¿Por qué es tan importante distinguir entre una grasa buena y mala?

¿Por qué es tan importante distinguir entre una grasa buena y mala?

Los institutos de alimentación, nutrición y salud humana de todo el mundo han estado luchando para reducir los riesgos asociados con el consumo de ácidos grasos perjudiciales que están relacionados con las enfermedades cardiovasculares. Pero pocas personas saben qué son los ácidos grasos, cuáles son dañinos o beneficiosos, y cómo identificarlos.

Los ácidos grasos son un componente de la grasa que se encuentra en los alimentos como la carne, los huevos, la leche, las verduras, los refrigerios, los aceites vegetales y la mayoría de los productos para untar. Hay ácidos grasos "buenos" y "malos".

En promedio, los ácidos grasos representan aproximadamente el 45% de la ingesta diaria de calorías de las personas. Esto es mucho más que lo recomendado 20% a% 35.

A nivel mundial, la cantidad de ácidos grasos que las personas consumen está influenciada por la edad, el sexo, el país y la región. Algunos testimonios muestran que las poblaciones en Zimbabwe y Botswana consumen muy pocos ácidos grasos "buenos". Estos representan menos del 11% de su ingesta de energía diaria total.

Otros estudios han demostrado que los adultos jóvenes de clase trabajadora en el mundo en desarrollo tienen un alto consumo de ácidos grasos "malos", ocupando más de 10% de su ingesta de energía diaria. Esto es similar a los de los países occidentales.

El desafío es mejorar las opciones dietéticas para que las ingestas de ácidos grasos estén dentro de las recomendaciones, que se establecen para ayudar a las personas a reducir su riesgo de desarrollar enfermedades crónicas relacionadas con la dieta. Estos han ido en aumento, especialmente en las naciones en desarrollo.

La razón del escaso conocimiento de los ácidos grasos se debe simplemente a que no se está haciendo lo suficiente para mejorar la conciencia. Por ejemplo, si los ácidos grasos no están etiquetados, los consumidores no pueden tomar decisiones informadas sobre los alimentos que compran. Además, un reciente estudio alrededor de Sudáfrica ha demostrado que la información no es el único factor decisivo en la compra de alimentos. El costo también juega un papel.

Cómo los clientes toman sus decisiones

Los "buenos" ácidos grasos incluyen ácidos grasos omega 3 insaturados. Se consideran buenos porque ayudan a reducir los riesgos de enfermedades cardiovasculares y deterioro cognitivo. Estos se encuentran en comidas como el aceite de oliva y de semilla de lino, nueces, mariscos y pescados grasos, como el salmón y el atún.

Los ácidos grasos saturados y trans se consideran malos. Ellos han estado clínicamente vinculado a aumentos en los niveles de colesterol y aumentan el riesgo de varias enfermedades crónicas, como diabetes tipo 2, derrames cerebrales, enfermedades cardíacas y cáncer. Emanan de una mayor proporción en la dieta de alimentos preparados con aceite vegetal parcialmente hidrogenado, productos lácteos, cortes de carne grasos y procesados ​​y manteca. El consumo de estos alimentos está aumentando significativamente entre las personas de escasos recursos, y los consumidores de comida rápida y alimentos listos para comer.

Para medir el conocimiento de las personas sobre los ácidos grasos, nuestro estudio se realizó en tiendas de abarrotes en la provincia de Eastern Cape en Sudáfrica. Muchos de los productos alimenticios, como la carne y los aceites vegetales, contienen información sobre los "buenos" ácidos grasos, incluido el hecho de que contribuyen a un corazón y un sistema sanguíneo sanos.


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A los compradores se les preguntó si confiaban en los anuncios de marca que resaltaban los beneficios percibidos de los "buenos" ácidos grasos. Las opiniones variaron entre los grupos demográficos.

En los vecindarios de alto nivel, la mayoría de los participantes conocía la función y los beneficios para la salud asociados con omega 3. Usaron este conocimiento para elegir productos alimenticios. Pero en las áreas más pobres, como pueblos y aldeas, solo algunas personas conocían los ácidos grasos omega 3. Admitieron usar este tipo de información raramente cuando decidieron qué productos comprar.

Todos los entrevistados tenían una cosa en común: atestiguaban la importancia de los anuncios televisivos. Mejoró su conocimiento de los productos alimenticios e influyó en sus decisiones de seleccionar productos alimenticios que contengan ácidos grasos "buenos", especialmente en los vecindarios de alta gama.

Pero ninguno de los participantes había visto un anuncio de los organismos nacionales de protección de la salud pública del país, como el Asociación de Salud Pública de Sudáfrica. Estos organismos tienen el mandato de mejorar la conciencia del consumidor sobre los problemas de salud asociados con los ácidos grasos.

Aunque existe una fuerte inclinación a promover ácidos grasos "buenos", ¿quién tiene la responsabilidad de explicar la existencia y los peligros de los ácidos grasos saturados y trans "malos"?

Proteger al público

En los EE. UU., La Administración de Alimentos y Medicamentos ha forzado el uso obligatorio de etiquetado de ácidos grasos saturados en todos los paquetes para proteger a los consumidores.

Otras naciones desarrolladas, incluidas las de la Unión Europea, y Australia y Canadá, han hecho lo mismo promoviendo la reducción voluntaria de los ácidos grasos "malos" en la producción de alimentos.

Pero aún queda mucho por hacer en los estados del África subsahariana, donde estas grasas han causado un aumento sin precedentes de las enfermedades cardiovasculares, que representan 11% de muertes en el continente.

No existe presión sobre los productores de alimentos para que reduzcan los ácidos grasos en los alimentos. Además, existen regulaciones limitadas para obligar a los productores o procesadores de alimentos a etiquetar el tipo y la cantidad de ácidos grasos "malos" en sus productos.

Sudáfrica tiene un ley eso requiere el etiquetado de grasas trans en "aceites parcialmente hidrogenados" artificiales y que se mantiene en un máximo de 2% de energía total. Sin embargo, las grasas máximas permitidas son muy superiores a los niveles recomendados (1% máximo), lo que expone al consumidor a riesgos para la salud. Hay muy poca protección pública en otros países africanos.

Además, a los consumidores no se les advierte que cocinar alimentos de maneras particulares, como freír, puede cambiar el perfil de ácidos grasos de "bueno" a "malo".

Se necesitan cambios drásticos en la publicidad y el etiquetado de los alimentos para mejorar el conocimiento de los efectos del procesamiento y el manejo en la calidad de los ácidos grasos de los alimentos crudos y listos para comer.

El camino a seguir

La recesión económica mundial ha aumentado directamente los riesgos de inseguridad alimentaria e insuficiencia nutricional al reducir la cantidad, calidad y opciones de alimentos de los grupos pobres y vulnerables. Esto es particularmente cierto para las personas que viven en países del África subsahariana.

Las presiones económicas han llevado a que las personas cambien de alimentos tradicionales a dietas más baratas y procesadas, almidón y monótonas, que se caracterizan por bajos niveles de micronutrientes y altos niveles de energía. Además, los alimentos preparados por aceite de cocina reutilizado han sido reportados en algunos establecimientos.

Lo que esto muestra es que los gobiernos deberían priorizar las necesidades de los consumidores pobres mediante campañas de concientización sobre un equilibrio de ácidos grasos más seguro en sus dietas.

Las campañas de alfabetización alimentaria también son importantes. Esto ayudaría a los consumidores a comprender más sobre la grasa y los ácidos grasos.

El desafío es mejorar las normas de nutrición y seguridad, sin desestabilizar el acceso a los alimentos, a través de duras penas o leyes obsesivas de etiquetado. El objetivo es llegar a un compromiso que permita al consumidor tomar decisiones mejores y mejor informadas.

Sobre el Autor

Voster Muchenje, Profesor de Ciencias de la Carne y co-anfitrión de la Cátedra NRF SARChI en Ciencias de la Carne, Universidad de Fort Hare

Carlos Nantapo, estudiante de doctorado, Departamento de Ciencias Animales, Universidad de Fort Hare

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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