hábitat perdido debido al desarrollo urbano, haciendo espacios verdes urbanos cada vez más importantes como refugios para la biodiversidad nativa. Plantar especies funcionalmente diferentes e, idealmente, nativas que extienden el período de floración y fructificación a lo largo de la temporada de crecimiento proporciona un hábitat excelente para insectos polinizadores, aves y otros animales. La La biodiversidad de los jardines gestionados para la mejora del hábitat puede igualar la de las áreas naturales..

Si posee un jardín, posee una parte de la solución para crear ciudades habitables y sostenibles. Depende de usted elegir qué hacer con él.. Las elecciones que haga afectarán el ecosistema urbano del que forma parte, determinarán cómo funciona su ciudad y cómo interactúa con las áreas semiurbanas, rurales y silvestres circundantes.

Sobre el Autor

Karen Kirstine Christensen-Dalsgaard, profesora asistente de biología vegetal y ecología urbana, Universidad MacEwan \

Ing.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

 

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