¿Hay un límite natural de cuánto tiempo pueden vivir los humanos?

¿Hay un límite natural de cuánto tiempo pueden vivir los humanos?

Los humanos pueden vivir más y más tiempo, pero eventualmente todos envejecemos y morimos. Esto lleva a una pregunta simple: ¿hay un límite máximo intrínseco para la vida humana o no? Hay dos respuestas igualmente simples. O hay un límite o no hay. Sin datos, también puede adivinar y su posibilidad de tener la razón es, en resumen, 50: 50.

Para mejorar tus probabilidades de obtener la respuesta correcta, puedes emplear tres líneas básicas de ataque. Puedes preguntarte por qué existe el envejecimiento, puedes intentar descubrir cómo funciona o puedes investigar cuánto tiempo vive realmente la gente, independientemente de cómo lo haga. Cada uno proporciona información y tiene limitaciones.

Ahora un nuevo estudio, publicado en Nature, sugiere que parece haber un límite para la vida humana. Sin embargo, los resultados, basados ​​en datos demográficos, están lejos de ser concluyentes y deben interpretarse cuidadosamente. También plantean algunas cuestiones éticas espinosas.

Todo sobre la reproducción

Los argumentos evolutivos pueden proporcionar un contexto biológico. El envejecimiento es simplemente un aumento exponencial en la probabilidad de muerte y enfermedad con el paso del tiempo. En la naturaleza, las criaturas cronológicamente viejas son raras, por lo general se comen o sucumben a los accidentes.

Se favorecerá cualquier mutación que haga que el organismo la soporte mejor para producir descendencia, incluso si la misma mutación causa que cosas malas sucedan más adelante en la vida. Por lo tanto, el envejecimiento no es más que el precio pagado por la fertilidad temprana de la vida. También es posible transportar variaciones genéticas que no producen ningún beneficio, pero que causan efectos nocivos solo después de que un organismo se haya reproducido. Estos son difíciles de eliminar para la selección natural y, por lo tanto, también pueden contribuir al envejecimiento.

En contraste, la biología evolutiva proporciona poco apoyo para la idea de que existen "genes envejecidos" que simplemente hacen que su portador envejezca y muera. Los genes pueden hacer esto, pero solo como un efecto secundario de hacer otra cosa. Por ejemplo, la diferencia en la esperanza de vida entre hombres y mujeres casi con certeza se debe a las diferentes presiones de selección que se hacen sobre sus genomas por selección sexual (típicamente en la naturaleza, organismos masculinos). debe competir por compañeros mientras que las hembras deben seleccionarlas cuidadosamente). Esto no es "suyo y suyo" elección del reloj genético.

Hydra - pequeños animales de agua dulce - parece ser "no envejecimiento" (con posibilidades de muerte fijas en lugar de aumentar con el tiempo). La extrapolación de datos de laboratorio muestra que incluso después de 1,400 años, el cinco por ciento de una población de hidra mantenida en estas condiciones todavía estaría viva. Sin embargo, todavía parecen tener límites superiores para la supervivencia. Además, la existencia de un límite superior para la esperanza de vida de una especie no significa que cada miembro de esa especie tenga las mismas posibilidades de alcanzarla. Las preguntas simples sobre la longevidad máxima tienden a pasar por alto este punto.

Los argumentos basados ​​en la mecánica del cuerpo humano también favorecen fuertemente la idea de que existen límites superiores intrínsecos a la duración de la vida. Los sistemas clave de órganos humanos (como los riñones y el timo) muestran una clara y a menudo dependiente del sexo reducciones en la eficiencia con edad. Entonces, el declive progresivo predice un fracaso eventual. Suponiendo, por supuesto, que no intentes evitar que disminuya.

Se han realizado enormes progresos en el descubrimiento de los mecanismos celulares y moleculares fundamentales del envejecimiento; eliminando células senescentes: células disfuncionales que se acumulan a medida que envejecemos y causan daño al tejido - mejora la salud y alarga la vida útil de los ratones por ejemplo. Eso significa que podría argumentarse que la existencia de la capacidad de intervenir elimina el límite superior de la duración de la vida. Una respuesta potencialmente agradable, pero no a la pregunta con la que comenzó.

Tendencias en la vida útil

¿Pero es posible que los intentos de prevenir la muerte prematura también hayan elevado la vida humana máxima y continúen haciéndolo? Estudiar las tendencias en la vida humana máxima a lo largo del tiempo podría dar una respuesta. Pero este tipo de cálculo actuarial es siempre complejo y a menudo incorrecto. Por ejemplo, en 1921 se "demostró" que las edades sobre 105 eran "imposibles". Desde entonces, se ha criticado la estimación de los límites a la longevidad porque cada "límite máximo" de vida útil propuesto hasta ahora ha sido superado. Para algunas personas esto puede indicar que realmente no existe un límite superior para la vida humana.


 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

¿Hay un límite natural de cuánto tiempo pueden vivir los humanos?Supercentenarian indio Kallu Yadav, de edad 110. Utkarshsingh.1992 / wikimedia, CC BY-SA

Los autores detrás del nuevo estudio analizaron datos demográficos globales y examinaron la edad reportada en el momento de la muerte de "supercentenarios" (personas mayores de 110). Mostraron que aunque hay evidencia de un aumento en la edad máxima al morir alrededor de 45-55 días por año desde 1970-1995, no hay evidencia de ningún aumento más allá de esta fecha. De hecho, la edad con la mayor mejora en la supervivencia se estabilizó alrededor de 1980.

El conjunto de datos contiene menos de 600 individuos, pero la tendencia parece significativa. Su modelo predice que la probabilidad de que una persona supere la edad de 125 en un año determinado es inferior a uno en 10,000. Los autores argumentan que, en esencia, podemos haber "topado con un muro" y que se necesitaría un intento específico de extender la vida útil máxima para superarlo.

En su forma sin adornos, esto parece una posición ética difícil de sostener. La cantidad de centenarios es pequeña comparada con la de 65. Extender los años saludables y productivos de muchos, no la duración de la vida de unos pocos, es un enfoque más equitativo y existe cada señal de que esto es alcanzable en el laboratorio.

Tal vez la verdadera lección aquí es que las preguntas cerradas simples, en cualquier disciplina científica, son algo así como preguntar "¿quién es la persona más interesante?" - intoxicadoramente profunda y prácticamente inútil.

Sobre el Autor

La conversaciónRichard Faragher, profesor de Biogerontología, Universidad de Brighton

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados:

at InnerSelf Market y Amazon

 

Más artículos de este autor

También te puede interesar

seguir a InnerSelf en

icono de facebooktwitter iconicono de YouTubeicono de instagramicono de reposapiésicono de rss

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

IDIOMAS DISPONIBLES

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MAS LEIDO

una figura de palo que sube las escaleras hacia el éxito y encuentra las palabras "¿Qué sigue?"
El mito de la acumulación y la felicidad está alimentado por falsas creencias
by lorenzo doochin
Cuando nos enseñan que debemos tener algo o lograr cierta cosa y aún no…
comida demasiado vieja para comer 7 24
Otra forma de saber qué es demasiado viejo para comer
by jill roberts
Evitar los peligros ocultos de los alimentos es la razón por la que las personas suelen comprobar las fechas en los envases de los alimentos. Y…
beisbolista de pelo blanco
¿Podemos ser demasiado viejos?
by Barry Vissell
Todos conocemos la expresión "Eres tan viejo como crees o sientes". Demasiada gente se da por vencida...
un niño pequeño caminando y sosteniendo la mano de su padre
Algunas cosas simples que he aprendido en el camino
by Pedro Ruppert
A veces, cuando estamos enfocados con láser en nuestras metas y dejando nuestra huella en el mundo, el implacable...
cambio climático e inundaciones 7 30
Por qué el cambio climático está empeorando las inundaciones
by Frances Davenport
Aunque las inundaciones son un fenómeno natural, el cambio climático causado por el hombre está provocando graves inundaciones...
sentido de pertenencia 7 30
4 formas de encontrar momentos de conexión con seres queridos y extraños
by Dave Smallen, Universidad Estatal Metropolitana
El sentido de pertenencia y la seguridad emocional con la familia, los amigos y las comunidades se construye a través de...
dieta nordica 7.31
¿La dieta nórdica rivaliza con su homóloga mediterránea en cuanto a beneficios para la salud?
by Duane Mellor y Ekavi Georgousopoulou
Cada mes parece haber una nueva dieta circulando en línea. Uno de los últimos es el Nordic…
inflación en todo el mundo 8 1
La inflación se dispara en todo el mundo
by cristobal decker
El aumento del 9.1% en los precios al consumidor de EE. UU. en los 12 meses que terminaron en junio de 2022, el más alto en cuatro...

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comImpactoClimáticoNoticias.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.